Paul nicholls toujours ambitieux

Autres informations / 11.10.2008

Paul nicholls toujours ambitieux

L’entraîneur britannique Paul Nicholls a parlé de ses meilleurs

protégés à la presse de son pays. Après avoir accumulé les succès au plus haut

niveau en obstacle la saison dernière, il est encore ambitieux pour les grandes

échéances de l’hiver et du printemps prochains. Vainqueur du Gold Cup de

Cheltenham (Gr1) en 2007, Kauto Star (Village Star) sera en lice dans l’édition

2009. L’ancien pensionnaire de Serge Foucher, expatrié outreManche, avait

terminé deuxième cette année, derrière son compagnon de box Denman

(Presenting). Paul Nicholls avait d’ailleurs réalisé un exploit dans ce tournoi

majeur en trustant le podium avec trois de ses pensionnaires. Neptune Collonges

(Dom Alco), autre ancien français, avait pris la troisième place. Kauto Star

sera envoyé directement à Cheltenham après une troisième participation au King

George VI Chase (Gr1) à Kempton le lendemain de Noël, pour peut-être un

troisième succès dans ce tournoi. Il sera préservé ensuite pour le Gold Cup qui

aura lieu le 13 mars 2009. Son mentor a précisé à nos confrères britanniques :

« Il a l’air en grande forme et je pense qu’il est meilleur que jamais. Il a

remarquablement travaillé. Si l’état du terrain est satisfaisant, il fera sa

rentrée le 1er novembre à Down Royal, puis il disputera le Betfair Chase (Gr1,

NDLR : Kauto Star est le tenant du titre) à Haydock plus tard dans le mois. Il se

reposera ensuite jusqu’au King George. »

Paul Nicholls a évoqué aussi Neptune Collonges : « C’est le

cheval qui s’est le plus amélioré dans mon écurie l’an passé, j’espère qu’il

pourra continuer à progresser. Il va disputer le Lexus Chase (Gr1), juste après

Noël à Leopardstown, il aura encore une course avant le Gold Cup de Cheltenham,

puis prendra le départ du Punchestown Gold Cup (Gr1) qu’il a remporté en 2007

et 2008, une épreuve qui est programmée en avril. »

Autre ancien français, Big Buck’s (Cadoudal) pourrait aussi

être candidat au Gold Cup de Cheltenham, après avoir triomphé dans le John

Smith’s Mildmay Novices’ Chase (Gr2), lors de sa dernière sortie, le 4 avril à

Aintree. Il va faire sa rentrée prochainement.

Quant à Denman, il pourrait faire sa réapparition dans le

Aon Chase (Gr2) à Newbury en février, avant de remettre son titre en jeu à

Cheltenham. Paul Nicholls a précisé : « Il été soigné du cœur et tout va bien

désormais, il recommencera les canters la semaine prochaine. »