Albert Barlett Novices’ Hurdle (Gr1) : Un sans faute pour The Nice Guy

International / 18.03.2022

Albert Barlett Novices’ Hurdle (Gr1) : Un sans faute pour The Nice Guy

SPÉCIAL FESTIVAL DE CHELTENHAM

Cheltenham (GB), vendredi

The Nice Guy (Fame and Glory) est resté invaincu en quatre sorties à l’issue du Albert Barlett Novices’ Hurdle (Gr1). Délaissé à 18/1 alors qu’il n’y avait rien à lui reprocher, le représentant de Malcolm Denmark avait juste contre lui de découvrir la distance. À l’issue d’une sage course d’attente, il s’est rapproché librement à l’entrée de la ligne droite, venant à la hauteur de son compagnon d’entraînement et animateur Minella Cocooner (Flemensfirth). Sur le plat, The Nice Guy n’a eu aucun mal à prendre l’avantage, d’autant que Minella Cocooner a fait une faute. Il s’est imposé de cinq longueurs devant Minella Cocooner, Willie Mullins signant donc le jumelé de la course. L’entraîneur de Closutton a déclaré : « Sean O’Keeffe [jockey de The Nice Guy, ndlr] a monté Galopin des Champs pour moi la saison dernière. Quel pilote ! Il est très froid et fait partie des jockeys qui montent. Le plan ne s’est pas passé comme prévu puisqu’il devait galoper en sixième ou huitième position. Mais il n’était pas assez rapide. Sean a eu l’intelligence d’adapter la tactique. The Nice Guy ne montre rien le matin. J’ai toujours dit à Malcolm de le vendre. Mais il m’a dit de le courir une fois pour voir et il a gagné… Il devait aller en steeple, mais c’était trop tard dans la saison. Il s’améliore tout le temps. » Comme beaucoup de lauréats du Albert Barlett, The Nice Guy devrait aller en steeple, d’autant plus qu’il a le physique pour.

Côté français, c’est la tristesse qui l’a emporté avec l’accident survenu à l’élève de Sébastien Berger Ginto (Walk in the Park) alors qu’il venait librement à l’entrée de la ligne droite. Il s’est blessé sur le plat.

Le neveu d’un gagnant de Gr1 sur les haies… de Cheltenham ! The Nice Guy a été élevé en Irlande par Con O’Keeffe. Il a fait tomber le marteau à 33.000 € chez Tattersalls Ireland lorsqu’il était foal. The Nice Guy a débuté à 6ans par deux victoires en plat dans des bumpers.

Son père, Fame and Glory (Montjeu), était un cheval de plat assez exceptionnel – lauréat de Gr1 à 2, 3, 4 et 5ans – avant de faire la monte chez Coolmore obstacle, où il a donné cinq lauréats de Gr1 sur les obstacles.

La mère, Kilbarry Beauty (Saffron Walden), n’a pas eu d’autres partants. Elle a gagné un bumper à 5ans et une épreuve sur les haies à 6ans. La deuxième mère, Molly Maguire – par Supreme Leader (Bustino), qui fut un des très bons étalons d’obstacle de Coolmore –, n’a pas couru. Elle a donné Massini’s Maguire (Dr Massini), gagnant du Ballymore Properties Novices’ Hurdle (Gr1) à Cheltenham. Molly Maguire est aussi la grand-mère de Crossed my Mind (Beneficiel), gagnant du Fitzgeralds Easter Handicap Hurdle (Gr2).