Sprinter sacre en star

Autres informations / 04.04.2013

Sprinter sacre en star

Après

une première journée riche de quatre Grs1, le programme de vendredi propose

deux épreuves de ce niveau, le Melling Chase et le Sefton Novices' Hurdle. La

réunion s'annoncerait-elle moins somptueuse? C'est sans compter sur la présence

de la nouvelle star du steeple anglais, Sprinter Sacré (Network), dans la

première épreuve citée.

MELLING

CHASE (GR1) : NOUVEAU TEST POUR SPRINTER SACRE

Auréolé

de son succès insolent de facilité dans le Queen Mother Champion Chase (Gr1),

Sprinter Sacré s'annonce à nouveau imbattable dans ce Melling Chase. Il est

vrai que chacune de ses sorties sur le steeple s'est soldée par une démonstration.

Mais le pensionnaire de Nicky Henderson passe un nouveau test ce vendredi. Pour

la première fois, il sera aligné sur un steeple de 4.000m, lui qui n’a jamais

été vu au-delà de 3.300m. Au vu de ses huit succès dans la spécialité, la

distance ne semble pas devoir le gêner. Face à lui, il y aura notamment

Finian's Rainbow (Tiraaz). Ce cheval également entraîné par Nicky Henderson

défend sa couronne. Néanmoins, il ne se présente pas dans les mêmes conditions

que l'an dernier : en 2012, il restait sur un succès dans le Champion Chase de

Cheltenham. Cette année, il a fait l'impasse sur le grand meeting anglais après

une saison décevante. On peut toutefois attendre un sursaut de sa part. L'hiver

n'a pas été clément en Angleterre et Finian's Rainbow a absolument besoin de

bon terrain. Il n'a pas couru à Cheltenham pour cette raison. Les derniers

jours ayant été secs, il devrait trouver un terrain à sa convenance à Aintree.

Suffisant pour battre Sprinter Sacré ? A priori, non, mais une place est à sa portée.

Autre absent de Cheltenham : Flemenstar (Flemensfirth). Le pensionnaire de

Peter Casey a dû faire l'impasse sur le festival suite à une blessure. Il est

capable de bien faire sur des distances allant de 3.200 à 4.800m. Une seule

question se pose : après avoir été sur la touche, sera-t-il prêt pour cette

épreuve très relevée ? Enfin, Cue Card (King's Theatre) retrouve Sprinter

Sacré. Ce dernier l'avait laissé à sept longueurs dans l'Arkle Chase (Gr1)

2012. Le protégé de Colin Tizzard est en forme. Il reste sur deux succès au

niveau Gr1 : dans l'Ascot Chase et dans le Ryanair Chase. Il court sur sa

distance. C'est lui aussi une première chance. Le Melling Chase semble donc se

résumer à la présence d'un épouvantail nommé Sprinter Sacré, et beaucoup de combinaisons

différentes pour le podium.

 

SEFTON

NOVICES' HURDLE (GR1) : CONFIRMATION ATTENDUE D'AT FISHER CROSS

At

Fisher Cross (Oscar) a réalisé une saison 2012/2013 parfaite : cinq sorties et

cinq succès, avec une consécration dans l'Albert Bartlett Novices Hurdle (Gr1)

lors du festival de Cheltenham. Le pensionnaire de Rebecca Curtis n'a donc pas

droit à l'erreur dans ce Sefton Novices' Hurdle. Face à lui, on note la

présence de Gevrey Chambertin (Dom Alco), frère de Grands Crus (Dom Alco).

Décevant à Cheltenham, il est capable de bien mieux faire. Pour les autres, sur

le "papier", cela s'annonce très difficile. La plupart n'ont jamais

couru à ce niveau ou bien ont déçu.

 

MILDMAY

NOVICES' CHASE (GR2) : DYNASTE EN APPEL

David

Pipe avait affirmé que le "FR" Dynaste (Martaline) était sa meilleure

chance du festival. Le cheval n'a pu faire mieux que deuxième dans le Jewson

Novices' Chase (Gr2), nettement battu par Benefficient (Beneficial).

Néanmoins,  ce Gr2 est nettement à sa

portée et on ne lui opposera que le "Nicholls" Rocky Creek (Dr

Massini), qui a fait l'impasse sur Cheltenham et reste sur un succès à ce

niveau de compétition,

à Ascot.

 

ET

AUSSI...

Deuxième

de Champagne Fever (Stowaway) dans le Supreme Novices' Hurdle, My Tent or Yours

(Desert Prince) est au départ de la première épreuve, un novices' hurdle

labellisé Gr2. Il y affrontera notamment Forgotten Voice (Danehill Dancer), bon

gagnant au niveau Gr2 en dernier lieu pour l'entraînement de Nicky Henderson.