mercredi 24 juillet 2024
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Il Est Français (K) prêt pour son premier défi anglais

Il Est Français (K) prêt pour son premier défi anglais

Le champion Il Est Français (K) (Karaktar) disputera le Kauto Star Novices’ Chase (Gr1), le 26 décembre à Kempton. Les bookmakers le proposent à 5/2, ce qui le place comme deuxième favori derrière le French bred Hermès Allen (Poliglote), lequel n’a cependant pas les titres du cheval de Richard Kelvin Hughes et du haras de Saint-Voir. Facile vainqueur pour ses débuts en steeple à Thurles en Irlande, Klassical Dream (Dream Well), un autre “FR”, partage la même cote qu’Il Est Français. Mais ce cheval de classe sur les claies est aussi inscrit à Leopardstown trois jours plus tard. Invaincu en deux sorties en steeple et lauréat du Prix Renaud du Vivier (Gr1), Il Est Français n’a jamais eu personne pour pouvoir suivre son rythme à l’avant, à Auteuil, ce qui pourrait être le cas à Kempton. Même si cela reste à prouver…

« Si on le laisse faire devant, il sera très dur à rattraper »

Jeudi après-midi, Noel George, entraîneur d’Il Est Français avec Amanda Zetterholm, nous a indiqué : « Tout s’est très bien passé dans la préparation d’Il Est Français. Nous ne pouvons pas avoir le cheval mieux que cela : il est au top ! Il a galopé mardi et a très bien travaillé. Mercredi, il a passé les fences anglais et il a très bien sauté. Il a fait très attention et a réfléchi à chaque obstacle, c’était très bien ! C’est un Gr1 et nous ne sommes jamais tout seuls. Le cheval est prêt pour découvrir le steeple anglais et nous espérons que ce soit le bon moment et le bon engagement pour lui. Hermès Allen est un très bon cheval. Klassical Dream également, même si c’est un vieux cheval qui arrive un peu tard en steeple. Globalement, nous respectons aussi tous les autres chevaux. Mais nous avons une très bonne chance. Le profil de Kempton devrait être bien pour lui. Il n’y aura pas forcément beaucoup de monde pour aller devant. Si on le laisse faire devant, il sera très dur à rattraper. Il va partir le 24 décembre pour Kempton. Il aura deux heures de route pour aller à Calais, prendra le train et ensuite, il y aura une heure et demie pour arriver à Kempton. Ce n’est pas un très long voyage, mais c’est la première fois qu’il courra en dehors d’Auteuil en obstacle. C’est toujours quelque chose auquel il faut faire attention. Mais c’est un cheval facile à gérer. Le 25 décembre, il fera un petit canter sur la P.S.F, mais il a sauté le steeple et il est prêt. » L’écurie George/Zetterholm a réalisé une très belle année 2023, avec plusieurs victoires de Groupe et près de deux millions d’euros de gains. En plus du programme français, elle surfe aussi sur l’anglais, avec Il Est Français et avec d’autres. Noel George nous a précisé : « All in You (Triple Threat) va courir à Kempton le 13 janvier. Milan Tino (Milan) pourrait courir à Cheltenham fin janvier, sinon il ira peut-être directement au Festival. »

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