LE SPORT PAR LE TEMPS - Highland Reel domine les Longines Hong Kong International Races

International / 12.12.2017

LE SPORT PAR LE TEMPS - Highland Reel domine les Longines Hong Kong International Races

 

Sha Tin accueillait dimanche la réunion des Longines Hong Kong International Races, composée de quatre Grs1, qui permet un affrontement entre hongkongais, européens et japonais. L’affiche 2017 ne comportait pas de vraie star, si ce n’est Highland Reel (Galileo) et Talismanic (Medaglia d’Oro), au départ du Vase. Les épreuves se sont disputées devant des tribunes combles, avec comme point commun un rythme soutenu et l’impossibilité de revenir de l’arrière. Les quatre lauréats sont âgés de 5ans.

À tout seigneur, tout honneur. Highland Reel n’a pas raté ses adieux à la compétition en remportant le Longines Hong Kong Vase, le septième Gr1 de sa carrière. Après un second semestre 2017 en demi-teinte, le globetrotter stakhanoviste de Coolmore sort par la grande porte. Il a couru 27 fois, dans 7 pays et 4 continents différents.

Helene Charisma ex-Mont Ormel (Air Chief Marshal) a imprimé un train régulier à l’épreuve. Les premiers 1.200m ont été parcourus en 1’15’’78. D’abord en deuxième position, Highland Reel a lancé son offensive à 600m du poteau. À 150m, il a paru menacé par Talismanic, mais il est reparti et s’est imposé d’une longueur trois quarts, en 2’26’’30, avec les derniers 400m parcourus en 23’’15. C’est le septième meilleur temps de l’épreuve et la meilleure performance de la journée ! Le record de l’épreuve est toujours la propriété de Red Bishop, en 2’25’’10.

Le tableau ci-dessous indique le standard time, c’est-à-dire le temps moyen réalisé par un cheval de Groupe. La performance fournie par Highland Reel se situe huit longueurs devant cette performance moyenne.

Longines Hong Kong Vase (2.400m)

Année             Class                      Standard time           Start-2.000m     2.000-1.600m    1.600-1.200m    1.200-800m               800-400m              400m-Fin

Group Race                2’27’’50                 25’’70                       24’’95                25’’35                24’’70                23’’50 23’’30

2017                Highland Reel                 2’26’’30                 26’’06                       24’’40                25’’36                24’’82                23’’44 23’’15

1994                Red Bishop            2’25’’10  (record de l’épreuve)

2006                Viva Pataca           2’24’’60  (record du parcours)

Time Warp au firmament. Time Warp (Archipenko), ancien pensionnaire de Sir Mark Prescott, exporté fin 2016 à Hongkong, a remporté la plus belle victoire de sa carrière à l’occasion de la Longines Hong Kong Cup (Gr1). C’était sa 17e sortie à Hongkong. Bien parti, il a mené à un train modéré, parcourant les premiers 1.200m en 1’15’’76. Il a attendu l’entrée de la ligne droite pour accélérer. Il a bouclé les 2.000m en 2’01’’63, de deux longueurs un quart. Son temps est de plus d’une seconde plus lent que le record de l’épreuve, réalisé par A Shin Hikari en 2’00’’60, et sa performance est deux longueurs en dessous de la performance moyenne réalisée dans les Groupes. En revanche, son accélération (400m parcourus en 22’’08) est la meilleure de la journée. Le favori de la course, Werther (Tavistock), encore attardé à l’entrée de la ligne droite, est venu conclure fort après avoir été contraint de faire l’extérieur. Son entourage peut nourrir des regrets.

Longines Hong Kong Cup (2.000m)

Année             Class                      Standard time           Start-1.600m     1.600-1200m     1.200-800m       800-400m               400m-Fin

Group Race                2’01’’30                 25’’90                       24’’65                24’’65                23’’40                22’’70

2017                Time Warp               2’01’’63                 26’’27                       25’’12                24’’37                23’’79                22’’08

2015                A Shin Hikari        2’00’’60 (record de l’épreuve)

2013                Endowing              2’00’’60 (record du parcours)

 

Beauty Generation, en dessous des meilleurs milers. Le Longines Hong Kong Mile (Gr1) a été dominé par un transfert australien, Beauty Generation (Road to Rock), qui remporte son premier Gr1 à l’âge de 5ans. Très bien parti et calé côté corde, il a mené à un train régulier, parcourant les premiers 1.200m en 1’11’’01. Il est reparti dans les derniers 400m et s’est imposé d’une longueur en 1’33’’72. Il s’agit d’un très bon temps brut. Le record de l’épreuve a été établi en 2008 par Good Ba Ba, en 1’32’’71. Les derniers 400m ont été couverts en 22’’71. Là encore, il fallait être tout près de la tête pour vaincre. Beauty Generation ne semble toutefois pas du niveau des très bon milers que Hongkong a accueillis.

Longines Hong Kong Mile (1.600m)

Année             Class                      Standard time           Start-1.200m     1.200-800m       800-400m          400m-Fin

Group Race           1’33’’95                    24’’70                23’’40                23’’30                22’’55

2017                Beauty Generation 1’33’’72                    24’’38                23’’07                23’’56                22’’71

2008                Good Ba Ba          1’32’’71 (record de l’épreuve)

2008                Good Ba Ba          1’32’’71 (record du parcours)

Mr Stunning justifie la confiance placée en lui. Favori du Longines Hong Kong Sprint (Gr1), Mr Stunning (Exceed and Excel) n’a pas déçu ses preneurs. Son entraîneur, John Size, avait fait une vraie O.P.A. sur la course, présentant pas moins de quatre chevaux, et il a réalisé le jumelé. Bien parti, Mr Stunning s’est imposé à l’issue d’une course très rythmée en 1’08’’40, soit un temps assez éloigné du record d’Absolute Champion, en 1’07’’80. Comme dans les autres courses – à l’exception de Talismanic –, les français n’ont pu se montrer menaçants. Sur le papier, leurs chances n’étaient pas prépondérantes.

Longines Hong Kong Sprint (1.200m)

Année             Class                                Standard time Start-800m        800-400m          400m-Fin

Group Race                     1'08"50            23"70                 22"30                 22"50

2017                Mr Stunning                    1'08.40            23"69                 21"89                 22"82

2006                Absolute Champion        1'07"80 (record de l’épreuve)

2007                Sacred Kingdom             1'07"50 (record du parcours)