Southwest Stakes (Gr3) : Essential Quality passe un test important

International / 28.02.2021

Southwest Stakes (Gr3) : Essential Quality passe un test important

Oaklawn Park (USA), samedi

Le Kentucky Derby est dans deux mois et nous sommes encore aux quarts de finale. Le lauréat de la Breeders’ Cup Juvenile et champion des 2ans Essential Quality (Tapit) a effectué sa rentrée samedi, à Oaklawn Park, dans les Southwest Stakes (Gr3), avec 750.000 $ d’allocations au bout des 1.700m.

Pas de problème sur du sloppy. L’élève de Godolphin a passé un test important sur une piste encore marquée par la vague de mauvais temps qui a frappé l’Arkansas et avait forcé les dirigeants de l’hippodrome à reporter deux fois la course, qui devait se courir il y a deux semaines. C’est sur un dirt jugé sloppy (de la boue donc) qu’Essential Quality s’est promené face à un lot de haut niveau. Luis Saez a assuré le départ en selle sur le favori, qui a galopé en troisième épaisseur, marqué à la culotte par Spielberg (Union Rags), un peu endormi à la sortie des boîtes. Essential Quality avait course gagnée à la fin du dernier tournant, où il a mis K.O. Jackie’s Warrior (Maclean’s Music), qui avait mené à un train réduit. Le pensionnaire de Brad Cox a placé une deuxième accélération dans les 200 derniers mètres et il s’est imposé par quatre grandes longueurs sur Spielberg.

Brad Cox a expliqué : « Je suis soulagé. Ce n’était pas facile avec le report de la course et l’état du terrain. Les bons chevaux savent se sortir de toutes les difficultés mais un entraîneur a le droit d’avoir des soucis. » Essential Quality demeure invaincu en quatre sorties et a montré que le terrain sloppy ne lui pose pas de problèmes. C’est un gros plus car, cette année, le Kentucky Derby est à l’affiche le 1er mai, avec donc un risque de mauvais temps à Churchill Downs.

La famille compte une Triple couronne… au Japon. Essential Quality est le seul gagnant issu de la placée de Gr3 Delightful Quality (Elusive Quality), une sœur de Folklore (Tiznow) qui avait gagné la Breeders’ Cup Juvenile Fillies (Gr1) en 2005. Deux jours après, le cheikh Mohammed Al Maktoum a acheté la deuxième mère, Contrive (Storm Cat), pour trois millions de dollars (2,51 M€ à l’époque) à Fasig-Tipton en novembre. Cette souche a sorti un gagnant de Triple couronne en 2020 : le japonais Contrail (Deep Impact) est issu de Rhodochrosite (Unbridled’s Song), une fille de Folklore. Delightful a une yearling par Uncle Mo (Indian Charlie).

Gulfstream Park (USA), samedi

Fountain of Youth Stakes (Gr2)

Greatest Honour en attendant plus long

C’est un scénario différent qui s’est déroulé durant l’autre quart de finale pour le Kentucky Derby, les Fountain of Youth Stakes (Gr2), sur les 1.700m de Gulfstream Park. Le favori, Greatest Honour (Tapit), qui avait ouvert son palmarès lors de sa quatrième sortie, a été pris de vitesse en début de parcours mais il a passé en revue le peloton dans la ligne droite et a dominé Drain the Clock (Maclean’s Music). Entraîné par Shug McGaughey, Greatest Honour portait trois livres de plus que son dauphin et cinq de plus que le troisième, Papetu (Dialed In).

C’est un miracle des programmes américains ! Greatest Honour était au poids de base car il avait remporté un Gr3 sur plus de 1.609m, alors que Drain the Clock avait droit à trois livres de décharge car son succès dans les Holy Bull (Gr2) était sur 1.400m… Shug McGaughey a déclaré : « J’en ai marre de ces courses sur 1.700m. Heureusement, elles sont maintenant terminées ! Il était un peu mal à l’aise et le train n’a pas été rapide. Il sera mieux sur plus long et va progresser. » Dans quatre semaines Greatest Honour sera au départ du Florida Derby (Gr1), sur 1.800m… et à poids égal.

Un neveu de Rags to Riches. Greatest Honour a été élevé par ses propriétaires, Donald et Donna Adam de Courtland Farms. Son père, Tapit (Pulpit), a donné 88 gagnants de Groupe et fêtait ses vingt ans samedi ! Il officie cette année à 185.000 $ (153.200 €) après avoir atteint 300.000 $ (248.500 €). Courtland Farms avait acheté la mère, Tiffany’s Honour (Street Cry), qui avait couru sans gagner, à Fasig-Tipton novembre en 2015, où elle n’avait pas atteint son prix de réserve de 2,3 millions (1,91 M€). Elle était pleine de Tapit, mais le poulain est mort au paddock et la poulinière est retournée voir Tapit en 2017. Tiffany’s Honour est une sœur de la championne Rags to Riches (A.P. Indy), qui a gagné les Kentucky Oaks (Gr1) et a battu les poulains dans les Belmont Stakes (Gr1), et de Jazil (Seeking the Gold), qui a lui aussi remporté la troisième étape de la Triple couronne. Courtland Farms a vendu Tiffany’s Honour, pleine de Medaglia d’Oro (El Prado), pour 2,2 millions (1,82 M€), à Katsumi Yoshida quelques mois après la naissance de Greatest Honour. Pour l’éleveur japonais, elle a produit une 2ans par Medaglia d’Oro et elle a visité Kizuna (Deep Impact) l’année dernière.