Le double exploit de flotilla

Autres informations / 13.05.2013

Le double exploit de flotilla

La Poule d’Essai des Pouliches (Gr1) a été limpide et la meilleure a gagné. Flotilla  (Mizzen Mast) a remporté le premier classique français en excellente pouliche. Elle a réalisé deux exploits en un. En effet, elle effectuait sa rentrée directement dans la "Poule" et elle a cassé le record de la course, détenu jusque-là par Zarkava (Zamindar). Il est rare que les professionnels français demandent à leurs protégés d'effectuer leur rentrée directement dans la "Poule". À l’inverse, les entraîneurs anglo-irlandais n’hésitent pas à choisir cette option. Dawn Approach  (New Approach) a par exemple gagné, pour sa rentrée, les 2.000 Guinées (Gr1). Mais il faut, pour cela, un travail particulier pour un cheval qui, généralement, sort de l’ordinaire. Représentant de Son Altesse le Cheikh Mohammed bin Khalifa Al Thani, Thierry Delègue a d’ailleurs souligné : « Il faut féliciter l’entraîneur de Flotilla, Mikel Delzangles, qui a choisi de lui donner de la fraîcheur. » Même son de cloche du côté de Christophe Lemaire: « Ce n'est jamais facile de rentrer directement dans un Gr1. Mais il faut féliciter son entraîneur : il a laissé la pouliche tranquille quand elle n'était pas très bien, il lui a donné du temps. Elle est revenue en compétition petit à petit. » Pour Mikel Delzangles, le choix de ne pas courir de préparatoire était logique, car, comme il l’a expliqué après la course, « elle était mal sortie de l’hiver et nous avons donc couru directement la "Poule", sans effectuer de course de rentrée. » Un choix judicieux. Avec l’aide d’un leader, Sage Melody  (Sageburg), qui s’est rapidement installée en tête, la course a été sélective. Flotilla a eu le parcours parfait, dans le sillage d’Ésotérique (Danehill Dancer). Entre le poteau des trois cents et celui des deux cents derniers mètres, Ésotérique a décroché Flotilla. À ce moment, le manque de compétition aurait pu se faire sentir pour la fille de Mizzen Mast . Cela aurait été le cas si elle n’était pas une championne, mais elle a su trouver les ressources pour aller chercher Ésotérique et la dominer facilement. Le chrono de la course s’est arrêté à 1’34’’77, mieux donc que les 1’35’’20 de Zarkava et pas si loin du record du parcours (1’34’’10).

"BREEDERS’ CUP-POULE" : UN DOUBLE INEDIT

Flotilla est la première pouliche à réussir le doublé "Breeders’ Cup-Poule". Il est rare, en effet, pour une pouliche européenne de 2ans, de courir le Breeders’ Cup. Mais la création récente du Breeders’ Cup Juvenile Fillies’ Turf (Gr1), conjuguée à l’interdiction de l’utilisation du Lasix pour les courses de 2ans américaines, ont permis ce genre de paris. Flotilla a donc pu décrocher son Gr1 américain face à des adversaires que l’on pouvait penser de moindre valeur. Cependant, elle n’est pas responsable de l’opposition et elle a démontré qu’elle était la meilleure pouliche française de 3ans sur le mile.

UN PREMIER CLASSIQUE POUR S.A. LE CHEIKH MOHAMMED AL THANI

Une semaine après l’échec de  What a Name (Mr Greeley) dans les 1.000 Guinées (Gr1), Son Altesse le Cheikh Mohammed bin Khalifa Al Thani – propriétaire d’Al Shahania Stud et du Haras des Cruchettes – a signé sa première victoire classique dans cette Poule d’Essai des Pouliches. Cela fait peu de temps que sa casaque est représentée dans les classiques et ce succès récompense les énormes investissements fournis par ce propriétaire-éleveur. En 2012, il avait terminé troisième des 2.000 Guinées de Newmarket (Gr1) avec  Hermival (Dubawi), déjà sous l’entraînement de Mikel Delzangles.

CHRISTOPHE LEMAIRE : « MILLE SIX CENTS METRES, C'EST SON SPORT »

Christophe Lemaire connaît très bien Flotilla, dont il était le partenaire aux États-Unis. Il a expliqué ainsi sa course : « Pendant le parcours, j'aurais bien aimé être un peu plus près. Mais j'avais le sillage que je voulais, celui d'Ésotérique. Maxime m'a ensuite emmené où je le souhaitais, et il m'a ouvert toutes les portes. C'est une pouliche qui possède une longue accélération. Mille six cents mètres, c'est son sport, on le voit bien aujourd'hui. Elle a été un peu brillante. Aller sur plus long, c'est toujours possible si on a un cheval qui respire bien. Son entourage avisera. » Pour le moment, comme l’a expliqué Mikel Delzangles après la course, aucune décision n’a été prise quant à la suite du programme de Flotilla.

ESOTERIQUE NE DEMERITE PAS

Ésotérique a eu une bonne course et a fait sa valeur. Elle est simplement tombée sur une pouliche plus expérimentée qu’elle et meilleure ce dimanche. Néanmoins, si les rôles avaient été inversés entre Flotilla et Ésotérique dans le parcours, l’arrivée aurait pu être différente. D’autant que la pensionnaire d’André Fabre a réellement décroché Flotilla des trois cents aux deux cents derniers mètres. Propriétaire d’Ésotérique, le baron Édouard de Rothschild nous a confié : « Il s’agissait seulement de sa troisième course et c’est agréable de la voir finir ainsi. Elle est battue par une bonne pouliche. Il n’y a pas d’excuses. Il n’est pas sûr qu’elle tienne la distance du "Diane". Les Coronation Stakes ? Pourquoi pas. » À quatre longueurs,  Tasaday (Nayef) a tenu bon pour conserver la troisième place. Toujours parmi les premières, elle s’est montrée courageuse, même si elle n’est pas du même tonneau que les deux premières. L’anglaise  Zurigha (Cape Cross) a terminé quatrième, revenant finir vite de l’arrière-garde.

