Trois grs1 ouvrent le festival de punchestown

Autres informations / 03.05.2011

Trois grs1 ouvrent le festival de punchestown

C’est ce

mardi que Punchestown va donner les trois coups de son célèbre festival

d’obstacle, disputé un mois et demi après celui de Cheltenham. Il s’étendra

jusqu’à samedi. Et si on met volontiers les deux championnats sur le même plan,

il y a généralement moins de ténors en Irlande qu’à Prestbury Park. De fait, la

saison d’obstacle est finie en Angleterre et le festival de Punchestown arrive

tard. Il y aura aussi moins de "FR" à Punchestown, la plupart étant

au repos, après avoir visé Cheltenham. Trois Grs1 sont proposés en ouverture du

festival. Le premier, le Champion Novice Hurdle (Gr1), équivalent du Supreme

Novices’ Hurdle (Gr1) anglais, n’a pas attiré de représentants de l’élevage

tricolore. Également, il n’y aura aucun pensionnaire de Willie Mullins,

couronné meilleur entraîneur du festival durant les cinq dernières années, au

départ de ce Gr1. Le favori devrait être Oilily (Dr Massini), bon deuxième d’un

Gr2 à Aintree et qui arrive avec beaucoup de fraîcheur, en ayant évité

Cheltenham. Bien qu’ayant réuni seulement six partants, le Champion

Steeple-Chase (Gr1) 2011 est d’un très bon cru. Quatrième de la course

équivalente à Cheltenham, le Queen Mother Champion Chase (Gr1), Golden Silver

(Mansonnien) représentera l’élevage français avec J’y Vole (Mansonnien). Le

premier rendrait un bel hommage à son éleveur, Noël Pelat, décédé cette année,

s’il s’imposait. Capable de fins de course tranchantes, il peut mettre tout le

monde d’accord alors que l’élève de Jean-Pierre Dubois, J’y Vole, a déçu

dernièrement. Mais ils retrouveront face à eux le trio du "Queen

Mother" composé de Sizing Europe (Pistolet Bleu), le lauréat, Big Zeb

(Oscar) et Captain Cee Bee (Germany). Sizing Europe a été battu par Golden

Silver lors de sa dernière sortie à Punchestown, à l’image de Big Zeb, mais ce

sont deux authentiques champions. Troisième Gr1 de la journée à Punchestown, le

Champion Novice Steeple-Chase est disputé sur la longue distance de 5.000m.

Quatre tricolores seront en lice : Mr Thriller (Kapgarde), Quel Esprit (Saint

des Saints), Quito de la Roque (Saint des Saints) et Rêve de Sivola (Assessor).

C’est l’élève de Robert Mongin, Quito de la Roque, proposé à 3/1 chez les

"books", qui semble le plus à même de faire briller le label

"FR". Il reste sur trois succès de Gr2 et n’a pas couru à Cheltenham,

ce qui pourrait être un plus.