vendredi 14 juin 2024
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T O Royal remporte le marathon japonais

Tokyo (JP), dimanche

Tenno Sho – Printemps (Gr1)

T O Royal remporte le marathon japonais

Seul Gr1 sur longue distance (3.200m) du Japon, le Tenno Sho – Printemps (Gr1) a été remporté avec classe par T O Royal (Leontes), décrochant pour l’occasion son premier Gr1 devant plus de 60.000 spectateurs. Le 6ans, bien parti de la stalle 14, a rapidement évolué en première partie de peloton, avant de venir sur une troisième épaisseur – le nez au vent – dans le dernier tournant, à l’extérieur de Deep Bond (Kizuna). À l’entrée de la ligne droite, T O Royal a placé un uppercut à son rival avant de filer vers un net succès, s’imposant de deux longueurs. Blow the Horn (Epiphaneia) est venu, dans les derniers mètres, prendre une demi-longueur au valeureux Deep Bond, qui répond encore présent à 7ans. Cheval tardif et de tenue, lauréat de son premier Groupe à l’âge de 4ans dans les Diamond Stakes (Gr3, 3.400m) puis troisième du Tenno Sho – Printemps toujours à 4ans, T O Royal avait été absent des pistes de décembre 2022 à novembre 2023 suite à une fêlure au postérieur droit. Il arrivait sur le Tenno Sho – Printemps 2024 fort de deux succès, dans les Diamond Stakes puis dans le Hanshin Daishoten (Gr2), préparatoire de référence au Gr1. Désormais, sur longues distances, les options risquent de se réduire mais l’entourage de T O Royal pourrait se laisser tenter par la Melbourne Cup (Gr1). Comme tous les chevaux parés du préfixe “T O”, il porte les couleurs de Tomoya Ozasa, lequel vivra un grand moment le 5 mai prochain en ayant un partant, T O Password (Copano Rickey), dans le Kentucky Derby (Gr1).

Côté pedigree, T O Royal est un fils de Leontes (King Kamehameha et la championne et matrone Cesario), champion des 2ans japonais de sa génération et auquel il offre un premier Gr1 comme étalon. C’est une souche américaine, arrivée au Japon suite à l’achat à 110.000 $ de la deuxième mère du cheval, Alpine Rose (Kris S), à Keeneland.

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