Howden Long Walk Hurdle (Gr1) : Champ, le bien nommé

International / 18.12.2021

Howden Long Walk Hurdle (Gr1) : Champ, le bien nommé

Howden Long Walk Hurdle (Gr1)

Champ, le bien nommé

Champ (King’s Theatre) s’est offert un quatrième Gr1 sur les claies dans ce Long Walk Hurdle (Gr1) qu’il a remporté dans un style très convaincant. Le représentant de John Patrick McManus n’avait pas été revu depuis sa tentative dans la Cheltenham Gold Cup (Gr1), où il avait été arrêté après le sixième obstacle. Après avoir attendu à mi-peloton, le futur lauréat a progressé en deuxième position après la huitième difficulté. Champ a pris l’avantage à Ronald Pump (Schiaparelli) dans le tournant final et a soutenu son effort jusqu’au bout malgré la bonne attaque à son intérieur de Thyme Hill (Kayf Tara), qui a dû s’incliner d’une longueur trois quarts. Double lauréat de l’épreuve, Paisley Park (Oscar) a longtemps patienté à l’arrière-garde avant de bien finir pour prendre la troisième place, trois longueurs et demie plus loin. Notons que le "FR" Buzz (Motivator), qui aurait été le favori, a été déclaré non partant suite à une fracture au niveau du bassin, survenue à l’entraînement vendredi.

Le premier Gr1 de Jonjo O’Neill Jr. Champ a offert samedi un premier succès de Gr1 à son jeune jockey, Jonjo O’Neill Jr, qui le découvrait en compétition. Ce dernier, qui n’est autre que le fils du célèbre entraîneur Jonjo O’Neill, a déclaré : « Je vais me souvenir de celui-ci ! Gagner un Gr1 était un objectif, et le faire ici à Ascot pour Nicky Henderson et John Patrick McManus avec un cheval nommé Champ… On peut difficilement faire mieux ! Je me suis retrouvé devant trop tôt, mais il a remporté un RSA Chase (Gr1) et possède beaucoup de tenue. Quand Thyme Hill est venu nous attaquer, Champ est reparti. » Après ce succès, Champ a été propulsé parmi les favoris du Stayers’ Hurdle (Gr1) qui aura lieu le 17 mars à Cheltenham.

Le neveu du crack Best Mate. Élevé par Philip et Jane Myerscough, Champ a été cédé 40.000 € foal à Aiden Murphy lors de la Tattersalls Ireland November NH Sale. Sa mère, China Sky (Definite Article), a couru trois fois en plat et en obstacle, sans parvenir à monter sur le podium. Champ est son premier produit. China Sky a donné un autre gagnant avec Drury (Beat Hollow), lauréate à deux reprises sur les claies irlandaises. La deuxième mère, Katday (Miller’s Mate), a gagné trois courses modestes en plat, en province française. Elle a produit quatre chevaux de Groupe, dont le crack aux six Grs1 Best Mate (Un Desperado), lequel a sa statue à Cheltenham suite à ses trois victoires de Gold Cup (Gr1), et Cornish Rebel (Un Desperado), vainqueur du Challow Novices’ Hurdle (Gr1).

HOWDEN LONG WALK HURDLE

Gr1 - Claies - 4ans et plus - 4.900m

1er CHAMP (H9)

(King’s Theatre & China Sky, par Definite Article)

Ent/N. Henderson - J/J. O’Neill Jr

Prop/J. P. McManus - Él/Ph. & J. Myerscough

2e THYME HILL (H7)

(Kayf Tara & Rosita Bay, par Hernando)

Ent/Ph. Hobbs - J/T. O’Brien

Prop/The Englands and Heywoods - Él/Overbury Stallions Ltd

3e PAISLEY PARK (H9)

(Oscar & Presenting Shares, par Presenting)

Ent/E. Lavelle - J/T. Bellamy

Prop/A. Gemmell - Él/M. Conaghan

Écarts : 1 3/4 - 3 1/2 - 3 1/4 (8 partants). Temps : 6’08’’45

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