Les nouveaux étalons :  Richard Hannon : « Threat, un des plus précoces que j’aie entraînés »

Élevage / 19.01.2021

Les nouveaux étalons : Richard Hannon : « Threat, un des plus précoces que j’aie entraînés »

Si un bookmaker propose des cotes pour le titre de meilleur étalon de première production français en 2024, Threat sera assurément l'un des trois favoris, si ce n'est le favori. Ce cheval avait montré de grandes capacités à 2ans et va bénéficier de soutiens de taille.

Par Adrien Cugnasse

Threat (Footstepsinthesand) fut acquis 100.000 Gns, alors qu'il était foal, sur le ring de Tattersalls, une somme qui atteste de la qualité du poulain (10 fois le prix de saillie). Sous les illustres couleurs de Cheveley Park Stud, il est devenu un très bon 2ans, notamment lauréat de son maiden par deux longueurs au mois de mai. À Ascot, il a été battu de moins d'une longueur dans les Coventry Stakes (Gr2)… comme avant lui Mehmas (Acclamation), impressionnant champion first crop sire en 2020. Parmi les lauréats des "Coventry", il faut notamment citer Verglas (Highest Honor), étalon bien connu en France. Threat est ensuite passé à trois quarts de longueur de la victoire dans les Richmond Stakes (Gr2). Progressant de sortie en sortie, il s'est imposé dans les Gimcrack Stakes (Gr2), une course importante du point de vue de la sélection et qui a sacré nombre d'étalons (Showcasing, Rock of Gibraltar…) Mais comme en attestent les ratings, sa victoire dans les Champagne Stakes (Gr2) – soit la cinquième sortie en quatre mois et demi – a encore été supérieure.

Découvrez sa conformation. Le haras du Mont Goubert a réalisé une vidéo où l’on découvre en détail la conformation de Threat, ainsi que ses principales performances. Pour y accéder, cliquez ici

Ce que Richard Hannon Jr en pensait au mois de mai de ses 2ans. À la tête d'un effectif pléthorique, Richard Hannon Junior est l'entraîneur anglais qui court le plus de jeunes chevaux. En 2019, il a présenté 131 sujets de 2ans dans 536 courses en Angleterre et en Irlande. En 2015, il a même atteint les 675 courses avec ses 2ans ! Et Threat montrait des signes de qualité de manière remarquablement précoce, dans une écurie où cette génération est pourtant très fournie. Après ses débuts victorieux au mois de mai de ses 2ans, Richard Hannon a déclaré au Racing Post : « Ses travaux du matin sont exceptionnels. Il fait partie des meilleurs 2ans que nous ayons eus depuis très longtemps. Nous avons de très grands espoirs avec lui. J'aime énormément ce cheval. Dès le départ, il a montré beaucoup de maturité, physique et mentale. Le matin, on dirait un homme au milieu d'une cour d'école. Tout est facile pour lui. Son comportement est exemplaire. Depuis sa première victoire, il a réalisé de grands progrès. » Après les Gimcrack Stakes, il a dit : « Je n'ai jamais vu un mauvais cheval gagner les Gimcrack, pas plus qu'un bon cheval. Il faut être très bon pour gagner cette course. Je m'attendais à gagner aujourd'hui mais je m'attendais aussi à gagner en dernier lieu. Nous allons travailler en pensant aux Guinées. Je n'ai jamais caché l'estime que je lui porte. »

Des soutiens de taille et encore quelques parts à vendre. Victor Langlais, qui manage la carrière du cheval, nous a expliqué au mois d'octobre : « Il est rarissime de voir un tel 2ans débuter au haras en France, surtout après avoir gagné des Groupes aussi prestigieux du programme anglais. C'est une superbe nouvelle pour l'élevage français. De bonnes fées se sont penchées sur son berceau et il va être soutenu par Coolmore, le haras d'Étreham et le haras du Mont Goubert, lesquels sont impliqués dans sa carrière de reproducteur. Ces trois entités ont acheté le cheval à Cheveley Park Stud. Les personnes que je viens de citer font référence quand il s'agit de "sortir" des étalons. Pour cela, elles vont lui envoyer des juments et acheter des poulains aux ventes. Depuis plusieurs années, Nicolas de Chambure insiste auprès de Coolmore pour qu'ils soutiennent l'élevage français en fixant en France des lauréats de Groupe dès le début de leur carrière. Cela vient de se matérialiser par cette acquisition en commun. » Ce lundi, Victor Langlais a précisé : « Les premières parts s'étant bien vendues, nous avons décidé d'en remettre en vente pour la période correspondant à la Route des étalons, désormais virtuelle. Le cheval est visible en permanence au haras du Mont Goubert. Il suffit d'appeler en amont. »

