Passage en revue des "nicholls" de cheltenham

Autres informations / 24.02.2011

Passage en revue des "nicholls" de cheltenham

Mardi,

le top-entraîneur anglais Paul Nicholls a ouvert les portes de son écurie aux

journalistes pour discuter de la forme de chacun de ses candidats au prochain

Festival de Cheltenham.

 

DENMAN,

DIRECTEMENT A CHELTENHAM

Dernière

performance : 3e du Hennessy Gold Cup (Gr3, handicap) – le 27 novembre 2010

Sa

course de Cheltenham : Gold Cup

« Il a

vraiment très bien travaillé avec Big Buck's hier [lundi, ndlr]. Il a subi une

opération du palais, mais c'est une opération mineure. Quand il a couru le

Hennessy Gold Cup et le Gold Cup de Punchestown, j'ai vu que quelque chose

n'allait pas sur le sprint final et j'ai dit à Paul Barber [son propriétaire],

que j'étais préoccupé par sa respiration.Nous avons donc décidé de l'opérer et

grâce à cela, il a progressé de quelques livres. Il n'a fait aucun bruit lors

de ses derniers travaux et c'est une bonne chose. Nous ne voulons pas courir

avant Cheltenham. Il est parfait pour cette période de l'année, il a l'air très

en forme et enthousiaste. Évidemment, il a onze ans maintenant et il ne

rajeunit pas mais nous sommes très heureux avec lui. C'est vraiment une course

passionnante, cette année. Nous avons les trois précédents vainqueurs de la

course et des jeunes chevaux très intéressants, mais j'ai l'impression que ce

sont toujours les chevaux d'âge qu'il faut essayer de battre : Denman, Kauto

Star et Imperial Commander. Ils sont durs, professionnels et ils aiment la

piste. S'ils arrivent en un seul morceau, ce sera une très grande course. »

 

KAUTO

STAR, AVANCE EN CONDITION

Dernière

performance : 3e du King George VI Chase (Gr1)– le 15 janvier 2011

Sa

course de Cheltenham : Gold Cup

« Il est

un peu plus avancé en condition que certains autres de mes pensionnaires et il

semble vraiment très bien. Je n'ai pas besoin d'étaler son palmarès, mais c'est

évident qu'il a été un peu décevant à Kempton (King George VI Chase). S'il

n'avait pas commis une grosse faute ce jour-là, il aurait été second en battant

Riverside Theatre qui a été impressionnant samedi dernier. Mais quand nous

sommes rentrés de la course, il y avait un petit filet de sang dans son seau et

il n'était pas très bien pendant une semaine, quelque chose n'allait pas car ce

n'est jamais arrivé avant… Je pense que l'on peut donc lui pardonner cette

performance, qui n'est tout de même pas si mauvaise ! Il est désormais en très

bonne forme et nous sommes impatients de le courir. »

 

BIG

BUCK'S IRA SUR LE STEEPLE S'IL EST BATTU A CHELTENHAM

Dernière

performance : 1er Long Walk Hurdle (Gr1) – le 29 décembre 2010

Sa

course de Cheltenham : World Hurdle

« Il a

fait un galop public avec Denman et c'est tout à fait le genre de cheval qui a

besoin de beaucoup de travail. Cela fait longtemps qu'il n'a pas eu une course

dure et la seule chose que je peux faire c'est de bien le travailler à la

maison. Je suis très content de lui. Il courra bien sûr le World Hurdle qu'il a

déjà gagné deux fois. Grands Crus [Dom Alco – gagnant d'un Gr2 en janvier par

dix longueurs] me paraît être son opposant le plus sérieux. Mais nous savons

qu'il ne faut jamais réduire la course à deux chevaux et il y a beaucoup

d'autres bons éléments dans la course, notamment ceux de Willie Mullins. C'est

fantastique d'avoir une si belle opposition, et si malheureusement il se fait

battre, je pense pouvoir persuader Andy Stewart [son propriétaire] de l'emmener

sur le steeple l'année prochaine. S'il gagne, il restera sur les haies. »

 

MASTER

MINDED A BESOIN D'ETRE TRES FIT ET UN PEU FRAIS

Dernière

performance : 1er Victor Chandler Chase (Gr1) – le 22 janvier 2011

Sa

course de Cheltenham : Queen Mother Champion Chase

« Il

avait un engagement dans le Ryanair Chase, mais je l'ai "scratché".

