Granit jack meurt au combat

Autres informations / 18.11.2007

Granit jack meurt au combat

INTERNATIONAL

Samedi 17, Cheltenham (Angleterre). Élevé par Georges et

Jacqueline Vuillard, Granit Jack [photo] (Glaïeul) semblait bien parti pour la

gloire lorsqu’il est tombé à l’avant-dernière obstacle de la Paddy Power Gold

Cup (Gr3). Le pensionnaire de Paul Nicholls ne s’est pas relevé. L’ironie du

sort est bien amère puisque le représen tant de John Hales ne devait sa place

au départ de ce gros handicap qu’à de nombreux forfaits, ardemment souhaités

par l’entourage du gris, qui semblait en pleine forme. En outre, son jockey

Ruby Walsh avait dû laisser sa place à Liam Heard après s’être luxé l’épaule au

cours de l’après midi en selle sur un autre pensionnaire de Paul Nicholls,

Willyanwoody – sacrifié après sa chute. « Il était mort quand nous sommes

arrivés auprès de lui, a expliqué l’en traîneur. Il n’a pas semblé faire de

faute. Je suis un peu perplexe. On dirait que quelque chose est arrivé à la

récep tion. »

La victoire est revenue au français L’Antartique (Cyborg),

élevé par MM. Picard et de Maeseneire, et très courageux pour finir face à

l’attaque d’Il Duce (Anshan).

Deux chevaux entraînés en France étaient à Cheltenham

samedi. Khazar (Anabaa) y effectuait une rentrée en haies et ce test s’est

avéré satisfaisant, même si le pensionnaire de Thierry Doumen a dû se contenter

de la huitième place dans un handicap sur les haies. Après avoir galopé en

retrait, il s’est bien rapproché mais n’a pu accélérer ensuite.

Pour sa part, L’Ami (Lute Antique) a terminé troisième pour

son retour en Grande-Bretagne. Le représentant de François Doumen, associé à

Tony McCoy, rendait du poids à tout le peloton et il se serait montré un peu

rouillé en début de parcours mais une fois bien en course, il est venu pour

sauter le dernier fence en deuxième position avant de se faire chiper cette

place aux abords du poteau.

Gagnant en mars dernier du Champion Chase (Gr1) après avoir

fait sien, un an plus tôt au festival de Cheltenham, l’Arkle Trophy (Gr1), Voy

por Ustedes (Villez) reprend la compétition dimanche à Cheltenham. L’élève de

Guillaume Macaire et de Francis Picoulet court à Prestbury Park dans un

handicap dont il est naturellement le top weight après avoir déclaré forfait à

Exeter, où sa rentrée était initiale ment programmée, en raison du terrain trop

léger.