jeudi 20 juin 2024
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Bob Baffert et Imagination pour oublier le Kentucky Derby

PIMLICO (US), SAMEDI

PREAKNESS STAKES (Gr1)

Bob Baffert et Imagination pour oublier le Kentucky Derby

Suite à la disqualification pour dopage de Medina Spirit (Protonico) dans le Kentucky Derby 2021, l’interdiction de courir infligée à Bob Baffert sur l’hippodrome de Churchill Downs a modifié la donne des Preakness Stakes (Gr1). Cette épreuve fait désormais figure de match entre le gagnant de la “Run for Roses” et les meilleurs 3ans de la team Baffert. L’an dernier, lors de la première édition disputée sous cette formule, National Treasure (Quality Road) avait offert à Bob Baffert un huitième succès dans cette deuxième étape de la Triple couronne américaine. Samedi, le célèbre professionnel avait deux cartes à abattre face au gagnant du Kentucky Derby, Mystik Dan (Goldencents). La meilleure était détenue par Muth (Good Magic) qui, dans l’Arkansas Derby (Gr1), avait perdu à plus de six longueurs le futur lauréat de la 150e édition du Kentucky Derby. Hélas, un début de fièvre a contraint Muth à rester dans son box. Cela a modifié les plans de Bob Baffert qui pourra toutefois compter sur Imagination (Into Mischief), confié à un jeune jockey de 53 ans qui fera ses débuts dans les “Preakness”… Lanfranco Dettori. Imagination s’est classé deuxième, battu de peu, dans le Santa Anita Derby (Gr1). Le poulain n’a rien d’un crack mais il peut fort bien marcher sur les traces de National Treasure…

Les dauphins de Mystik Dan

Mystik Dan n’est pas un grand lauréat de Kentucky Derby mais c’est un poulain maniable et courageux. Samedi, parmi ses six rivaux, deux ont couru à Churchill Downs : Catching Freedom (Constitution), qui avait échoué au pied du podium sous la selle de Flavien Prat, et Just Steel (Justify) qui s’est bien trop dépensé, associé au jeune Keith Asmussen mais sera cette fois confié à Joël Rosario. Concernant Sierra Leone (Gun Runner), deuxième du Kentucky, Chad Brown a préféré faire l’impasse, jouant la carte de la fraîcheur avec Tuscan Gold (Medaglia d’Oro). Quant à Wayne Lukas, en plus de Just Steel, il pourra compter sur Seize the Grey (Arrogate) qui s’est adjugé le Pat Day Mile (Gr2) dans la réunion du Kentucky Derby. En 2025, après une longue bataille d’avocats, les Preakness retrouveront leur fonction de revanche du Kentucky Derby et, pour peu que le gagnant de Churchill Downs soit un “vrai bon”, de tremplin vers la Triple couronne. Un retour à la normale qui nous manquait…

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