IRISH DAILY MIRROR NOVICE HURDLE (GR1) - Champagne Classic, le "mauvais" cheval désormais gagnant de Gr1

International / 26.04.2017

IRISH DAILY MIRROR NOVICE HURDLE (GR1) - Champagne Classic, le "mauvais" cheval désormais gagnant de Gr1

PUNCHESTOWN (IE), MERCREDI

 

« C’est sans aucun doute le plus mauvais cheval que j’ai actuellement », avait déclaré Michael O’Leary après la victoire de Champagne Classic (Stowaway) dans un handicap lors de la dernière journée du meeting de Cheltenham, en mars dernier. Michael O’Leary s’est certainement trompé car, désormais, Champagne Classic est gagnant de Gr1 ! Le représentant de Gigginstown Stud s’est imposé assez facilement, se montrant courageux jusqu’au bout. Il n’a pas été inquiété par la bonne fin de course de Penhill (Mount Nelson), lauréat de l’Albert Bartlett Novices’ Hurdle (Gr1) à Cheltenham, qui conclut à deux longueurs et demie après avoir longtemps attendu. Tin Soldier (Soldier of Fortune), toujours vu aux avant-postes, est troisième à une demi-longueur.

Champagne Classic offre un premier succès lors de ce meeting de Punchestown 2017 à son entraîneur, Gordon Elliott. Une victoire importante car ce dernier est toujours en lice pour le titre de champion trainer en Irlande, qui sera décerné à l’issue de Punchestown, et il est au coude à coude avec Willie Mullins, avec une petite avance. L’entraîneur a expliqué : « Je suis un peu surpris de le voir gagner mais c’est un bon cheval et il sera bien sur le steeple dans le futur. Il donne tout à chaque fois et a l’air de préférer le bon terrain. » Champagne Classic décroche sa première victoire de Gr1 et devra confirmer ce succès dans le futur. Les hurdlers de tenue n’ont pas vraiment de leaders depuis que Thistlecrack (Kayf Tara) est passé sur le steeple, mais il lui faudra beaucoup progresser pour réussir face aux chevaux plus expérimentés s’il reste sur les claies dans l’immédiat.