jeudi 18 avril 2024
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Romantic Warrior a dû se battre

SHA TIN (HK), DIMANCHE

HONG KONG GOLD CUP (Gr1)

Romantic Warrior a dû se battre

Nez, courte tête et encolure. Romantic Warrior (Acclamation) a décroché – une nouvelle fois d’assez peu – un troisième Gr1 consécutif dans la Hong Kong Gold Cup à l’issue d’une belle empoignade qui l’a opposé à Voyage Bubble (Deep Field), un contemporain qui, comme lui, avait déjà épinglé le Hong Kong Derby à son tableau de chasse. Au départ, sa position dans les stalles était pourtant un véritable handicap mais James McDonald, son jockey, a monté une course magnifique en selle sur ce grandissime favori. Il a lancé Romantic Warrior à l’ouverture des boîtes, le positionnant au troisième rang à la corde. Il a ensuite sagement attendu le moment opportun à 400m du poteau avant de lancer son cheval et, grâce au métier qu’on lui connaît, a su conserver une encolure sur Voyage Bubble alors que Nimble Nimbus (Sacred Falls), s’adjugeait la course du peloton trois longueurs plus loin. Romantic Warrior a remporté le sixième Gr1 de sa carrière, portant ses gains à 127 millions de HK$ (14,99 M€). Son entraîneur, Danny Shum, a déclaré : « Il avait un mauvais numéro de corde et j’avais de quoi me faire du souci car le cheval risquait de voyager en épaisseur. C’est pour cette raison que j’avais dit à son jockey de “forcer” au départ. Ceci dit, il ne faut pas expliquer à un pilote de la classe de James ce qu’il convient de faire… » Le prochain objectif de Romantic Warrior sera la Queen Elizabeth II Cup (Gr1), avec en ligne de mire, un potentiel déplacement en juin, au Japon, pour le Yasuda Kinen (Gr1) sur le mile.

Le flair de Mick Kinane

Romantic Warrior, élevé par Cordruff Stud et T.J. Rooney, a été acheté 300.000 Gns (375.000 €) dans le book 2 de Tattersalls October par Mick Kinane. Le cheval a été revendu 4,8 millions de HK$ (554.000 €) à la breeze up du Hong Kong Jockey Club. Son père, Acclamation (Royal Applause), a apporté la vitesse à une souche Godolphin. La mère, Folk Melody (Street Cry), a gagné à 2ans mais elle n’a pas confirmé et a été vendue 82.000 € à Goffs November en 2016. Elle a produit deux autres gagnants. La deuxième mère, Folk Opera (Singspiel), a remporté le Prix Jean Romanet (Gr2) avant qu’il soit promu Gr1. Elle a ensuite décroché son succès de Gr1 dans les E.P. Taylor Stakes au Canada.

Folk Melody a un 2ans par Showcasing (Oasis Dream) et un yearling par New Bay (Dubawi). Elle a visité Night of Thunder (Dubawi) l’an dernier.

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