« craon, c’est le binôme qualité / ambiance »

Autres informations / 04.09.2008

« craon, c’est le binôme qualité / ambiance »

De samedi à lundi, se déroulent les trois Glorieuses de

Craon. Pur moment de sport avec le Grand National, Grand Cross de 6.000m et 31

obstacles qui représente le Graal de la discipline ; pur moment de fête

populaire avec une quinzaine de milliers de personnes sur l’hippodrome. En

trois jours, Craon devient la capitale française hippique en terme de

fréquentation du public.

Depuis quelques années, Craon a changé. C’est dorénavant un

Grand Craon avec une volonté « de voir les partants et les courses de

partout » comme le souligne Henri Malard, Président de la société

craonnaise. Tiré d’une approche anglo-saxonne des grands hippodromes, le rond

de présentation est devenu la place centrale, comme l’agora à l’ancienne,

autour duquel tout se déploie. L’enjeu des Trois Glorieuses est important et

Craon concentre en trois jours la principale partie de sa saison, qui comporte

huit réunions. A quelques heures de l’ouverture des Glorieuses, Henri Malard

est serein et actif. « Nous montons l’équivalent d’une usine en 48h.

L’hippodrome ressemble à une véritable ruche. Les tendances 2008 vont surtout

vers le renforcement des animations, plus denses que les années précédentes.

L’idée est de rythmer l’après midi en tranches de 30mn : 20mn sont centrés

sur le spectacle des courses et 10mn sur un autre spectacle. Sans bien sûr que

ce dernier ne gêne le premier. »

Les spectateurs pourront ainsi découvrir samedi une comédie

musicale et une meute de Loups, dimanche les frères Stey, funambules de

réputation mondiale. Les dirigeants s’attachent également à faire de

l’hippodrome un lieu de vie et de fêtes y compris après les courses.

« Samedi soir, il y aura une soirée musette avec Yvette Horner et dimanche

soir, une soirée sous le signe de l’Espagne avec une paëlla géante. »

 

Doter Craon de

nouvelles réunions ?

Depuis la rénovation de Craon, de nombreux professionnels de

l’ouest ont émis le souhait d’élargir le calendrier et d’utiliser ainsi à

d’autres périodes de l’année le formidable site de compétition. Henri Malard a

évidemment entendu ces propositions et n’y est pas insensible. « De

nombreux professionnels nous ont en effet exprimé ce souhait. Mais il faut

savoir que Craon n’a jamais demandé plus de réunions. Notre souhait a toujours

été de conserver le côté événementiel qui caractérise encore Craon et ses Trois

Glorieuses par exemple. Nous avons toujours aussi cherché à privilégier la

pluridisciplinarité de qualité. Il faut néanmoins relever que les choses ont

changé récemment. Il serait envisageable de penser à un meeting de fin de

printemps par exemple. En terme de marketing, nous pourrions conserver une

dimension d’événement avec deux festivals d’automne (les deux week-end de trois

jours actuels, ndlr) et un meeting de printemps. Une chose est sure : la Société se porte

convenablement d’un point de vue financier et nous n’avons pas besoin  de nouvelles réunions pour vivre mieux. Mais

nous restons bien sûr à la disposition de la collectivité des courses. Si Craon

peut répondre à un besoin, nous y souscrirons volontiers. »

 

Le Défi du Galop

« C’est incontestablement un très bon concept qui a

permis aux épreuves qui en sont membres de revaloriser leur rating moyen. Nous

n’avons pas encore constaté ce fait à Craon. Nous ne comptons, par exemple, que

sept partants lundi dans notre étape du Défi. C’est un peu juste. L’idéal

aurait été neuf ou dix. Si la « marque » du Défi n’a pu que valoriser

le Grand Prix de Craon, nous avons reçu moins que d’autres de retours. La

raison est peut-être liée au calendrier. Nous sommes coincés entre la fin du

meeting de Deauville et la rentrée de Longchamp, avec des bonnes courses dans

les deux cas, qui peuvent être concurrentielles de notre Grand Prix. »

 

Les conditions 2008

« Nous avons fait un effort particulier cette année sur

l’entretien des pistes avec un travail de sous-solage et de sablage important.

Malgré une pluviométrie excédentaire au début septembre, nos pistes seront

bonnes. S’il ne pleut pas samedi, les pistes devraient être à 3,4. Il n’y a pas

de drame de ce point de vue. »