On ira… au Kentucky Derby si Été Indien le veut bien

International / 01.03.2020

On ira… au Kentucky Derby si Été Indien le veut bien

On ne pouvait pas demander plus ! Été Indien (Summer Front) s’est assuré une place dans les boîtes du Kentucky Derby (Gr1) avec un succès tonitruant, par huit longueurs et demie, dans les Fountain of Youth Stakes (Gr2), ce samedi à Gulfstream Park. Le poulain a tout simplement massacré ses rivaux. Été Indien est un petit bout de France aux États-Unis : il était monté ce samedi par Florent Géroux, est entraîné par Patrick Biancone, est passé sur le ring de la breeze up Arqana et parmi les propriétaires, on retrouve Horse France America et Dream with me Stables.

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Il s’élançait du carpark. Et pourtant, les propriétaires d’Été Indien ont eu des raisons de maugréer cette semaine, après le tirage au sort des places à la corde. Le poulain s’élançait tout à l’extérieur, dans une stalle plus proche du parking que de la corde : nos amis anglosaxons disent d’ailleurs a carpark draw. Un terme parfois inexact, notamment à ParisLongchamp où le parking est à l’intérieur de la piste.

Florent Géroux – qui a remplacé l’infortuné Luca Panici, l’habituel jockey d’Été Indien –, a poussé en tête le poulain et a imposé un train soutenu (46’’72 les premiers 800 mètres). Il a ensuite contrôlé la course, avant de repartir dans la dernière ligne droite quand Gear Jockey et Liam’s Lucky Charm, qui avaient cherché à lui mettre la pression, ont cédé. Les trois longueurs d’avance qu’Été Indien avait à la fin du tournant sont devenues huit et demie … C’est Candy Tycoon (Twirling Candy) qui a décroché la deuxième place à la lutte avec As Seen on Tv (Lookin at Lucky).

Prochaine étape : Florida Derby. Avant les sept courses qui assurent 100 points, Été Indien est le leader du classement de la Road to the Kentucky Derby avec ses 54 points, fruits de ce premier succès de Groupe et de la deuxième place dans les Holy Bull Stakes (Gr3) de Tiz the Law (Tiznow). Patrick Biancone a expliqué : « Nous avons vécu une semaine pleine de mauvaises surprises : nous avons perdu son jockey et, ensuite, nous avons tiré un numéro à la corde horrible. Mais les bons chevaux sont capables de s’en sortir et je pense qu’il est un poulain exceptionnel. Je veux voir comment il récupère de cette course et comment il va travailler la prochaine fois. Il faut qu’il progresse un petit peu pour gagner le Florida Derby (Gr2) dans quatre semaines. Nous sommes en Floride, il s’entraîne en Floride et nous aimons la Floride ! S’il est bien d’ici là, il va le courir. »

Une fontaine de lauréats de Gr1 et étalons. Les gagnants des Fountain of Youth ont un C.V. excellent. De cette course sont sortis des étalons de grand niveau comme Scat Daddy (Johannesburg), Quality Road (Elusive Quality) et Pulpit (A.P. Indy). Neuf parmi les dix derniers lauréats ont couru le Kentucky Derby, avec le succès d'Orb (Malibu Moon), en 2013, et la deuxième place de Code of Honor (Noble Mission) l’année dernière. Ceux qui ont remporté un Gr1 après leur victoire dans cette préparatoire sont cinq. Il y a plein de bonnes raisons pour rêver.

La réussite Arqana. Été Indien est un produit de la breeze up Arqana où il a été acheté 240.000 € par Patrick Biancone qui l’a syndiqué dans la foulée entre un groupe de clients et amis. Il était à son troisième passage sur un ring : il n’avait pas atteint son prix de réserve (85.000 $, 77.000 €) à Keeneland, en novembre, avant d’être adjugé 80.000 $ (72.500 €) à Powerstown Stud, à la vente de septembre de Keeneland.

La première production de Summer Front. Été Indien appartient à la première génération de Summer Front (War Front), un bon miler sur le gazon, lauréat de Gr2 et placé à plusieurs reprises dans les Grs1 sous l’entraînement de Christophe Clément. Il a entamé sa carrière d’étalon à Airdrie Stud, à 10.000 $ (9.060 €), tarif confirmé en 2020. Sa première génération compte 97 produits, dont 23 ont gagné. Il a donné un autre lauréat de Groupe, Fighting Seabee, qui a remporté les With Anticipation Stakes (Gr3) sur le gazon, et quatre sujets black types.

Une grande souche Strawbridge. Été Indien est le deuxième produit et le premier gagnant d'East India (Mizzen Mast), placée une fois dans un sprint sur le gazon en deux sorties. La deuxième mère a remporté deux courses et a donné quatre autres gagnants, dont le lauréat black type Flavor (Elusive Quality). Elle remonte à une souche très importante de l’élevage Strawbridge, celle qui a donné, entre autres, les gagnantes de Gr1 No Matter What (Nureyev), Rainbow View (Dynaformer) et Raven’s Pass (Elusive Quality).

East India a un 2ans par Air Force Blue (War Front), acheté 100.000 $ (90.600 €) foal, à la vente de novembre de Keeneland, et une yearling par Runhappy (Super Saver) qui a affiché le même prix à la vente de yearlings de septembre de Keeneland.  

Les Fountain of Youth… Et après ?

Année Gagnant Entraîneur Perf. Kentucky Derby Meilleure perf. suivante
2019 Code of Honor S. McGaughey 2 1er Travers Stakes (Gr1)
2018 Promises Fulfilled D. Romans 15 2e Allen Jerkens Stakes (Gr1)
2017 Gunnevera A. Sano 7 2e Breeders' Cup Classic (Gr1)
2016 Mohaymen K. McLaughlin 4 4e Jim Dandy Stakes (Gr2)
2015 Itsaknockout (DQ) T. A. Pletcher 9 4e Donn Handicap (Gr1)
2014 Wildcat Red J. Garoffalo 18 3e Haskell Invitational (Gr1)
2013 Orb S. McGaughey 1 3e Belmont Stakes (Gr1)
2012 Union Rags M. Matz 7 1er Belmont Stakes (Gr1)
2011 Soldat K. McLaughlin 11 4e Hal's Hope Stakes (Gr3)
2010 Eskendereya T. Pletcher pas couru 1er Wood Memorial (Gr1)