Stradivarius, le meilleur stayer de tous les temps !

International / 23.06.2020

Stradivarius, le meilleur stayer de tous les temps !

Par Franco Raimondi

125 ! Les handicapeurs de la British Horseracing Authority ont attribué un rating de 125 à Stradivarius (Sea the Stars) pour sa victoire dans la Gold Cup (Gr1). Le stayer est sur la même ligne que Ghaiyyath (Dubawi) pour la meilleure performance de l’année. Mais surtout il devient le meilleur stayer de tous les temps. Après sa démonstration, son entourage a parlé du Qatar Prix de l’Arc de Triomphe. Mission impossible ? Un rating de 125 suffit largement pour terminer dans les trois premiers de la course phare du galop français, mais reste à savoir si le champion de Bjorn Nielsen sera capable de fournir la même valeur sur 2.400m.

Si on reste dans la théorie pure, trois chevaux ont réussi le doublé : Massine (Consols), en 1924, Caracalla (Tourbillon), en 1946, et Levmoss (Le Levanstell), en 1969. Quatre autres ont terminé dans le tiercé gagnant. Les plus récents sont Westerner (Danehill), battu par Hurricane Run (Montjeu) en 2005 – l’un des plus grands regrets de ma carrière de joueur car je l’avais touché à 33/1 avant le Grosser Preis von Baden (Gr1) ! – et Order of St George (Galileo), troisième du tir groupé Ballydoyle en 2016.

Il est très difficile de comparer des chevaux d’époques différentes. Stradivarius a devancé le quadruple lauréat de la Gold Cup Yeats (Sadler’s Wells), qui avait atteint 122 lors de ses deux derniers succès. Timeform l’a jugé en 130, un rating qui, en tenant compte des différentes échelles des handicapeurs, est en ligne avec le rating officiel.

Stradivairus vs Yeats : le verdict des ratings

Stradivarius Rating Marge Gold Cup Yeats Rating Marge Gold Cup
2017 (3ans) 118 - 2006 (5ans) 120 4
2018 (4ans) 120 0,75 2007 (6ans) 121 1,5
2019 (5ans) 122 1 2008 (7ans) 122 5
2020 (6ans) 125 10 2009 (8ans) 122 3,5

Il est beaucoup plus difficile d’étalonner Stradivarius avec les stayers du passé. Le français Sagaro (Espresso) a gagné sa troisième Gold Cup en 1977, la première année où un classement européen a été établi. À l’époque, il était construit sur une échelle avec un top à 100. Sagaro était en 93 alors que ses ratings Timeform de 1975 à 1977 furent 129, 129 et 133. Ardross (Run the Gantlet) avait aussi eu 93 dans le classement 1982, avec un rating Timeform de 134, et il fut deuxième d’Akiyda (Labus) dans l’Arc. Le Moss (Le Levanstell) fut jugé en 89 en 1979 et 1980, mais, d’après Timeform, il est le plus fort avec son 135. La conversion de ces ratings est impossible. Le crack Alleged (Hoist the Flag) a reçu 137 et 138 pour ses deux Arcs de Triomphe alors que dans le classement international, il avait terminé en tête avec 98 et 100. En 1986, la première année avec un classement en livres pures, Dancing Brave (Lyphard) avait 140 de Timeform et 141 de rating officiel.

Palace Pier et Alpine Star champions du mile

Les deux Grs1 pour les milers de 3ans, les St James’s Palace Stakes et la Coronation Cup, ont élu les champions d’Europe de cette première moitié de saison. Palace Pier (Kingman) a décroché 120, soit une livre de plus que Kameko (Kitten’s Joy) et trois de plus que Siskin (First Defence), alors que Victor Ludorum ** (Shamardal) a gagné le Prix du Jockey Club (Gr1) en 116. L’italien Cima Emergency (Canford Cliffs), via Rubaiyat (Areion), devance avec 113 le lauréat des 2.000 Guinées allemandes Fearless King (Kingman).

Tous ces poulains, avec l’aide de la décharge, seraient battus par la gagnante des Coronation Stakes Alpine Star (Sea the Moon) qui, avec son 119, a dépassé Love (Galileo), 118, alors que Peaceful (Galileo) a reçu 112 pour son succès dans les 1.000 Guinées irlandaises. Pour juger les milers de la génération 2017, Circus Maximus (Galileo) qui s’est imposé avec 120 dans les Queen Anne Stakes (Gr1), est un bon repère.