Il n'y a qu'une seule course qui nous intéresse, c'est le Queen Mother Champion

Chase. De toute évidence, la saison dernière ne s'est pas très bien déroulée et

nous avons eu quelques petits problèmes avec lui. Il n'a alors jamais été à son

meilleur niveau et à la fin de la saison dernière, quand il faisait un

"bout vite", il faisait du bruit avec son nez. Nous l'avons donc

opéré des voies respiratoires et c'est un cheval différent maintenant. Il a

vraiment besoin d'être très fit et un peu frais pour être à son meilleur

niveau. Nous ne voulions pas qu'il soit au sommet en janvier, nous avons besoin

de lui en mars alors je lui ai donné un break et maintenant nous allons

reprendre le travail.  Il est vraiment

très bien et il possède la meilleure chance, c'est le cheval à battre. »

 

WOOLCOMBE

FOLLY A BEAUCOUP PROGRESSE

Dernière

performance : 1er d'un handicap sur le steeple – le 11 décembre 2010

Sa

course de Cheltenham : Queen Mother Champion Chase

« C'est

l'un des chevaux qui a le plus progressé dans mon écurie. Il a cependant eu un

léger contretemps parce qu'il a toussé. Je l'ai donc mis sous antibiotiques et

je ne pouvais donc pas le courir la semaine dernière. Mais tout est rentré dans

l'ordre maintenant. Je ne pensais pas qu'il pouvait autant progresser dans un

temps si court, mais il a tellement bien gagné à Ascot et Cheltenham qu'il

disputera le Queen Mother Champion Chase. Il n'a été battu qu'une fois la

saison dernière. Et si le sol devient bon, je serai très impatient de le voir

courir. »

 

POQUELIN

SURPREND

Dernière

performance : Gold Cup Handicap Chase (Gr3) – le 11 décembre 2010

Sa

course de Cheltenham : Ryanair Chase

« Il

courra le Ryanair Chase et il a très bien travaillé dans un galop public hier

[lundi]. Il m'a surpris quand il a gagné avec le top-weight [dans un Gr3 à

Cheltenham] et je pense qu'il a encore progressé là-dessus. Il a été deuxième

de cette course l'an dernier. Il a lutté avec Monet's Garden à Aintree [2e d'un

Gr2] et il a gagné à Cheltenham en décembre. Il aime courir frais et il

apprécie le bon terrain. Nous sommes très contents de lui pour le moment. »

 

NEPTUNE

COLLONGES, PUNCHESTOWN APRES CHELTENHAM

Dernière

performance : Argento Chase (Gr2) – le 29 janvier 2011

Sa

course de Cheltenham : Gold Cup

« Il a

couru comme un crack en dernier lieu quand il a mené toute la course. Il ne

rajeunit pas [10ans], mais l'idée est de courir le Gold Cup. Nous avons été

inquiets quand il est rentré de Cheltenham un peu raide.  Mais il a repris les galops maintenant et il

est en bonne forme. Nous pourrions aller à Punchestown après Cheltenham. »

 

AITEEN

THIRTYTHREE, L'UN DES "CHOUCHOUS" DE PAUL NICHOLLS

Dernière

performance : 1er Novices' Chase – le 18 février 2011

Sa

course de Cheltenham : RSA Chase

« C'est

un super cheval, l'un de mes préférés. Il a gagné une course de novices sur les

haies à Cheltenham cette année et on lui a attribué un rating de 159, c'est

huit livres de plus que Denman avant qu'il ne coure le SunAlliance et c'est

seulement deux livres de moins que Time for Rupert [un pensionnaire de Paul

Webber, jamais sorti des deux premiers à Cheltenham]. Ce qu'il fait est très

intéressant. Il saute très bien et galope sans se fatiguer. Il était ordinaire

l'année dernière, un peu immature, mais l'autre jour, il a été super. Paul

Barber [son propriétaire] pense que Cheltenham pourrait venir un an trop tôt,

mais il est d'accord pour courir le RSA. Andy Stewart, qui possède une part du

cheval, veut le courir. Bien sûr, Time for Rupert est un très bon cheval, mais

vous ne pouvez pas courir en ayant peur d'un autre concurrent. Donnez-moi un

été et mon cheval pourrait être un super candidat au Gold Cup. Son objectif à

l'automne sera le "Hennessy". »

 

GHIZAO,

UN CHEVAL AU GRAND COEUR

Dernière

performance : 1er Novices' Chase – le 29 décembre 2011

Sa

course de Cheltenham : Arkle Challenge Trophy Chase

« Il est

en lice pour l'“Arkle”. C'est un grand cheval au grand coeur, aussi bon sur les

haies que sur le steeple. Il a eu quelques petits problèmes de respiration l'an

dernier et nous n'avons pas pris de risque. Une fois ce problème résolu, nous

savions qu'il ferait un bon cheval. Il n'était pas vraiment prêt quand il a été

deuxième à Cheltenham, je me suis un peu précipité avec lui. Et il a ensuite

très bien gagné deux fois. Il possède de la vitesse, il aime la piste et il

continue de s'améliorer.Touchons du bois, il saute très bien et je pense qu'il

a une très bonne chance dans l'“Arkle”. »

