6.000 mètres à couvrir 60 centimètres à l’arrivée

Autres informations / 19.05.2014

6.000 mètres à couvrir 60 centimètres à l’arrivée

Cette année, France Galop avait décidé d’allonger le Grand Steeple-chase de paris à 6.000m, et seule une courte encolure a séparé le premier du deuxième : le jeune Storm of Saintly (Saint des Saints) a donc bouclé son sixième kilomètre avec moins d’un mètre d’avance sur Shannon Rock (Turgeon) !

Ces quelques centimètres acquis à l’issue d’une lutte indécise dans les cent derniers mètres ont permis à Guillaume Macaire de conserver son titre, et à Vincent Cheminaud d’être sacré à vingt ans seulement. Saint des Saints, étalon également façonné par le maître de Royan, a curieusement signé son premier lauréat dans le Grand Steeple, lui qui a donné tant de gagnants de tant de courses en obstacle. Enfin, « Storm » a fait le bonheur de Jeannot andt et d’Olivier Corbière (éleveur du classique Saônois en plat).

Après avoir vécu un début de journée catastrophique, où tous ses chevaux se sont "couchés" (selon sa propre expression), Guillaume Macaire pouvait avoir perdu la foi... mais le "petit cheval pratique", comme il le décrit, parfaitement mécanisé, tête froide et grand cœur, lui a redonné le goût de croire. Vincent Cheminaud, lui, avait lourdement chuté dans le "Ferdinand Dufaure" avec Bébé Star (Poliglote), quarante-cinq minutes avant le grand rendez-vous. À vingt ans, malgré ce contexte délicat, il n’a pas tremblé, montant une superbe course, tout en confiance, "finissant" son cheval, au bout de 6.000m, comme peut le faire un jockey de plat, sous les yeux de son père, lui-même lauréat de cette course avec Double Car avant d’être distancé.

Enfin, ces mêmes petits centimètres ont aussi privé, pour la troisième année consécutive, Shannon rock d’un sacre attendu... et ont empêché David Cottin, surdoué du peloton qui lutte sans cesse contre la balance, de remporter enfin la victoire qu’il mériterait dans le "Grand Steeple".

UNE MONTAGNE D’EMOTIONS

Les autres grandes épreuves ont livré des verdicts également pleins d’émotion : dans le prix Ferdinand Dufaure (Gr1), Fleur d’Ainay (Poliglote) a offert une victoire de prestige à l’association de deux amis, Jacques Ricou et Philippe Peltier. dans le Prix Questarabad (Gr3), Roll On Has (Policy Maker) a réuni vincent cheminaud et Jean-Paul Gallorini, qui étaient encore adversaires sur le poteau du "Grand Steeple" trente minutes plus tôt. enfin, dans le prix la Barka (Gr2), Thousand Stars (Grey Risk) a gagné près d'un an après avoir failli laisser son cœur sur la piste, apportant au passage une touche d’énergique féminité à la journée , sous la monte inspirée de Katy Walsh, la sœur de Ruby.

PLUS DE 10.000 SPECTATEURS À AUTEUIL

10.790 personnes ont assisté à cette journée du "Grand Steeple", dont 5.300 entrées payantes. elles étaient 10.174 l’an dernier.