Sprinter sacre se promene aussi sur 4.000m

Autres informations / 05.04.2013

Sprinter sacre se promene aussi sur 4.000m

Nicky Henderson, entraîneur de Sprinter Sacré (Network), aurait pu jouer la simplicité avec le crack "FR". Il aurait pu courir le Punchestown Champion Chase (Gr1), sur 3.200m, en faisant l’impasse sur Aintree. Sprinter Sacré n’y aurait eu aucune opposition. Mais l’entraîneur a préféré lancer son champion sur 4.000m, dans le Melling Chase (Gr1) à Aintree. Une épreuve qualifiée comme "la course de la saison" par la presse anglaise, avec de très bons sauteurs en lice. Pour la première fois de sa vie, Sprinter Sacré a donc couru sur 4.000m. On pouvait craindre un peu cette distance pour lui, car il a tendance à se montrer allant dans un parcours. Mais l’élève de Christophe Masle a balayé tous les doutes. Il a galopé dans le sillage de Flemenstar (Flemensfirth), avec, comme d’habitude, beaucoup d’allant. Son pilote, Barry Geraghty, l’a tempéré dans ses ardeurs. Il l’a laissé venir, mais plus tard que d’habitude. Pas question de prendre de risques sur 4.000m. Dans la phase finale, Flemenstar a plafonné. Mais Cue Card (King’s Theatre), l’animateur, a retrouvé un second souffle. Il s’est faufilé à la corde et a accompagné Sprinter Sacré tout au long de la ligne droite. Pour sauter le dernier fence, Barry Geraghty temporisait encore et dès qu’il a lâché la tête de Sprinter Sacré, ce dernier a filé au poteau. Il s’est imposé par quatre longueurs et demie, sans forcer, fidèle à lui-même. Avec ce Melling Chase, Sprinter Sacré est resté invaincu en neuf courses en steeple, enlevant son sixième Gr1. Définitivement, il est de la trempe des plus grands chevaux d’obstacle de l’histoire. « Sprinter Sacré représente le cheval dont vous avez toujours rêvé, a déclaré Nicky Henderson. Il a d’énormes capacités et sait comment les utiliser. Il n’a jamais eu besoin de personne pour apprendre à sauter. Chez lui, le saut est un talent simple et naturel. Je n’ai jamais vu un cheval aussi bon…»

NICKY HENDERSON : « J’AIMERAIS LE MONTRER AUX IRLANDAIS UN JOUR »

Sprinter Sacré n’a encore jamais couru en Irlande. Ce pourrait être le cas cette année, comme l’a avoué Nicky Henderson : « J’aimerais le montrer aux Irlandais un jour. Il n’a pas eu de courses dures cette saison, alors pourquoi pas aller à Punchestown ? Il faudra déjà voir comment il est d’ici quelques jours. L’année prochaine, je pense que nous resterons sur 3.200m et suivrons exactement le même programme que cette saison. »

JOE TIZZARD : « JE DOIS DONNER UN GRAND COUP DE CHAPEAU A SPRINTER SACRE, UN CHEVAL FANTASTIQUE »

Jockey de Cue Card, récent lauréat du Ryanair Chase (Gr1), Joe Tizzard a pu croire qu’il allait faire tomber le crack Sprinter Sacré. Mais Cue Card a dû s’avouer vaincu, tout en donnant une superbe réplique au phénomène. « Je dois donner un grand coup de chapeau à Sprinter Sacré, un cheval fantastique, a expliqué Joe Tizzard. Je suis si fier de Cue Card, il a fait une superbe course. » Après ses problèmes de santé de fin d’hiver, Flemenstar s’est remis et a réalisé une sortie honorable en concluant troisième de ce Gr1. On devrait le revoir à Punchestown, dans le Champion Chase.

 

MELLING STEEPLE CHASE

Gr1 - Steeple-chase - 227.764 € - 4.000m - Pour chevaux de 5 ans et plus.

1ER SPRINTER SACRE (H7 - NETWORK & FATIMA III)

B. Geraghty (74) 5’06’’20

Pr. : Mme C. Mould

Ent. : N. Henderson - Él. : Christophe Masle

2E CUE CARD (H7 - KING'S THEATRE & WICKED CRACK)

J. Tizzard (74) 4 L.

3E FLEMENSTAR (H8 - FLEMENSFIRTH & DIFFERENT DEE)

A Lynch (74) 19 L.

· Les autres partants dans leur ordre d'arrivée : Finian's

Rainbow (Tiraaz), For Non Stop (Alderbrook), Mad Moose (Presenting). Tous couru.