samedi 22 juin 2024
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Quel visage va montrer Auguste Rodin ?

THE CURRAGH (IE), DIMANCHE

TATTERSALLS GOLD CUP (Gr1)

Quel visage va montrer Auguste Rodin ?

Dr Jekyll ou Mr Hyde ? Telle est la question… Dimanche, au Curragh allons-nous voir le vrai visage d’Auguste Rodin (Deep Impact), celui d’un double vainqueur de Derby qui a également remporté les Irish Champion Stakes et la Breeders’ Cup Turf (Grs1) ? Ou son côté “sombre”, celui où il avait radicalement échoué à plusieurs reprises au plus haut niveau, se classant douzième – à 22 longueurs du vainqueur – des 2.000 Guinées (Gr1), dixième et dernier – à 127 longueurs ! – des King George (Gr1), ou encore douzième et dernier, à 22 longueurs de la Sheema Classic (Gr1) ? Il faut s’y résoudre : Auguste Rodin ne fait pas dans la demi-mesure. Avec lui c’est tout ou rien ! Dimanche, au départ de la Tattersalls Gold Cup (Gr1) il fait théoriquement figure de penalty face à 6 rivaux qui sont loin d’avoir son palmarès, aidé dans sa tâche par Hans Andersen (Frankel) qui devrait se charger d’assurer le train. Même après avoir épinglé 5 Grs1 à son tableau de chasse, l’intermittent pensionnaire d’Aidan O’Brien n’en demeure pas moins capable du meilleur comme du pire.

Elegant Man et White Birch à l’affût d’une nouvelle défaillance

Affichant un rating 124, Auguste Rodin est théoriquement seul au monde dans cette Gold Cup irlandaise. Mais, pour les raisons évoquées plus haut, Elegant Man (Arrogate), bien qu’effectuant ses débuts dans un Groupe, et White Birch (Ulysses) qui au contraire en a couru sept pour en remporter trois, se tiendront en embuscade et sauront profiter d’un éventuel nouveau faux pas du grandissime favori. Elegant Man a fait montre de beaucoup de talent sur les P.S.F. et il n’a connu qu’une défaite, face à Rebel’s Romance (Dubawi), un authentique gagnant de Gr1. Il n’a toutefois jamais couru sur le gazon. White Birch a terminé troisième à cinq franches longueurs d’Auguste Rodin dans le Derby. Cette saison il est invaincu en deux tentatives et a visiblement encore progressé. En théorie, ses deux plus sérieux opposants auront toutefois plus de dix livres à combler sur un Auguste Rodin des grands jours… Joseph O’Brien aligne la pouliche Lumiere Rock (Saxon Warrior) qui vaut un Gr1… pour femelles. Les autres sont des chevaux qui oscillent entre les Grs2 et les Grs3. Ils devraient se contenter de voir la queue d’Auguste Rodin… pour peu que le champion de Ballydoyle soit bien disposé !

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