Cheval Course Rating
Palace Pier St James's Palace 120
Alpine Star Coronation Cup 119
Kameko 2.000 Guinées 119
Siskin 2.000 Guinées irlandaises 117
Love 1.000 Guinées 118
Peaceful 1.000 Guinées irlandaises 112
Victor Ludorum Poule d'Essai des Poulains 116
Dream and Do Poule d'Essai des Pouliches 110
Fearless King Mehl-Mulhens Rennen 110
Lancade 1.000 Guinées allemandes 108
Cima Emergency Premio Parioli 113
Granatina Premio Regina Elena 102

Les 3ans en mode trial pour Epsom

Ce Royal Ascot assez spécial proposait aussi des courses pour les 3ans sur 2.000m et plus, mais en version préparatoires pour Epsom. Les Grs2 de mardi sur 2.400m, les King Edward VII Stakes et les Ribblesdale, ont couronné deux gagnants en 110, le poulain Pyledriver (Harbour Watch) et la pouliche Frankly Darling (Frankel). Russian Emperor (Galileo) est à 109 pour son succès dans les Hampton Court (Gr3) sur 2.000m, alors que Santiago (Authorized) a fait la meilleure valeur dans le Queen’s Vase (Gr2) avec 111. Le "FR" English King (Camelot) est encore à 112 pour son succès dans le Lingfield Derby Trial (L), alors que Berkshire Rocco (Sir Percy), deuxième dans le petit marathon après avoir suivi l’élève de l’écurie des Monceaux et Skymarc Farm dans le trial, a progressé de quatre livres à 108.

Golden Horde et Hello Youmzain sur la même ligne

On reste chez les 3ans pour comptabiliser la baisse de Pinatubo (Shamardal) après deux défaites. Son glorieux 128 à 2ans a été baissé à 120 après deux performances jugées par les handicapeurs de la B.H.A. respectivement en 116 et 118. Golden Horde (Lethal Force) a gagné la Commonwealth Cup (Gr1) en 118, le même rating assigné au représentant du haras d’Étreham et de Cambridge Stud Hello Youmzain (Kodiac) dans les Diamond Jubilee (Gr1). Battaash (Dark Angel) n’aime pas les five furlongs d’Ascot mais a gagné les King’s Stand Stakes (Gr1) en 120. Lors de ses deux défaites, en 2019 et 2018, quand il avait croisé Blue Point (Shamardal), il avait fait respectivement 119 et 114. Il est loin de son 126 sur le plat de York.

Les excuses des 2ans

Les 2ans ont dû affronter Royal Ascot dans des conditions difficiles, avec une seule course rapprochée. Le rating moyen de six courses pour les juniors est de 104,5, le plus bas des quatre dernières éditions. La meilleure valeur est celle de Dandalla (Dandy Man), qui a fait 107 dans les Albany (Gr3). Il n’y a pas eu de performances à 110 et plus comme dans le cas de Pinatubo (113 dans les Chesham), Calyx (Kingman) qui a gagné les Coventry Stakes (Gr2), en 115, en 2018, et de la française Different League (Dabirsim), lauréate des Albany 2017 en 110. Campanelle (Kodiac) a gagné les Queen Mary (Gr2) en 106 alors que pour la même casaque, celle de Barbara Banke, Lady Aurelia (Scat Daddy) avait mérité 121 en 2016.

Les courses de 2ans de Royal Ascot

Course Gagnant 2020 Rating Gagnant 2019 Rating Gagnant 2018 Rating Gagnant 2017 Rating
Queen Mary Stakes Gr2 Campanelle 106 Raffle Prize 107 Signora Cabello 101 Heartache 107
Coventry Stakes Gr2 Nando Parrado 106 Arizona 108 Calyx 115 Rajasinghe 107
Albany Stakes Gr3 Dandalla 107 Daahyeh 106 Main Edition 106 Different League 110
Norfolk Sakes Gr2 The Lir Jet 106 A'Ali 108 Shang Shang Shang 104 Sioux Nation 108
Chesham Stakes L Battleground 100 Pinatubo 113 Arthur Kitt 102 September 102
Windsor Castle Stakes L Tactical 102 Southern Hills 101 Soldier's Call 105 Sound and Silence 103

Lord North, plus 29 livres en treize mois

Le prix pour le cheval qui a affiché les plus gros progrès existe à Hongkong. Lord North (Dubawi) le mériterait bien ici ! En mai 2019, dans une Listed à Sandown, il avait fourni un rating de 95. Il est monté à 104 en septembre, lors de sa première sortie après castration, et il a gagné le Cambridgeshire, avec à la clé un joli 110. Dix jours avant Royal Ascot, dans les Brigadier Gerard (Gr3), il était en 116 et il a gagné les Prince of Wales’s (Gr1) en 124. C’est une hausse de 29 livres en moins de treize mois. On a assisté à des progressions de 60 ou 70 livres à Hongkong mais c’est autre chose : les chevaux qui arrivent inédits font leurs débuts en 52 de rating et ensuite ils montent en flèche. Les 29 livres en franchissant le cap 120, c’est extraordinaire.    

La progression de Lord North

Date Hippodrome  Course Rating
23-mai Sandown Heron Stakes (L) 95
06-sept Ascot Handicap (Cl. 2) 104
28-sept Newmarket Cambridgeshire 110
19-oct Ascot Balmoral H. 112
02-nov Newmarket Seymour Stakes (L) 112
07-juin Haydock Brigadier Gerard (Gr3) 116
17-juin Ascot Prince of Wales's Stakes (Gr1) 124