Les amateurs privés du festival de Cheltenham

International / 24.02.2021

Les amateurs privés du festival de Cheltenham

En raison des nouvelles restrictions gouvernementales anglaises concernant les sports amateurs, les gentlemen-riders et cavalières ne seront pas autorisés à participer au festival de Cheltenham. Les cavaliers amateurs font traditionnellement partie du festival, où trois courses leur sont réservées : le National Hunt Chase, le Kim Muir Handicap Chase et le St James's Place Hunters' Chase, sans oublier que les meilleurs amateurs rivalisent également avec les professionnels dans les autres courses de la réunion. Cependant, les sports amateurs ont été suspendus en Grande-Bretagne depuis le début du confinement, le 4 janvier, et une reprise est prévue pour le 29 mars. Nul ne sait actuellement si cette suspension se prolongera ou non après cette date, alors que le meeting du Grand National, qui comprend une course pour amateurs nommée le Foxhunter’s Chase, se profile à l’horizon.

Un nouveau coup dur après l’arrêt des point-to-points. Le gentleman-rider Jamie Codd, qui s’est imposé dix fois lors du festival de Cheltenham, a déclaré : « C'est extrêmement décevant pour les amateurs de ne pas pouvoir être là, mais c'est une décision du gouvernement dans des circonstances très difficiles et nous ne pouvons pas faire grand-chose. Je m’étais moi-même préparé à cela, car je pensais que nous pouvions rencontrer des difficultés. Je ne vais pas passer professionnel pour participer au festival, mais j'encouragerai tous les chevaux irlandais de chez moi. Pour les amateurs, ici en Irlande, c’est un coup dur. Cheltenham est un événement énorme et il y a peu de jours dans l’année durant lesquels nous pouvons être sur le devant de la scène, mais c'est la vie et nous devons avancer. Il y a un peu d’espoir pour que nous soyons de retour pour Aintree, et c’est une chose que nous attendons avec impatience. » Le programme des amateurs a déjà été grandement affecté par la pandémie de Covid-19, avec l’arrêt des point-to-points en Angleterre et en Irlande. L’Institution britannique des point-to-points a confirmé mardi que les courses reprendraient le 29 mars, à condition que le gouvernement lève les restrictions. En Irlande, une date de reprise pour les point-to-points est encore incertaine, le pays étant confiné au moins jusqu'au 5 avril.