 

AL

FEROF, LE "BABY COLLONGES"

Dernière

performance : 1er Novice's Hurdle – le 12 février 2011

Sa

course de Cheltenham : Supreme Novices' et Neptune Novices'

« Il est

par le même étalon que Neptune Collonges (Dom Alco) et son surnom est

"Baby Collonges" ! Il a été deuxième l'an denier chez les

bumpers[dans un Gr1 à Cheltenham] et il a bien gagné ses deux dernières courses

sur les haies à Taunton et Newbury. Il ne fait que gagner en expérience. En

fait, je pense qu'il aurait gagné, l'autre jour à Cheltenham, s'il n'était pas

tombé. Il ne veut pas travailler dans le terrain trop profond et il possède

beaucoup de vitesse. Il est engagé dans le Supreme Novices' et le Neptune

Novices' mais, si le terrain est bon à souple, il ira probablement courir le

premier jour [le Supreme Novice']. »

 

BRAMPOUR

AIME LES BONS TERRAINS

Dernière

performance : 1er Maiden Hurdle – le 10 février 2010

Sa

course de Cheltenham : Triumph Hurdle

« Nous

l'avons travaillé uniquement comme un hurdler. C'est un fils de Daylami et

j'espère le meilleur terrain possible. Il a bien gagné en dernier lieu et il va

encore s'améliorer, surtout quand le terrain sera mieux. Il aime les courses

rapides. »

 

SAM

WINNER N'AURAIT PAS DU ETRE COURU EN JANVIER

Dernière

performance : 4e Juvenile Hurdle (Gr1) – le 8 janvier 2011

Sa

course de Cheltenham : Triumph Hurdle

« C'est

l'opposant à Brampour. Il est doué et plein de moyens. C'est vraiment un

steeple-chaser à la base et il ira sur le steeple à l'automne. Mais il a déjà

gagné à Cheltenham. Je n'aurais pas dû le courir à Chepstow en janvier, c'est

toujours une erreur de courir un cheval de Triumph Hurdle dans le terrain

profond. Il a eu du repos depuis. Il est frais et en belle forme. Il fera un

bon steeple-chaser, mais il serait encore favori du  “Triumph” si je ne l'avais pas couru à

Chepstow. Je pense qu'il va très bien courir. »

 

PEPE

SIMO NE COURRA PAS L'“ARKLE”

Dernière

performance : 2e Novices' Chase – le 15 janvier 2011

Sa

course de Cheltenham : The Grand Annual Chase

« Il est

vraiment bien cette année après s'être fait un peu peur pour ses débuts sur le

steeple de Fontwell [arrêté dans un beginners' chase en septembre]. Nous

l'avons bien retravaillé à l'entraînement et il a ensuite gagné facilement à

Sandown. Je pense que le bon terrain du mois de mars lui conviendra tout à

fait. Bien qu'il soit engagé dans l'“Arkle”, sa course semble être The Grand

Annual Chase. »

 

JOIN

TOGETHER, UNE BONNE CHANCE CHEZ LES NOVICES

Dernière

performance : 1er Novices' Hurdle – le 4 février 2011

Sa

course de Cheltenham : Albert Bartlett Novices' Hurdle (Gr1)

« Il

court l'“Albert Bartlett”. Il a gagné une course point to point en Irlande et

il a fait une belle performance ensuite à Exeter (3e). Puis il est allé à

Cheltenham et a été monté par David Cottin dans un Gr2. Mais David ne parle pas

anglais et je ne parle pas français, les ordres étaient donc complètement faux

! Il a ensuite été à Chepstow et a gagné de vingt longueurs. Il a une bonne

chance pour Cheltenham et il fera un bon steeple-chaser l'an prochain. »

 

FISTRAL

BEACH, UN CHEVAL DE HANDICAP

Dernière

performance : 1er Handicap Chase – le 8 janvier 2011

Sa

course de Cheltenham : Handicap

« Il

possède deux engagements, dont un dans le Racing Post Chase (Gr3) à Kempton ce

samedi. Il a subi une opération des voies respiratoires cet été et cette

opération l'a aidé à progresser car, depuis, il a bien gagné à Wincanton [dans

un handicap chase]. Il allait courir le Great Yorkshire Chase à Doncaster, mais

il a été malheureux et il est donc logique de courir le Racing Post Chase. Il

serait mieux pour lui qu'il ne pleuve pas trop. Il devrait courir un handicap à

Cheltenham où il aura une première chance. »