Scilly Isle Novices’ Chase (Gr1) : Sporting John surprend tout son monde

International / 06.02.2021

Scilly Isle Novices’ Chase (Gr1) : Sporting John surprend tout son monde

Sandown (GB), samedi

Sporting John (Getaway) n’était pas attendu à pareille fête ce samedi à Sandown. Et c’est pourtant lui qui, à l’issue d’une course d’attente, s’est offert son premier succès dans un Gr1. En véritable diesel, le pensionnaire de Philip Hobbs a mis beaucoup de temps à trouver son rythme, pointant à quelques longueurs du peloton, emmené dans un premier temps par Paint the Dream (Brian Boru). Plus inquiétant encore, Sporting John s’est montré hésitant à plusieurs reprises sur les obstacles, jusqu’à mi-parcours tout du moins. Tandis que ce Gr1 perdait Hitman (Falco) à la réception d’un obstacle, Sporting John se rapprochait progressivement, à quelques longueurs toutefois du trio de tête, Shan Blue (Shantou), Paint the Dream et Messire des Obeaux (Saddler Maker). Malgré une légère hésitation au saut du dernier obstacle, Sporting John est venu facilement à bout de Shan Blue, qui subit ainsi sa première défaite sur le steeple-chase, loin devant Paint the Dream et Messire des Obeaux, qui a complètement lâché prise dans la phase finale.

Mieux sur plus long. Jockey du lauréat, Richard Johnson a commenté : « Son entraîneur le trouvait en bonne forme ces dernières semaines et il l’a prouvé aujourd’hui. Il lui a fallu un bon mile pour trouver son rythme mais, sur ce terrain, la course est revenue un peu à moi. Il est probablement plus à l’aise sur 4.800m mais c’était bien comme cela aujourd’hui. C’est fantastique de remporter un Gr1 pour Philip (Hobbs) et pour JP (McManus). »

Renoue avec le succès. Lauréat des quatre premières sorties de sa carrière, Sporting John avait subi sa première défaite dans les Ballymore Novices Hurdle (Gr1), dont il était revenu boiteux. Absent de mars 2020 à novembre dernier, il avait quelque peu déçu lors de sa rentrée à Exeter mais il a renoué avec la victoire de la plus belle des manières. La mère du vainqueur, Wild Spell (Oscar), n’a jamais couru mais elle a produit plusieurs gagnants utiles. Son meilleur produit est incontestablement ce Sporting John, qui pourrait maintenant se diriger vers le Festival Novices’ Steeple Chase (Gr1), s’il devait aller à Cheltenham, même s’il manque d’expérience.