Grand steeple-chase des flandres

Autres informations / 31.08.2010

Grand steeple-chase des flandres

INTERNATIONAL

WAREGEM (BEL), MARDI

OCÉAN D’OR FORFAIT : ROYAL VERRIE SEUL POUR UN DOUBLÉ

Le Grand

Steeple-Chase des Flandres a été sélectionné parmi les dix épreuves du Crystal

Cup, le championnat européen de cross-country. C’est la cinquième épreuve du

programme et elle regroupe douze participants. Les deux derniers lauréats de

l’épreuve belge, océan d’or (Winning

Smile), lauréat en 2009, et royal

Verrie (Epaphos), vainqueur l’année précédente, devaient se retrouver

pour ce qui était un duel annoncé, mais Éric Leray a retiré Océan d’Or de la

liste. Débarrasséde son principal adversaire, Royal Verrie va tenter de

récupérer son sceptre. Pour cela, Philippe Peltier lui a donné une préparation

très sage. Il n’a couru que deux fois sur les balais et reste sur un facile succès

à la fin du mois de juillet sur la piste de Saint-Malo. Mais à Waregem c’est

surtout l’aptitude qui fait la différence et il faudra venir à bout de

l’exigent parcours de 4.600m, ce qu’il n’avait pas pu faire l’année dernière,

puisqu'il avait malheureusement chuté alors qu’il était le favori de l’épreuve.

LA COURSE VISÉE DE PUNCHO

En matière de Grand

Steeple-Chase, Patrice Quinton commence à avoir de l’expérience. Lauréat cette

année du plus important, le Grand Steeple-Chase de Paris avec son champion Polar rochelais (Le Balafré), il veut

désormais enlever celui des Flandres avec un certain Puncho (Medaaly). Puncho a l’avantage de connaître le parcours de

Waregem, pour s’y être essayé il y a trois ans. Il s’était d’ailleurs classé

deuxième d’un certain Océan d’Or, alors qu’il n’avait que 4ans. Puncho n’a plus

été revu en compétition depuis plus de neuf mois, mais son entraîneur l’a

minutieusement préparé pour cette course et la fraîcheur a toujours été un

atout pour lui.

LES AUTRES PARTICIPANTS

Le Grand

Steeple-Chase des Flandres recense de nombreuses surprises à l’arrivée. Il

faudra donc compter sur des prétendants comme Quart monde (Network), qui reste sur une chute dans l’Anjou-Loire

Challenge (L), la quatrième étape du Crystal Cup, alors qu’il débutait dans la

discipline du cross-country. Quart Monde est friand des courses de longue haleine, il a déjà gagné cette année

sur 4.500m à Enghien. Jérôme Follain domine le classement des entraîneurs du

Crystal Cup avec l’irlandais Denis Murphy. Ce dernier ne se déplace pas en

Belgique, l’occasion pour l’entraîneur français et son représentant alpha Speed (Vertical Speed) de

prendre seul les commandes de la compétition. Alpha Speed va découvrir Waregem

mais aura pour lui la forme, il vient de prendre la deuxième place d’une

épreuve support de Quinté Plus à Clairefontaine en steeple-chase.

François-Marie Cottin a pris l’habitude de se déplacer en Belgique, il présente

mouilleur d’Éponges (Saumarez)

qui va prendre le départ de cette course pour la deuxième fois. L’an dernier il

a été arrêté avant la fin du parcours et depuis, il n’a fait qu’un course de

rentrée cet été à Clairefontaine, conclue par une troisième place.