First gold n’est plus

Autres informations / 16.01.2011

First gold n’est plus

Âgé de

18ans, First Gold (Shafoun) nous a quittés dans le courant de la semaine. Il

était à la retraite et logeait dans le haras de son dernier propriétaire, John

McManus, à Limerick. Sous l’entraînement de François Doumen et la casaque de la

Marquise de Moratalla, First Gold était rapidement devenu l’une des vedettes

d’Auteuil. Après des débuts en province, sous la férule de Gilles Chaignon,

puis de François Rohaut, il a gagné directement pour ses débuts sur

l’hippodrome parisien. S’en est ensuivie une chute en fin de parcours dans le

Prix du Président de la République alors qu’il avait course gagnée. Mais il se

rattrapera bien vite en enlevant, dès sa sortie suivante, le Grand Steeple

Chase de Paris, à 5ans seulement. Depuis Katko en 1988, aucun cheval ne s’y

était imposé à cet âge. Sur la touche suite à son sacre, First Gold reviendra

en 2000. Son plus haut fait d’arme sera sa facile victoire dans le Prix la Haye

Jousselin (Gr1) devant Al Capone II (Italic) qui faisait ses adieux à la

compétition dans sa "course". Ensuite, First Gold changea de

propriétaire, devenant un représentant de J.P. McManus et il sera revu

essentiellement outre-Manche. C’est en Irlande qu’il connaîtra la consécration

de l’autre côté de la Manche en remportant en 2003 le Gold Cup de Punchestown

(Gr1). À ce jour, First Gold est le seul cheval à avoir remporté cette épreuve

et les deux courses majeures sur le steeple en France. À chacun de ses grands

succès, First Gold était associé à Thierry Doumen, qui avait seulement dix-neuf

ans quand il lui fut associé dans le "Grand Steeple". En 2000, First

Gold a également été élu cheval de l’année en obstacle. C’est donc un grand

athlète de l’obstacle, qui était d’ailleurs un AQPS, qui nous a quittés.