Sport ou jeu ?

Le Mot de la Fin / 09.10.2021

Sport ou jeu ?

Il a été question de médiatisation et de la digitalisation des courses lors de la 55e Conférence internationale des autorités hippiques. Michael Mulvihill, vice-président exécutif de Fox Sports, est intervenu sur le sujet. La chaîne de télévision a un contrat avec la New York Racing Association (NYRA) et possède aussi 25 % de NYRA Bets.

Michael Mulvihill décrit la philosophie derrière Fox Sports : « Si vous regardez le traitement des courses à la télévision américaine, vous allez avoir la Triple Couronne et la Breeders’ Cup sur NBC, qui parle à une audience non spécialisée et réalise un excellent travail. Vous avez ensuite TVG, pour les parieurs, mais TVG doit couvrir plusieurs hippodromes à la fois : la chaîne ne peut pas se concentrer sur un hippodrome en particulier. Nous souhaitions trouver une place intermédiaire : nous concentrer sur un hippodrome et donner aux hippodromes de la NYRA le temps et l’attention qu’ils méritent. Mais aussi élever notre niveau de production : couvrir l’aspect social, les courses en général. Nous souhaitions encourager les gens à jouer le jeu, à ouvrir un compte NYRA Bets, à s’intéresser aux handicaps – ce qui est une activité amusante quand elle est pratiquée de façon responsable. Je crois que notre façon de produire notre émission pourrait être un modèle pour les futures émissions télévisées aux États-Unis [où les paris sportifs se légalisent peu à peu, ndlr] qui devront prendre les paris en compte. J’aime croire que nous sommes un bel exemple de la façon dont on peut promouvoir et incorporer les paris comme étant une partie importante de l’événement… mais en montrant qu’il s’agit avant tout d’un événement sportif. Nous voulons couvrir les courses non pas comme étant d’abord une occasion de parier, mais bel et bien comme un événement sportif qui se trouve avoir un lien avec les paris. »