Grand steeple-chase des flandres : océan d’or forfait : royal verrie seul pour un doublé

Autres informations / 31.08.2010

Grand steeple-chase des flandres : océan d’or forfait : royal verrie seul pour un doublé

Le Grand Steeple-Chase des Flandres a été sélectionné parmi les dix épreuves du Crystal Cup, le championnat européen de cross-country. C’est la cinquième épreuve du programme et elle regroupe douze participants. Les deux derniers lauréats de l’épreuve belge, océan d’or (Winning Smile), lauréat en 2009, et royal Verrie (Epaphos), vainqueur l’année précédente, devaient se retrouver pour ce qui était un duel annoncé, mais Éric Leray a retiré Océan d’Or de la liste. Débarrasséde son principal adversaire, Royal Verrie va tenter de récupérer son sceptre. Pour cela, Philippe Peltier lui a donné une préparation très sage. Il n’a couru que deux fois sur les balais et reste sur un facile succès à la fin du mois de juillet sur la piste de Saint-Malo. Mais à Waregem c’est surtout l’aptitude qui fait la différence et il faudra venir à bout de l’exigent parcours de 4.600m, ce qu’il n’avait pas pu faire l’année dernière, puisqu'il avait malheureusement chuté alors qu’il était le favori de l’épreuve.

LA COURSE VISÉE DE PUNCHO

En matière de Grand Steeple-Chase, Patrice Quinton commence à avoir de l’expérience. Lauréat cette année du plus important, le Grand Steeple-Chase de Paris avec son champion Polar rochelais (Le Balafré), il veut désormais enlever celui des Flandres avec un certain Puncho (Medaaly). Puncho a l’avantage de connaître le parcours de Waregem, pour s’y être essayé il y a trois ans. Il s’était d’ailleurs classé deuxième d’un certain Océan d’Or, alors qu’il n’avait que 4ans. Puncho n’a plus été revu en compétition depuis plus de neuf mois, mais son entraîneur l’a minutieusement préparé pour cette course et la fraîcheur a toujours été un atout pour lui.

LES AUTRES PARTICIPANTS

Le Grand Steeple-Chase des Flandres recense de nombreuses surprises à l’arrivée. Il faudra donc compter sur des prétendants comme Quart monde (Network), qui reste sur une chute dans l’Anjou-Loire Challenge (L), la quatrième étape du Crystal Cup, alors qu’il débutait dans la discipline du cross-country. Quart Monde est friand des courses de longue haleine, il a déjà gagné cette année sur 4.500m à Enghien. Jérôme Follain domine le classement des entraîneurs du Crystal Cup avec l’irlandais Denis Murphy. Ce dernier ne se déplace pas en Belgique, l’occasion pour l’entraîneur français et son représentant alpha Speed (Vertical Speed) de prendre seul les commandes de la compétition. Alpha Speed va découvrir Waregem mais aura pour lui la forme, il vient de prendre la deuxième place d’une épreuve support de Quinté Plus à Clairefontaine en steeple-chase. François-Marie Cottin a pris l’habitude de se déplacer en Belgique, il présente mouilleur d’Éponges (Saumarez) qui va prendre le départ de cette course pour la deuxième fois. L’an dernier il a été arrêté avant la fin du parcours et depuis, il n’a fait qu’un course de rentrée cet été à Clairefontaine, conclue par une troisième place.