Irish Mirror Novice Hurdle (Gr1) : The Nice Guy, héros à Cheltenham comme à Punchestown

International / 27.04.2022

Irish Mirror Novice Hurdle (Gr1) : The Nice Guy, héros à Cheltenham comme à Punchestown

Punchestown (IE), mercredi

Très grand et beau cheval, qui porte donc bien son nom, The Nice Guy (Fame and Glory) est resté invaincu en cinq sorties à l’issue de l’Irish Mirror Novice Hurdle (Gr1), mercredi soir à Punchestown. Il a donc réalisé le doublé après avoir remporté le pendant de Cheltenham, le Albert Barlett Novices’ Hurdle (Gr1). D’ordinaire, cette section des novices hurdlers sur longue distance est très moyenne qualitativement parlant. Mais The Nice Guy a assurément relevé le niveau. Comme à Cheltenham, il a devancé Minella Cocooner (Flemensfirth). Ce dernier, associé à ce diable de Danny Mullins, redoutable lorsqu’il prend la tête, a emmené le peloton à bonne allure. The Nice Guy s’est calé dans son sillage, bénéficiant du parcours parfait. À la fin du tournant final, le partenaire de Paul Townend est venu à hauteur de Minella Cocooner. Pour franchir l’ultime claie, The Nice Guy s’est assuré l’avantage et il a contré le retour de Minella Cocooner pour l’emporter sûrement. Willie Mullins a signé un nouveau jumelé, et s’il a confié qu’il pensait à la Gold Cup pour le French bred Capodanno (Manduro), il doit y songer également pour The Nice Guy, qui est taillé pour, vu son physique. Cela ne se fera toutefois pas avant la saison 2023-2024 car, l’an prochain, il devrait découvrir les fences face aux novices où il s’annonce déjà redoutable.

Le neveu d’un gagnant de Gr1 sur les haies… de Cheltenham ! The Nice Guy a été élevé en Irlande par Con O'Keeffe. Il a fait tomber le marteau à 33.000 € chez Tattersalls Ireland lorsqu’il était foal. The Nice Guy a débuté à 6ans par deux victoires en plat dans des bumpers.

Son père, Fame and Glory (Montjeu), était un cheval de plat assez exceptionnel – lauréat de Gr1 à 2ans, 3ans, 4ans et 5ans – avant de faire la monte chez Coolmore obstacle où il a donné cinq lauréats de Gr1 sur les obstacles.

La mère Kilbarry Beauty (Saffron Walden) n’a pas eu d’autres partants. Elle a gagné un bumper à 5ans et une épreuve sur les haies à 6ans. La deuxième mère, Molly Maguire – par Supreme Leader (Bustino), qui fut un des très bons étalons d'obstacle de Coolmore – n’a pas couru. Elle a donné Massini's Maguire (Dr Massini), gagnant du Ballymore Properties Novices' Hurdle (Gr1) à Cheltenham. Molly Maguire est aussi la grand-mère de Crossed my Mind (Beneficiel), gagnant du Fitzgeralds Easter Handicap Hurdle (Gr2).