mardi 27 février 2024
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Al Riffa, le retour

THE CURRAGH (IE), SAMEDI

INTERNATIONAL STAKES (Gr3)

Al Riffa, le retour

Il a loupé le train pour les classiques, certes. Mais le « FR » Al Riffa (Wootton Bassett) démarre sa deuxième carrière samedi dans les International Stakes (Gr3) sur 2.000m. Le poulain élevé au haras d’Étreham avait remporté l’an dernier les Vincent O’Brien National Stakes (Gr1) et son entourage avait fixé comme premier rendez-vous les Irish 2.000 Guineas (Gr1). Mais suite à un petit problème de santé, il a fait l’impasse sur ce classique. Joseph O’Brien avait l’option Royal Ascot mais il a choisi un Gr3 à domicile en le rallongeant. All Riffa porte cinq livres de surcharge suite à son succès de Gr1. L’an dernier il avait gagné sur 1.400m à la façon d’un poulain capable d’aller sur plus long…

Le frère de Snowfall après plus d’an d’absence

Les 3ans ont remporté les quatre dernières éditions de la course. Aidan O’Brien présentera – après plus d’un an d’absence – Alfred Munnings (Dubawi). C’est le demi-frère de la classique Snowfall (Deep Impact), disparu des radars après Royal Ascot 2022. Il possède plusieurs engagements dans les Grs1 dont le Grand Prix de Paris. Layfayette (French Navy), plus à son aise en terrain très souple ou lourd, a répété les bonnes valeurs dans les Groupes cette année. Avec son 109 de rating, ce sera un bon baromètre pour les 3ans. Mashhoor (Kingman) et Self Belief (Make Believe) sont d’autres chevaux de niveau Groupe tout à fait valables.

Matrika, huit jours après Royal Ascot

Les Airlie Stud Fillies Stakes (Gr2) représentant une belle opportunité pour les pouliches de 2ans. Aidan O’Brien s’est laissé tenter et il a décidé d’aligner Matrika (No Nay Never), huit jours après sa deuxième place dans les Albany Stakes (Gr3) à Royal Ascot. Elle est la grandissime favorite et retrouve Grand Job (Justify), qui l’avait fait galoper lors de leurs débuts communs fin mai, Quatre des sept pouliches au départ sont encore maiden, dont Launch (Omaha Beach) qui a couru les Queen Mary (Gr2) à Royal Ascot. Do It With Style (Ten Sovereigns) a elle aussi fait le déplacement en Angleterre après avoir ouvert son palmarès au Curragh. Gunzburg (Sioux Nation), dominé par Matrika au Curragh, a battu les mâles sur la P.S.F. de Dundalk.

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