Du tres haut niveau

Autres informations / 17.01.2013

Du tres haut niveau

Ils sont trente-quatre à avoir été engagés dans le Champion Hurdle (Gr1) de Cheltenham. Rock and Ruby (Oscar), qui s'imposait l'an dernier pour l'entraînement de Paul Nicholls, a été engagé par son nouveau mentor, Harry Fry. Hurricane Fly, grand favori du Champion Hurdle 2012, avait déçu, ne pouvant faire mieux que troisième. Il avait remporté ce Gr1 en 2011 et reste invaincu cette saison : deux sorties, deux victoires faciles. Le pensionnaire de Willie Mullins tentera de reprendre sa couronne. Le nom d'Overturn (Barathea) se remarque aussi. Le pensionnaire de Donald McCain se classait deuxième de Rock on Ruby dans le Champion Hurdle 2012. Reste que sa participation à l'épreuve reste incertaine, puisque il a été dirigé sur le steeple cette saison, spécialité dans laquelle il excelle. Il fait partie des favoris de l'Arkle Challenge Trophy Chase, remporté l'an dernier par Sprinter Sacré (Network). Le "FR" Binocular (Enrique), pour Nicky Henderson, est aussi engagé. Il avait remporté ce Champion Hurdle en 2010 et se classait quatrième de l'édition 2012. Il n'a pas été revu en piste depuis. Outre Binocular, Nicky Henderson a engagé sept autres engagements, dont le "FR" Grandouet (Al Namix), Darlan (Milan), Oscar Whisky (Oscar), ou encore Punjabi, sacré dans ce Champion Hurdle en 2009. Si Rock on Ruby ne fait plus partie des effectifs de Paul Nicholls, l'entraîneur sera tout de même bien représenté dans ce Champion Hurdle, notamment avec Zarkandar (Azamour). Le frère de Zarkava (Zamindar) n'avait pu se classer que cinquième de l'épreuve en 2012, lui qui était annoncé comme le principal rival de Hurricane Fly. La forme est actuellement présente, puisque Zarkandar est invaincu depuis sa rentrée, en novembre. Autre représentant de Ditcheat : l'ancien pensionnaire de John Hammond Pearl Swan (Gentlewave), toujours pas revu en piste cette saison, et tombé l'an dernier dans le Triumph Hurdle (Gr1) lors du festival de Cheltenham.