vendredi 14 juin 2024
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Fin de carrière pour Westover

Fin de carrière pour Westover

Jeudi matin, Juddmonte a annoncé la fin de carrière de Westover (Frankel). Nick Luck a été le premier à publier l’information sur ses réseaux sociaux, puis un communiqué de Juddmonte a suivi, indiquant : « Dimanche, après sa vaillante performance dans le Prix de l’Arc de Triomphe, Westover a été victime d’une blessure qui a sonné la fin de sa carrière. Il nous a donné énormément de plaisir lors des trois dernières saisons avec, en point d’orgue, ses victoires dans l’Irish Derby et dans le Grand Prix de Saint-Cloud où il battait le record du parcours. Ralph Beckett a ajouté : « Je suis fier du cheval et de ce qu’il a réalisé. Il a donné le meilleur de lui-même tous les jours, à la maison comme en compétition et il va nous manquer. » Cette année, il a montré un niveau exceptionnel face aux meilleurs chevaux du monde sur les distances intermédiaires. Juddmonte est honoré d’avoir élevé et fait courir un poulain aussi talentueux et il se situe parmi les meilleurs fils de Frankel. Les plans concernant le haras seront annoncés ultérieurement. »

Westover quitte la scène avec deux victoires de Gr1 mais il a fait preuve d’une extrême régularité à ce niveau de compétition, ne comptant qu’une véritable contre-performance, lorsqu’il s’est classé cinquième des King George VI and Queen Elizabeth Stakes (Gr1) en 2022. Sa sixième place dans le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1) en 2022 comportait, elle, des excuses, sur une piste particulièrement pénible. À 3ans, Westover avait conclu troisième – malheureux – du Derby d’Epsom (Gr1), et en 2023, il n’a été battu que par Equinox (Kitasan Black) dans la Dubai Sheema Classic, puis par Hukum (Sea the Stars) dans les King George après un parcours difficile à l’extérieur, et enfin par l’invaincu Ace Impact (Cracksman) dans l’Arc. Il est crédité d’un rating de 127, ce qui le place actuellement parmi les cinq meilleurs chevaux au monde.

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