samedi 2 mars 2024
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Shishkin plus fort que le duo de Sir Alex

Newbury (GB), samedi

Denman Chase (Gr2)

Shishkin plus fort que le duo de Sir Alex

Shishkin (Sholokhov) a renoué avec la victoire dans le Denman Chase (Gr2), battant deux éléments co-appartenant à Sir Alex Ferguson, présent à Newbury : Hitman (Falco) et Protektorat (Saint des Saints). Entraîné par Nicky Henderson, Shishkin marque des points en vue de la prochaine Gold Cup de Cheltenham (Gr2), même si le lot ne sera pas le même. Le 10ans reprend cependant confiance, après une saison 2023-2024 démarrée du mauvais pied. Cela avait commencé de façon inquiétante quand il avait refusé de s’élancer dans le Nirvana Spa 1965 Chase (Gr2) à Ascot pour sa rentrée. Puis, dans le King George VI Chase (Gr1), il a trébuché quelques foulées après le saut de l’avant-dernier obstacle alors qu’il n’était pas battu, envoyant Nico de Boinville au tapis.

Samedi, Shishkin devait rebondir, et le représentant de la famille Donnelly a répondu présent. Vu en deuxième position dans une course emmenée par Protektorat, lequel en a certainement un peu trop fait, Shishkin est venu facilement à la sortie du tournant final. Sur une piste assez alourdie, il a fait parler la tenue jusqu’au bout en s’imposant de quatre longueurs et demie devant Hitman. Un moment débordé, Protektorat a regrignoté un peu de terrain pour finir mais est finalement troisième à une demi-longueur.

Direction la Gold Cup

La route est toute tracée pour Shishkin et elle mène à la Cheltenham Gold Cup. Il a déjà fait ses preuves à Prestbury Park, où il a remporté le Supreme Novices’ Hurdle et l’Arkle Trophy Chase (Grs1). Nicky Henderson a commenté : « Ce n’était certainement pas de sa faute à Kempton [dans le King George VI Chase, ndlr], sauf si vous pouvez vous faire volontairement un croche-pied. C’était finalement sa première sortie depuis le mois d’avril, il en avait besoin, et Nico de Boinville estimait que cela lui aurait fait beaucoup de bien. Il a très bien sauté. Le terrain n’est pas comme nous l’avions imaginé donc bravo à l’équipe de Newbury. Après les pluies tombées, nous pensions que ce serait horrible mais ce n’était pas le cas. Il n’y a aucune autre course vers laquelle aller [autre que la Gold Cup, ndlr]. Je ne pense pas que la distance sera un problème. »

Un neveu de Voler la Vedette

Élevé par C. J. & E. B. Bennett, Shishkin est un fils de Sholokhov, lequel a rejoint Old Road Stud en 2024, où il est « privé », et de Labarynth (Exit to Nowhere). Il est passé trois fois en vente : foal, à la vente mixte de novembre de Tattersalls Irlande, il a été cédé 40.000 € à Ben Case. Comme Store 3, il a été présenté à la Derby Sale de Tattersalls Irlande, où il a été vendu 28.000 € à Boyne Farm. Enfin, l’équipe d’Highflyer Bloodstock est allée jusqu’à 170.000 £ pour l’acheter à la Cheltenham December Sale de Tattersalls Irlande en 2018, dans la foulée de sa victoire dans un point-to-point.

La mère, Labarynth, a gagné trois point-to-point et Shishkin est son meilleur produit. En décembre dernier, à Goffs, sa pouliche foal par Blue Bresil a été achetée 62.000 € par Neilus O’Keeffe. Labarynth est la sœur de bons éléments sur les obstacles anglo-irlandais : Voler la Vedette (King’s Theatre), gagnante du Hatton’s Grace Hurdle (Gr1) et deuxième du crack Big Buck’s (Cadoudal) dans le World Hurdle (Gr1, l’actuel Stayers’ Hurdle) puis de la championne Quevega (Robin des Champs) dans le World Series Hurdle de Punchestown. Labarynth est aussi une sœur d’Hennessy (Presenting), qui a remporté le Gold Cup Handicap Chase (Gr3).

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