samedi 22 juin 2024

Roger

Roger

Lundi, les esprits étaient déjà tournés vers Cheltenham… Mais pas celui de Ross Millar, ancien cavalier international de concours complet, qui a pris la direction de Startford pour suivre les débuts en obstacle de Roger (Elvstroem), élève du haras de Saint-Julien. L’alezan a été déniché… en Slovaquie et le propriétaire a raconté son histoire dans sa colonne sur Racing TV. Tout est parti d’une pensée : « Pourquoi les entraîneurs ne profitent pas davantage des intéressantes remises de poids accordées aux 4ans sur les fences et pourquoi cette croyance qu’un cheval venu du plat ne serait pas bon sauteur ? […] Dans mon précédent sport, le concours complet, les bons chevaux avaient tous des modèles différents. […] Ils partageaient deux traits communs : la volonté et un physique d’athlète. » Qu’à cela ne tienne ! Ross Millar se met en quête d’un 3ans présentant de bonnes caractéristiques pour réussir en obstacle. Il regarde aux ventes européennes. Trop cher ! Ses connections équestres l’amènent à suivre les courses en Europe de l’Est. Un jour, il observe les chevaux au rond avant un maiden à Bratislava. Un grand poulain alezan attire son œil : c’est Roger. En piste, ce n’est pas glorieux et ses deux sorties suivantes ne le seront guère plus. Mais le coup de cœur est là. Son attitude, modèle et pedigree l’incitent à l’acheter. Il y parvient.

Roger reste dans un premier temps en République tchèque, aux bons soins de la cavalière de concours complet Nikol Ecerova, qui le travaille physiquement comme mentalement. Ross Millar se rend sur place quand il peut, joue le rôle d’entraîneur à ce moment. Tout le monde est aux petits soins de Roger, qui reprend confiance ! Une écurie de groupe est créée (All the Allowances Syndicate), avec des amis et des personnes motivées rencontrées sur les réseaux sociaux. La casaque est choisie par Scarlett, la fille de Ross Millar, âgée de 6 ans. Roger est rapatrié en Angleterre, chez Richard Hobson, il y a environ trois mois. Il s’amuse sur les obstacles, s’épanouit avec toute l’équipe. Et, lundi, il a débuté victorieusement à Stratford. Alors oui, ce n’est pas Cheltenham ! Mais, pour tout son entourage, cette victoire valait probablement bien des Gold Cups…

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