Les yeux rivés sur hongkong

Autres informations / 28.11.2008

Les yeux rivés sur hongkong

Le 14 décembre, l’hippodrome de

Sha Tin, à Hongkong, ouvrira grand ses portes pour accueillir les épreuves les

plus prestigieuses de la péninsule : les Hong Kong Sprint, Vase, Cup et

Mile. Ces quatre Gr1, ouverts aux candidatures internationales, proposent

approximativement 8M$ d’allocations (6,2M€). Au total, ce sont trente-neuf

compétiteurs internationaux qui sont candidats, face à dix-sept des meilleurs

chevaux locaux. Sept chevaux entraînés en France font partie de la sélection. Celle-ci

regroupe seize gagnants de Gr1, originaires de onze pays différents. « Nous avons reçu tant de demandes

qu’il est plus que probable que nous afficherons 14 candidats dans chacune des

quatre courses, a déclaré William Nader, directeur des courses au Jockey Club

de Hongkong. Nous accueillerons comme d’habitude les écuries européennes, mais

c’est la première fois que les Etats-Unis engagent quatre chevaux, dont le

gagnant du Breeders’ Cup Mile, Kip Deville, qui a terminé sa quarantaine à Sha

Tin. »

 

Cathay Pacific Hong Kong Sprint

Les locaux sont maîtres de cette

épreuve depuis 2002. Marchand d’Or

(Marchand de Sable), pourrait bien briser cet écart. Il fera évidemment partie

du grand spectacle du Hongkong Sprint… sans Overdose (Starborough), qui a opté pour un Gr3 sur 1.200m en Italie,

remporté par dix longueurs… Si avec regret, le match entre celui qui a été

sacré le meilleur sprinteur de l’année et le mystère hongrois n’aura pas lieu,

Marchand d’Or trouve, du coup, un engagement encore plus favorable. Mais le

contexte reste très élevé. On lui opposera le quintuple vainqueur de Gr1

australien, Apache Cat (Lion

Cavern). Néanmoins ce dernier vient de souffler le froid en enregistrant la

défaite la plus radicale de sa carrière : huitième d’un Gr1 à Flemington.

 

Cathay Pacific Hong Kong Vase

Douze des quatorze éditions du « Vase »

ont été remportées par des chevaux entraînés en Grande-Bretagne ou en France. Le

tenant du titre Doctor Dino (Muhtathir), entraîné par Richard

Gibson, a une nouvelle fois posé sa candidature.

 

Cathay Pacific Hong Kong Mile

Natagora (Divine Light) et Spirito del Vento (Indian Lodge) sont inscrits au

nom de la France dans le « Mile ». Good Ba Ba (Lear Fan), le Cheval de l’Année à

Hong Kong qui a gagné cette course l’an dernier, leur sera opposé tout comme Kip Deville (Kipling), lauréat du Breeders’ Cup Mile (Gr1).

 

Cathay Pacific Hong Kong Cup

Trois chevaux entraînés en

France pourraient soulèver les foules tricolores dans le « Cup ». Loup Breton (Anabaa), Balius (Mujahid)

et Trincot (Peintre Célèbre) sont

sélectionnés et devraient affronter des grosses pointures internationales comme

Lush Lashes (Galileo), élue meilleure 3ans européenne ou Eagle Mountain (Rock of Gibraltar),

deuxième du Breeders’ Cup Turf (Gr1) dernièrement.