jeudi 20 juin 2024

Idole

Idole

C’était le samedi des dernières préparatoires pour le Kentucky Derby mais il est devenu aussi celui des six victoires consécutives de Lanfranco Dettori à Santa Anita Park. L’Italien a remporté toutes les courses, de la deuxième à la septième, gazon ou dirt, dont les Santa Anita Oaks (Gr2) en selle sur Nothing Like You (Malibu Moon). Cela pour cinq entraîneurs différents (Leonard Powell est le seul qui lui a donné deux gagnants) et avec un seul favori. Après la courte pause d’une course, Lanfranco Dettori était prêt à attaquer le record de sept victoires dans une réunion à Santa Anita, signé par Laffit Pincay le 14 mars 1987 quand le jockey était encore un apprenti en stage coincé dans la tribune de l’hippodrome, et le Pirate était son idole. Il avait encore quatre montes. Il a dû se contenter de la troisième place dans les Monrovia Stakes (Gr3), remportées par son compatriote Umberto Rispoli en selle sur Ag Bullet (Twirling Candy). Dettori avait le favori du Santa Anita Derby (Gr1), le pensionnaire de Bob Baffert Imagination (Into Mischief), mais à l’issue d’une longue bataille il a dû s’avouer battu d’une encolure face à Stronghold (Ghostzapper), monté par un autre Italien, Antonio Fresu. Malgré la défaite, il a été le premier à serrer la main avec un grand bravo à son jeune compatriote, qui était encore en selle. Umberto Rispoli après avoir stoppé la série de Dettori a dit : « Il est mon idole. J’espère gagner le Derby mais si c’est Lo Zio (l’oncle) qui gagne je serais très content, il est incroyable. » Lanfranco Dettori n’a pas gagné avec ces deux montes et il a ainsi égalé le record de six victoires consécutives à Santa Anita réalisé par Flavien Prat le 12 mars 2021. Le jeune Lanfranco a encore le temps pour un Magnificent Seven en Californie…

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