HONG KONG DERBY : Romantic Warrior ou le triomphe du Vieux Continent

International / 20.03.2022

HONG KONG DERBY : Romantic Warrior ou le triomphe du Vieux Continent

HONG KONG DERBY

Romantic Warrior ou le triomphe du Vieux Continent

L’Europe a brisé le signe indien dans le Hong Kong Derby. Huit ans après le succès de Designs on Rome (Holy Roman Emperor), deux chevaux dénichés dans le Vieux Continent se sont retrouvés aux prises pour la victoire, et c’est tout à la fin que Romantic Warrior (Acclamation) a devancé d’une tête le grand animateur California Spangle (Starspangledbanner). Le premier des sujets de l’hémisphère Sud, le placé classique en Nouvelle-Zélande Money Catcher (Ferlax), se classe troisième, à deux franches longueurs, alors que l’élève du haras de Saint Pair, Turin Redsun (Dubawi), s’est longtemps retrouvé en queue du peloton avant de refaire un peu de terrain pour finir et conclure au sixième rang.

Prochain arrêt dans la Queen Elizabeth II Cup. Lauréat du Hong Kong Classic Mile, Romantic Warrior avait joué de malchance dans la Hong Kong Classic Cup où il avait été obligé de galoper nez au vent. Avec un parcours limpide cette fois, il a offert un premier succès dans le Derby à son entraîneur, David Shum, qui a expliqué : « Mon cheval méritait de remporter cette course. Il ne manque pas de qualité et est très lutteur. Il est aussi très facile à monter. » Danny Shum a décidé d’aller avec Romantic Warrior vers la Queen Elizabeth II Cup (Gr1), une course remportée par les autres lauréats du Derby Vengeance of Rain (Zabeel), Ambitious Dragon (Pins), Designs on Rome et Werther (Tavistock). L’entraîneur a déclaré : « Il n’y a pas de chevaux étrangers annoncés au départ et je pense que c’est le bon moment pour rencontrer les aînés. Romantic Warrior possède de la marge. S’il remporte ce Gr1 j’en serai ravi mais, si ce n’est pas le cas, cette tentative n’en demeurera pas moins profitable pour l’avenir... »

L’histoire d’un achat heureux. Le propriétaire Peter Lau a acheté Romantic Warrior pour 4,8 millions de HK$ (555.000 €) à la breeze up organisée en fin de juin dernier par le Hong Kong Jockey Club. Danny Shum a expliqué : « Le directeur général du HKJC Winfried Engelbrecht-Bresges m’avait dit : "C’est le meilleur cheval de la vente !" J’étais d’accord avec ce jugement. Je veux remercier le propriétaire Peter Lau qui me dit toujours : "Tu dois m’acheter un bon cheval, pas un mauvais." Il se trouve que Romantic Warrior avait tout pour lui... » Romantic Warrior a fait ses débuts quatre mois après la vente et il a remporté coup sur coup quatre handicaps, en montant de 52 à 85 de rating, avant de s’imposer dans le Hong Kong Classic Mile. Il est titulaire de six victoires en sept sorties et il a engrangé 24,81 millions HK$ (2,86 M€) de gains.

Le flair de Mick Kinane aux ventes. C’est Mick Kinane, consultant du HKJC, qui a déniché Romantic Warrior chez Tattersalls October pour 300.000 Gns (375.500 €). Son père Acclamation (Royal Applause) est plus connu comme père de sprinters, ayant donné entre autres Dark Angel et Mehmas pour ne citer que ces deux étalons en réussite. La mère Folk Melody (Street Cry) a été achetée par Cordruff Stud et T.J. Rooney pour 82.000 € chez Goffs November en 2016, pleine de Exceed and Excel (Danehill). Elle avait gagné lors de ses débuts à 2ans pour la casaque Godolphin mais n’avait pas confirmé l’année suivante. Romantic Warrior est son troisième gagnant sur trois produits et il était encore inédit quand Bryan Smart a acheté son demi-frère par Showcasing (Oasis Dream) pour 160.000 Gns (200.000 €) chez Tattersalls October l’année dernière. La deuxième mère, Folk Opera (Singspiel), a gagné l’édition 2008 du Prix Jean Romanet, la dernière année avant que ce Groupe 2 ne soit promu Groupe 1. Elle s’est imposée ensuite dans les E.P. Taylor Stakes (Gr1) pour l’écurie Godolphin.

The BMW Hong Kong Derby 2022

Plat – 2.714.880 € - 2.000m

Pour chevaux entiers, hongres et juments de 4ans.

1er ROMANTIC WARRIOR IRE (57,5) H4 (11/4)

(Acclamation & Folk Melody, par Street Cry)

Pr./P. Lau Pak Fai – Él./Corduff Stud & T. Rooney

Ent./C.-S. Shum - J/K. Teetan

2e CALIFORNIA SPANGLE IRE (57,5) H4 (6/4)

(Starspangledbanner & Pearlitas Passion, par High Chaparral)

Pr./H. Liang Yum Shing – Él./M/ Enright

Ent./A.-S. Cruz - J/Z. Purton

3e MONEY CATCHER NZ (57,5) H5 (34/1)

(Ferlax & Warren's Sister, par Savabeel)

Pr./The Sunflower Syndicate – Él./Haunui Bloodstock ltd

Ent./F.-C. Lor - J/K.-C. Leung

Autre(s) partant(s) dans l’ordre d’arrivée : Senor Toba, The Irishman, Turin Redsun, Crossford, Fa Fa, Nordic Sky, Champion Dragon, Ima Single Man, Mr Ascendency, Rocket Spade, S J Tourbillon.

Tous couru (14).

(Turf) 2'00"23. Écarts : TÊTE - 2 - 1 1/2