Imperial commander pres de l’exploit

Autres informations / 27.01.2013

Imperial commander pres de l’exploit

Dans cet Argento Chase cuvée 2013, on parlera peut-être davantage d’un battu que du gagnant. Extrêmement bien piloté, Cape Tribulation (Hernando) signe pourtant un très beau succès. L’épreuve était quelque peu décapitée par les absences de Bobs Worth (Bob Back), favori du Gold Cup (Gr1) de Cheltenham, et de Tidal Bay (Flemensfirth), non-partant à cause d’une blessure. Les absents ont toujours tort, dit le proverbe. Mais c’est un cheval longtemps absent qui a créé la sensation dans l’Argento Chase. Blessé, Imperial Commander (Flemensfirth), vainqueur du Gold Cup en 2010 devant Denman, n’avait pas été revu en piste depuis le 18 mars 2011. Une très longue absence, et pourtant... Il signe un fantastique retour au plus haut niveau, même s’il doit se contenter de la deuxième place. L’exploit était pourtant proche. Imperial Commander est un cheval dur, et son absence prolongée ne semble pas l’avoir affecté. Il se place vite en tête de la course avec hey Big Spender (Rudimentary). La bataille tournera à l’avantage du premier, Hey Big Spender sera même arrêté ensuite. Ce fut une course sans concession. Il n’y a qu’à regarder la liste des chevaux qui ont été arrêtés. Tous sont d’excellents sauteurs, comme Grands crus (Dom Alco), ou encore le bon Weird Al (Accordion). Sur les dix chevaux au départ, seuls quatre passeront le poteau d’arrivée. Quatre ont été arrêtés, deux sont tombés. Quatrième et dernier de l’épreuve, Midnight Chase (Midnight Legend), par exemple, n’est pas n’importe qui. Il a remporté cette épreuve l’année dernière, devançant notamment Tidal Bay, le grand absent du jour. Pourtant, il finit cette année à quatre-vingt-treize longueurs du vainqueur ! Troisième, Hunt Ball (Winged Love) est à trente-six longueurs de Cape Tribulation, et il est pourtant un bon cheval, lui aussi, puisque gagnant de Listed et placé de Gr2. Il y aura eu deux chevaux et les autres.

UNE PHASE FINALE TONITRUANTE

Comme quelques heures après, à l’occasion de l’arrivée du Cleeve Hurdle (Gr2, les tribunes de Cheltenham ont vibré avec la formidable lutte ayant opposé Imperial Commander et Cape Tribulation. Le coeur a certainement parlé en faveur de ce vétéran rentrant, mais il ne faut pas sous-estimer l’excellente performance de Cape Tribulation. Après s’être trompé au saut de l’avant-dernier obstacle, il a courageusement refait son retard, mètre par mètre, pour s’imposer d’un peu plus d’une longueur. Il confirme son retour en forme, puisqu’il s’était facilement imposé dans un Gr3 lors de sa dernière sortie. À cette occasion, il signait d’ailleurs son retour sur les fences, puisqu’il avait été redirigé sur les claies début 2012, après plusieurs performances décevantes sur les gros obstacles.  Mais Imperial Commander restera certainement la star de cet Argento Chase. Il n’avait pas été revu en piste depuis le Gold Cup remporté par Long Run (Cadoudal), en 2011. Le pensionnaire de Nigel Twiston-Davies était alors arrêté, et avait subi des ennuis de santé. L’entraîneur est bien entendu ravi de ce retour. « Il est seulement battu d’une demi-longueur, et je suis enchanté, puisque nous avons manqué de temps de préparation, et il ne s’est pas vraiment aidé en course, en tirant. Nous sommes vraiment heureux. Il y a encore six semaines avant le Gold Cup, donc nous allons voir. Il sera aussi engagé dans le Grand National. » Malcom Jefferson, entraîneur de Cape Tribulation, a lui aussi le Gold Cup en tête. « Je ne dis pas que nous allons gagner, mais nous avons une belle chance pour une place. (…) Je pense qu’il sera meilleur en bon terrain. Il a réalisé une grande performance. » Les deux chevaux ont été coupés au betting pour le Gold Cup, Cape Tribulation passant de 100/1 à 25/1, tandis qu’Imperial Commander, proposé au départ à 40/1, est à 16/1.

 

ARGENTO CHASE - THE COTSWOLD

Steeple chaSe Gr2 - Steeple-chase - 120.537€ - 5.100m - Pour chevaux de 5 ans et au-dessus.

1er CAPE TRIBULATION (h9) D. O'Regan (72,5) 7'16''40.

Hernando & Gay Fantastic

Pr. : J. D. Abell

Ent. : M. Jefferson - El. : Taker Bloodstock

2e IMPERIAL COMMANDER (h12)

P. J. Brennan (69,5) 1/2 L.

Flemensfirth & Ballinlovane

Pr. : Our Friends In The North

Ent. : N. Twiston-Davies - El. : Laurence Flynn

3e HUNT BALL (h8)

N. Scholfield (71) LOIN.

Winged Love & La Fandango

Pr. : A. Knott

Ent. : K. Burke - El. : Michael Slevin

4e MIDNIGHT CHASE (H11)

D. Costello (74) LOIN.

Midnight Legend & Yamrah

Pr. : Lady Clarke

Ent. : N. Mulholland - El. : Conkwell Grange Stud

Tombés: Grands Crus (Dom Alco), Hey Big Spender (Rudimentary),

Little Josh (Pasternak), Quartz de Thaix (Ragmar),

Wayward Prince (Alflora), Weird Al (Accordion).

Non partant : Calgary Bay (Taipan), Tidal Bay (Flemensfirth).