DAUPHINE RUSSE AURAIT PU FINIR PLUS PRES

Dauphine Russe (Russian Blue) s’est remarquablement défendue pour s’octroyer la cinquième place. Elle n’a jamais lâché dans la ligne droite, en dépit d’un petit souci en partant. Son mentor, François Doumen, nous a déclaré : « Son jockey qui m'a dit que s'il n'avait pas été enfermé un moment dans la ligne droite, quand les autres avaient fait le trou, il aurait fini plus près, à la troisième place... Il a pris un coup en début de parcours et par conséquent, il s'est retrouvé loin. C'est dommage, mais la pouliche court très bien et montre qu'elle est de ce niveau. Nous allons donc y rester, d'autant plus que sa propriétaire est une femme de challenge. En revanche, elle n'ira pas sur plus long, c'est une vraie pouliche de 1.400-1.600m. »

FLOTILLA, IMAGINÉE PAR MICHEL ZEROLO

Flotilla est passée sur le ring Arqana, en août 2011. Hubie de Burgh l’avait achetée pour Edward Swyer. Sa mère, Louvain (Sinndar), avait été achetée à l’amiable par Éric Puerari après sa troisième place dans le Critérium de l’Ouest (L). « Je l’avais achetée pour Peter Bradley, qui l’a ensuite présentée aux ventes de l'“Arc”, nous avait raconté Éric Puerari, à l’issue du succès de Flotilla dans le Breeders’ Cup Juvenile Fillies’ Turf. Là, Michel Zerolo l’a acquise pour Edmund Gann. Elle a poursuivi sa carrière aux États-Unis, où elle a gagné les Miesque Stakes. Quand monsieur Gann est décédé, nous l’avons rachetée, pleine de Mizzen Mast. C’est Michel Zerolo qui avait choisi le croisement, car il aime beaucoup le sang de Caro. Elle a donc pouliné de Flotilla aux Capucines. Louvain a la particularité d’être issue de Sinndar mais d’avoir aussi beaucoup de vitesse, d’ailleurs on trouve dans son pedigree le nom de Family One. Elle est donc facile à croiser. Flotilla était une grande pouliche, un peu matérielle, dans le genre Caro…Elle avait aussi une oreille qui tombait, ce qui ne la rendait pas très sexy, mais elle avait des tissus magnifiques, de très bons pieds, et elle était très mature comme yearling. C’était une pouliche très solide, avec un modèle à l’américaine. » Mère de Flotilla, Louvain a débuté sa carrière chez Richard Gibson, pour lequel elle a pris deux places de Listeds. Elle a aussi enlevé un Gr3 aux États-Unis, à Hollywood Park. Avant Flotilla, elle avait donné Louvakhova (Maria’s Mon), lauréate d’une course à Cagnes-sur-Mer. Flanders (Common Grounds), deuxième mère de Flotilla, s’est placée de Groupes, entre 1.000m et 1.200m, à trois reprises.

 

POULE D'ESSAI DES POULICHES

Gr1 - Plat - Femelles - 450.000€ - 1.600m (G. P.) - Pour pouliches de 3 ans. Poids: 57 k.

1re FLOTILLA (F3)

C.-P. Lemaire (57) 1'34''77.

Mizzen Mast & Louvain

Pr. : Cheik M. Bin Khalifa Al Thani

Ent. : M. Delzangles - El. : Mme Ariane Gravereaux

Arqana, août 2011, Deauville, Yearling, 120.000 €, Capucines à Bahen Bloodstcok/De Burgh Equine

 2e ESOTÉRIQUE (F3)

M. Guyon (57) ENC.

Danehill Dancer & Dievotchka

Pr. : Baron E. de Rothschild

Ent. : A. Fabre - El. : Sc Ecurie de Meautry

3e TASADAY (F3)

M. Barzalona (57) 4 L.

Nayef & Tashelka

Pr. : Godolphin SNC

Ent. : A. Fabre - El. : Darley Stud Management Co. Ltd

4e ZURIGHA (F3)

R. Hughes (57) CENC.

Cape Cross & Noyelles

Pr. : S. Al Tayer

Ent. : R. M. Hannon - El. : N. Nugent

5e DAUPHINE RUSSE (F3)

W. Buick (57) 1 L.

Russian Blue & Dauphine

Pr. : Mise de Moratalla

Ent. : F. Doumen - El. : Haras d'Ecouves

· Les autres partants dans leur ordre d'arrivée : Waterway Run (Arch), Melbourne Memories (Sleeping Indian), Vaunoise (Teofilo), Spinacre (Verglas), Alterite (Literato), Baie d'Honneur (Baroud d'Honneur), Show Gorb (Caradak), Topaze Blanche (Zamindar), Meri Shika (Spirit One), Kenhope (Kendargent), Morning Frost (Duke of Marmalade), Cocktail Queen (Motivator), Sage Melody (Sageburg), Tuna Papita (Henrythenavigator), Kensea (Kendargent). Tous couru.