Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan Jewel Crown (Gr1 PA) : First Classs s’offre Lady Princess

International / 04.12.2022

Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan Jewel Crown (Gr1 PA) : First Classs s’offre Lady Princess

Abu Dhabi (AE), dimanche

Coup de tonnerre à Abu Dhabi ! First Classs (Dahess) a remporté la Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan Jewel Crown (Gr1 PA), devançant d’une longueur la tenante du titre, Lady Princess (General). Le cheval offre un premier Gr1 PA à son jeune entraîneur, Jean de Mieulle. Ronan Thomas a donné le parcours parfait à son partenaire, en embuscade derrière les animateurs, le peloton étant emmené par Soko (Nieshan) et Olivier Peslier. Comme à son habitude, Lady Princess a galopé à l’arrière-garde. First Class a commencé à faire mouvement dans le dernier tournant et s’est montré dur pour résister jusqu’au bout au retour de la jument. Les autres français, Djafar (Dahess) et Teema (Bibi de Carrère), sont cinquième et sixième, alors que Monda (No Risk Al Maury) a été déclarée non-partante.

First Classs avait explosé l’hiver dernier, s’imposant à Riyad puis à Dubaï, dans la Kahayla Classic (Gr1 PA). Transféré des boxes d’Alban de Mieulle à ceux de son neveu, Jean, First Classs avait pris la deuxième place de la Qatar Cup - Prix Dragon (Gr1 PA) puis s’était classé cinquième de la Qatar Arabian World Cup (Gr1 PA), sur un terrain pénible qui ne l’avait pas servi. Jean de Mieulle nous a déclaré : « C’est un faisceau de facteurs qui ont permis que First Classs arrive dans mon écurie : son éleveur qui a conseillé de me l’envoyer, Alban aussi bien entendu. Nous étions un peu déçus de sa saison européenne car avec un cheval qui vient de gagner deux grosses courses dans le Golfe, on s’attend à être compétitifs d’emblée. Le cheval avait besoin d’apprendre le rythme des courses françaises, et il n’a pas démérité, ni à Goodwood ni à Longchamp. Il gagne très bien aujourd’hui. C’est une super expérience. »

Une souche américaine avec beaucoup de vitesse

First Classs a été élevé en Virginie, à Cre Run Farm, par Alan Kirshner et Deborah Mihaloff. C’est un fils de Dahess (Amer), étalon d’Al Shaqab Racing stationné au haras de Thouars. First Classs a débuté sa carrière aux États-Unis, remportant trois courses dont les Texas Lone Star Juvenile Stakes (Gr1 PA local) sur les 1.200m en dirt de l’hippodrome de Lone Star Park (à l’ouest de Dallas). C’est le propre frère d’Iridesse (Dahess), lauréate de trois courses et deuxième du Buzz Brauinger Arabian Distaff Handicap (Gr1 PA local, 1.800m, dirt). Sa mère, Toppofthe Class (Genuine Monarch), a gagné son maiden sur 1.200m à 3ans et elle s’est classée troisième des Arabian Cup Championship Juvenile Fillies Stakes (Gr1 PA local, 1.600m) sur la piste de Delaware Park. La troisième mère, Top Star (Sambor), est une sœur utérine du champion Patriot Missle (Wiking), Darley cheval de l’année et meilleur 4ans en 1995, lauréat de l’Arabian Triple Cup et détenteur de plusieurs chronos records aux États-Unis.