Stanjames.com international hurdle (gr2) : grandouet pose ses jalons en vue du champion hurdle

Autres informations / 11.12.2011

Stanjames.com international hurdle (gr2) : grandouet pose ses jalons en vue du champion hurdle

Cette

épreuve préparatoire au Champion Hurdle (Gr1) a souri à l’ancien pensionnaire

de Guillaume Macaire, Grandouet (Al Namix). Le protégé de Nicky Henderson a

constamment filé l’animateur Overturn (Barathea) qui restait sur trois

victoires consécutives dont un Gr1 et un Gr2. Habitué aux courses en avant,

Overturn a imprimé un rythme sélectif, sans disséminer le peloton. Dans le

dernier virage, ses adversaires étaient déjà bien accrochés à ses basques et

Grandouet était alors le seul cheval dont le jockey n’avait pas encore bougé.

Barry Geraghty a attendu de franchir la dernière difficulté pour attaquer

Overturn, puis l’a ensuite déposé dans la phase finale. Lors de son dernier

parcours, Grandouet venait très facilement sur l’ultime claie, mais a commis

une terrible faute qui l’a cloué au sol. Cette fois, son jockey a préféré

assurer et le cheval s’est envolé vers la victoire. À seulement 4ans, Grandouet

se place comme un sérieux prétendant au Champion Hurdle, la course qu’a

remportée l’année dernière Hurricane Fly (Montjeu). Rares sont les chevaux de

5ans qui triomphent à Cheltenham dans cette épreuve. Sur les vingt dernières

éditions, un seul 5ans s’y est imposé, il s’agit de Katchit (Kalanisi), lors de

l’édition 2008.