L’Arlington Million déménage à Churchill Downs

International / 16.03.2022

L’Arlington Million déménage à Churchill Downs

L’hippodrome d’Arlington Park est aujourd’hui rayé des programmes mais ses trois plus beaux fleurons, le célèbre Arlington Million (la première épreuve millionnaire de l’histoire), les Beverly D. Stakes et les Secretariat Stakes auront bien lieu cette année lors d’une réunion spéciale qui se disputera à Churchill Downs, le 13 août. C’est une piètre consolation pour les turfistes et les professionnels de Chicago qui seront obligés de se contenter du très ancien champ de courses de Hawthorne, actif depuis 1891, où les pur-sang partagent le programme avec trotteurs et ambleurs ! Bonne nouvelle, en revanche, l’Arlington Million et les Beverley D. (Grs1) retrouveront leurs allocations : respectivement un million de dollars et 600.000 $. La distance sera toutefois réduite à 1.800m car la piste en gazon de Churchill Downs est plus petite. Les Secretariat Stakes ont perdu le label Gr1 et seront courus avec un niveau Gr2 pour 3ans et 300.000 dollars d’allocations sur 1.600m. Churchill Downs Inc., propriétaire d’Arlington Park, a conclu un accord en automne dernier avec le club de football américain de Chicago Bears pour la vente de l’hippodrome et a annoncé que la saison 2022 n’aurait pas lieu. Chris Block, entraîneur et président de l'Illinois Thoroughbred Horsemen’s Association, a déclaré à Bloodhorse : « Le déplacement des grandes courses à Churchill Downs est toujours un mauvais signe… Même si un autre acheteur venait prendre les rênes d’Arlington Park, je ne pense pas que les stakes reviendront à la maison. Mon rêve est de sortir un bon cheval et de gagner le premier Arlington Million à Churchill Downs. »