Une grande souche Niarchos. Suite aux performances de Threat, sa mère, Flare of Firelight (Birdstone), a été acquise à l'amiable par Juddmonte pour être saillie par Frankel (Galileo) ! En attendant, pour le compte du prince Khalid Abdullah, elle a donné naissance le 17 mars 2020 au propre frère de Threat. La deuxième mère, Shiva – par Hector Protector, quintuple lauréat de Gr1 en France –, fut la meilleure jument d'âge en Europe pour les saisons 1999 et 2000. Elle a notamment remporté la Tattersalls Gold Cup (Gr1) avant de produire That Which Is Not (Elusive Quality), gagnante du Prix Zarkava (L). Shiva est aussi la deuxième mère du précoce Eltezam (Kodiac), troisième des Coventry Stakes (Gr3). La troisième mère, Lingerie (Shirley Heigts), est l’aïeule de pas moins de 22 black types.

Threat est un descendant de la célèbre Northern Trick (Northern Dancer), meilleure 3ans européenne de sa génération, lauréate des Prix de Diane et Vermeille (Grs1). Elle s'était aussi classée deuxième de l'Arc de Sagace (Luthier). Parmi les descendants de Northern Trick, on trouve les étalons (et gagnants de Gr1) Ulysses (Galileo) et Cloth of Stars (Sea the Stars) ou encore Main Sequence (Aldebaran), meilleur cheval d'âge de sa génération aux États-Unis en 2014.

Un papier qui "fonctionne" en France… Footstepsinthesand (Giant's Causeway), le père de Threat, connaît une bonne réussite dans le programme français, avec des chevaux comme Shamalgan (troisième de la Poule d'Essai des Poulains, Gr1), Heshem (Prix Eugène Adam, Gr2) ou encore Rosso Corsa (Prix du Palais Royal, Gr3), soit au total près de 25 black types dans l'Hexagone (dont Akemi, Baby Foot, Fourioso, Imperiator, Mariafoot, Marianafoot, Pas de Soucis, Spring Leaf, Under the Radar, Footsteppy, Turf Laurel, Beauvoir, Empreinte, Manjeer, Tip Toe, Kanuka, Œil de Tigre, Cozy Girl, Allez Henri, Gogarty…)

… et qui sort des sentiers battus ! La grande force du papier de Threat, c'est aussi son originalité, étant indemne des sangs de Danzig (et donc Danehill, Green Desert…), Sadler's Wells (et donc Galileo…), Acclamation (et donc Dark Angel), Nureyev (et donc Pivotal), mais aussi des lignées traditionnelles françaises (Kaldoun, Kendor, Anabaa, Linamix…). En octobre dernier, Victor Langlais nous a dit : « Il va être très facile à croiser. Son père de mère, Birdstone (Grindstone), a donné Summer Bird (Belmont Stakes & Travers Stakes, Grs1), meilleur 3ans américain de sa génération, et Mine that Bird (Kentucky Derby, Gr1). Threat lui-même est un cheval "vite et précoce", avec du physique, issu d'une famille Niarchos "classique". Avec les étalons qui ont des performances à 2ans, il y a beaucoup de bonnes surprises. C'est le cas de Wootton Bassett (Iffraaj) par exemple. En s'accidentant dans les Middle Park Stakes (Gr1), Threat n'a pas pu gagner son Gr1. Mais c'est un cheval avec beaucoup de qualité, qui a battu des chevaux de la trempe de Golden Horde (Lethal Force). Revenant de blessure, il a tout de même été capable de terminer dans les cinq premiers d'une grande édition des St James's Palace Stakes (Gr1), pour sa rentrée après neuf mois d'absence, dans une édition dominée par Palace Pier (Kingman) et Pinatubo (Shamardal). Sans ce contretemps, c'est un cheval qui aurait visé les Guinées… Et nous ne l'aurions certainement pas eu au haras en France ! C'est un magnifique alezan. Bon marcheur et calme. Il est très profond, avec de la taille. Très probablement, dans des conditions d'exploitation différente, Threat aurait pu gagner son Gr1 à 3ans. »

THREAT

Footstepsinthesand & Flare of Firelight, par Birdstone

Gimcrack Stakes (Gr2)

Champagne Stakes (Gr2)

Stationné au haras du Mont Goubert

6.000 € H.T. (LF)

 

 

 

Storm Cat

 

 

Giant’s Causeway

 

 

 

 

Mariah's Storm

 

Footstepsinthesand

 

 

 

 

 

Rainbow Quest

 

 

Glatisant

 

 

 

 

Dancing Rocks

THREAT (M4)

 

 

 

 

 

 

Grindstone

 

 

Birdstone

 

 

 

 

Dear Birdie

 

Flare Of Firelight

 

 

 

 

 

Hector Protector

 

 

Shiva

 

 

 

 

Lingerie