jeudi 20 juin 2024
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Grangeclare West a bien fait d’éviter Il Est Français

Leopardstown (IE), vendredi 29 décembre

Neville Hotels Novice Chase (Gr1)

Grangeclare West a bien fait d’éviter Il Est Français

« Je ne pensais pas que cela servait à grand-chose d’envoyer Grangeclare West courir le Kauto Star Novices’ Chase (Gr1) une fois qu’Il Est Français (Karaktar) avait été déclaré dans cette épreuve… » Willie Mullins s’était expliqué durant la semaine du Boxing Day sur les raisons qui l’avaient poussé à déclarer Grangeclare West (Presenting) forfait à Kempton pour privilégier le Neville Hotels Novice Chase (Gr1) à domicile… Il Est Français (Karaktar) lui paraissait inapprochable ! Pourtant, le représentant de Cheveley Park Stud a été très séduisant à Leopardstown. Troisième dans le parcours, en sautant avec application, il s’est rapproché en roue libre dans le tournant final, son jockey ne bougeant pas alors que tous ses rivaux étaient à la poussette. Une fois le dernier fence avalé, il a filé au poteau pour gagner de six longueurs devant le bon Corbetts Cross (Gamut) et le lauréat de la Stayer’s Hurdle (Gr1), Flooring Porter (Yeats). Grangeclare West est ainsi resté invaincu en deux sorties sur les fences, mais il est certain qu’il n’a rien à voir avec Il Est Français…Willie Mullins a avoué : « Je ne m’attendais pas à cela… Je pensais qu’il allait bien courir, mais là, il a réalisé une superbe performance. Son jockey avait peur qu’il se soit trop dépensé sur le mors, d’autant plus sur ce terrain. Faire ce qu’il a fait, sur ce terrain, est une grande performance ! C’est un steeple-chaser naturel. Il pourrait aller sur le Brown Advisory Novices’ Chase (Gr1) et Fact to File pourrait se diriger vers le Turners Novices’ Chase (Gr1) à Cheltenham… C’est un bon problème à avoir ! Les deux ont aussi la possibilité de courir durant le Dublin Racing Festival. »

Acheté 430.000 £ !

Élevé par John et Leonard King, Grangeclare West a été acheté 29.000 € foal, puis 62.000 € en tant que store de 3ans. Il a été vendu une troisième fois, cette fois 430.000 £. Le bon était signé par Gordon Elliott pour Cheveley Park Stud, à l’époque où le professionnel irlandais avait encore des chevaux de la casaque rouge à écharpe blanche… Il venait tout juste de remporter son point-to-point. C’est un fils de Presenting (Mtoto) et de Hayabusa (Sir Harry Lewis), placée de trois bumpers. C’est le frère de Cœur Joyeux (Beneficial), vainqueur sur les fences et deux fois placé de Groupe en obstacle. Il est aussi le neveu de Gunner Welburn (Gunner), lauréat de Listed en steeple.

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