lundi 17 juin 2024
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Godolphin attaque en force avec Wet Paint

CHURCHILL DOWNS (US), VENDREDI

Longines Kentucky Oaks (Gr1)

Godolphin attaque en force avec Wet Paint

Dans l’histoire du galop américain, sélection oblige, les Kentucky Oaks (Gr1) n’étaient pas LA course qu’une championne devait gagner. En effet, la voie classique pour les femelles de 3ans… c’était la Triple Tiara (Acorn Stakes, Mother Goose Stakes et CCA Oaks) de New York. La course pour les pouliches de Churchill Downs n’était qu’une préparatoire “locale”, une fête avant la grande célébration du Kentucky Derby. Depuis la glorieuse époque de Ruffian (Reviewer), qui n’avait jamais couru au Kentucky, le monde a bien évolué. Désormais, la Triple Tiara est une affaire de spécialistes. Vendredi, plus ou moins 100.000 turfistes sont annoncés à Churchill Downs. Et le cheikh Mohammed attend toujours sa première victoire dans les Kentucky Oaks. C’est peut-être la bonne année car il pourra compter sur la favorite, Wet Paint (Blame), qui a entamé sa carrière sur le gazon. La pouliche a découvert les joies du dirt à Indianapolis avait de fleurir à Oaklawn Park, enregistrant trois succès. La pensionnaire de Brad Cox rappelle un peu la championne Zenyatta (Street Cry). Elle sort des boîtes au trot avant de décider de passer au galop après un kilomètre pour ensuite s’envoler. Wet Paint s’est offert ce luxe dans les lots réduits – en quantité comme en qualité – qu’elle a rencontrés dans l’Arkansas. Vendredi, elle sera confrontée à quatorze rivales mais Flavien Prat n’échangerait en rien sa monte avec celle de ses confrères. Godolphin pourra aussi compter sur Pretty Mischievous (Into Mischief) qui a fait ses classes en Louisiane, mais elle a tiré un numéro situé tout en dehors…

Botanical découvre le dirt

Brad Cox, qui entraîne les deux Godolphin, sera également représenté par Botanical (Medaglia d’Oro). Elle aussi a effectué ses débuts sur le gazon et découvrira le dirt après avoir remporté quatre victoires coup sur coup sur la Tapeta de Turfway Park. Southlawn (Pioneerof The Nile) a remporté les Fair Grounds Oaks (Gr2) en Louisiane où elle a appris comment se sortir des courses difficiles. AMO Racing pourra compter sur Affirmative Lady (Arrogate), qui a remporté une course difficile dans les Gulfstream Park Oaks (Gr3), en Floride. Deux lauréates de Gr1 seront au départ. À commencer par la championne des 2ans, Wonder Wheel (Into Mischief), qui a remporté la Breeders’ Cup Juvenile Fillies’ et les Alcibiades (Grs1). Cette année, elle a été bien battue en deux tentatives et l’agent de Tyler Gaffalione a préféré mettre son “poulain” sur Pretty Mischievous. Defining Purpose (Cross Traffic) n’avait qu’une chance infime de se retrouver au départ. Pour cela il lui fallait remporter les Ashland Stakes (Gr1). Mission accomplie… et de belle manière. Julia Shining (Curlin), sœur de la gagnante en 2021 (Malathaat), a terminé sa campagne de 2ans en remportant les Demoiselles Stakes (Gr2) en décembre et elle a fait sa rentrée le 11 février. Le monde a changé, l’époque de Ruffian est révolue et les Kentucky Oaks ne sont plus une préparatoire bucolique…

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