jeudi 18 avril 2024
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Fidèle et fiable

Fidèle et fiable

L’an dernier, quasiment jour pour jour, il avait remporté le cinquième Gr1 de sa carrière, l’Al Quoz Sprint, en selle sur le gros outsider Danyah (Invincible Spirit). Jeudi, Dane O’Neill, après huit mois de combat, a annoncé que sa carrière de jockey longue de trente-deux saisons était désormais terminée. Tous les efforts fournis afin de récupérer d’une terrible chute survenue en juillet dernier ont été inutiles. L’Irlandais, parfait dans son rôle de second pilote, fidèle et fiable, quitte les vestiaires à 49 ans. Au cours de sa longue carrière, il aura eu trois patrons : Richard Hannon senior, son maître d’apprentissage, Henry Candy, et enfin Shadwell où il est arrivé en 2012 avec un contrat de deuxième jockey. Son premier Gr1 a été le Prix Maurice de Gheest (Gr1) en 2000, en selle sur Bold Edge (Beveled). Les quatre autres ont été obtenus pour la casaque du cheikh Hamdan Al Maktoum. Dane O’Neill a monté tous les “bons” Shadwell, dont Muhaarar (Oasis Dream) qui lui a offert la Commonwealth Cup (Gr1), la classique Taghrooda (Sea the Stars), ou encore Baaeed (Sea the Stars). C’est avec lui qu’ils ont remporté leur premier succès. Citons encore Mohaather (Showcasing), sans oublier le champion sprinter Battaash (Dark Angel). Dane O’Neill a franchi le cap des 100 victoires en Angleterre sur une saison à deux reprises, bouclant sa carrière avec 1.889 succès. Mais, si l’on prend en compte ses succès à Dubaï et dans d’autres pays, il n’est pas loin des 2.100 victoires. Pas mal pour un “second couteau”… fidèle et fiable.

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