HONG KONG GOLD CUP (GR1) - Exultant piloté à la perfection par Zac Purton

International / 17.02.2019

HONG KONG GOLD CUP (GR1) - Exultant piloté à la perfection par Zac Purton

SHA TIN (HK), DIMANCHE

Zac Purton est un pilote de F1 et il l’a confirmé ce dimanche, en selle sur Exultant (Teofilo), dans la Hong Kong Gold Cup (Gr1, 2.000m). Dans la ligne d’en face, il était parmi les derniers, dans une course qui n’avançait pas, avec les deux frères Time Warp et Glorious Forever aux deux premières positions. C’est à 1.000m de l’arrivée que l’Australien a décidé de casser la baraque : il a déboîté Exultant qui a refait son retard sur le peloton en 300m, puis s’est installé en tête et a continué sans faiblir jusqu’au poteau. Il s’est imposé par une longueur et demie sur les outsiders Southern Legend (Not a Single Doubt) et Dinozzo (Lilbourne Lad), qui ont bien fini. En jetant un rapide coup d’œil aux temps partiels (22’62 aux 800m et 23’’44 sur les 400 derniers mètres), on pourrait presque croire que les jockeys ont passé trop de temps au bar… Mais c’est le contraire, en produisant cet effort, Zac Purton a gagné la course.

Dubaï sera pour l’année prochaine. Il fallait un bon cheval pour aller jusqu’au bout et Exultant est le meilleur de Hongkong sur 2.000m et plus. Le bon 3ans placé des Irish 2.000 Guineas (Gr1) s’est transformé en un 5ans gérant parfaitement ses saisons. Il a remporté ainsi son deuxième Gr1 après le Hong Kong Vase (Gr1) en décembre. Tony Cruz, qui a décroché une sixième Hong Kong Gold Cup comme entraîneur, a dit : « Zac Purton a monté une super course. Exultant va rester à Hongkong cette saison, avec comme objectifs la Queen Elizabeth II Cup et la Champions & Chater Cup (Grs1). Il doit encore prendre de la force, mais comme l’année dernière, il ira peut-être à Dubaï ». Quant à Southern Legend, ce sera aussi pour cette année. Son entraîneur, Caspar Fownes, a expliqué : « Il va partir le 28 février et une fois sur place, je prendrai la décision de le courir dans le Jebel Hatta (Gr1) le 9 mars, ou d’aller directement sur le Dubai Turf (Gr1). »