Sur les traces de kicking king

Autres informations / 24.01.2010

Sur les traces de kicking king

LEOPARDSTOWN

(IRL.), Dimanche

Arkle

Novice Chase (Gr1)

Durant la deuxième quinzaine de janvier, les épreuves préparatoires

au Festival de Cheltenham s’enchaînent en Grande Bretagne et en Irlande. Après

Ascot ce samedi, c’est au tour de Leopardstown d’offrir, dimanche, des Groupes

qui serviront de tremplin aux futurs prétendants aux grandes courses de

Prestbury Park. L’Arkle Novice Chase (Gr1) qui prépare à l’Arkle Trophy Chase

(Gr1) a déjà sacré un authentique champion : Kicking King (Old Vic) en 2004.

Après avoir fait sien le Novice Chase de Leopardstown, il allait remporter cinq

Gr1 dont les King George Chase (Gr1) à Kempton, le Cheltenham Gold Cup (Gr1) et

le Punchestown Gold Cup (Gr1), étant le champion de la saison d’obstacle

2004/2005.

Pour le moment, difficile de dire s’il y a un “Kicking King”

dans l’édition 2010 du Novice Chase. Un “FR”, élevé par Carole Cher, nommé Take

The Breeze (Take Risks), a néanmoins l’étoffe d’un bon cheval. Il ne s’est pas

encore révélé au plus haut niveau, mais il est invaincu en steeple et défend

l’entraînement de Paul Nicholls qui a déclaré au Sporting Life : « Il va

apprécier l’état de la piste et sa progression nous a beaucoup surpris cette

année. » Il faut souligner, en revanche, que son jockey habituel, Ruby Walsh, a

préféré se mettre en selle sur Sports Line (Norwich) présenté par Willie

Mullins. Mis dans du coton par son mentor, Sports Line reste sur trois succès

consécutifs, dont le dernier a été acquis par neuf longueurs. L’entraîneur

irlandais a confié à la presse britannique : « Nous sommes un peu dans le flou

avec Sports Line à cause du temps et nous ne savons pas comment il va réagir

pour sa deuxième course sur les “fences“. Nous n’avons pas pu faire ce que nous

voulions à l’entraînement. Mais nous devons courir. Il devrait apprécier le

terrain et il est en grande forme. Quant à mon autre protégé, Lilywhitedancer,

nous franchissons un palier mais le terrain devrait lui plaire. Au pire, nous

pourrons toujours redescendre de catégorie. »

Présenté par Dermot Weld, dont les partants en obstacle se

font assez rares, Bobs Pride (Marju) a conclu troisième derrière deux valeurs

sûres des steeple de vitesse : Sizing Europe (Pistolet Bleu) et Osana (Video

Rock). Cette ligne flatteuse devrait lui permettre de jouer les premiers rôles.