jeudi 25 juillet 2024
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Romantic Warrior, le doublé au courage

SHA TIN (HK), DIMANCHE

LONGINES HONG KONG CUP (Gr1)

Romantic Warrior, le doublé au courage

Il était le légitime et grandissime favori mais il a dû s’employer jusqu’au bout. Romantic Warrior (Acclamation) a réussi sa tentative de doublé dans la Longines Hong Kong Cup (Gr1), onze ans après l’ex-français California Memory (Highest Honor), dernier en date à avoir réalisé pareil exploit. Ceci dit, le hongre de 5ans a une nouvelle fois dû mettre son cœur sur la piste… Pour la deuxième fois en l’espace de six semaines, il s’adjuge un Gr1 d’une courte tête. Le mois dernier, le pensionnaire de Danny Shum avait tout donné pour remporter le Cox Plate (Gr1) en Australie et il n’avait pas eu la préparation idéale du fait du très long voyage. Dimanche, James McDonald lui a donné un parcours idéal dans une course animée par Money Catcher (Ferlax) avant de porter son attaque, en troisième épaisseur, dans le tournant. Romantic Warrior a pris l’avantage à 400m du poteau sous la pression de Luxembourg (Camelot), contraint d’emprunter le périphérique extérieur pour prononcer son effort… Dans les 100 derniers mètres, Romantic Warrior a dû sortir le grand jeu pour repousser l’irlandais ainsi que le bon finisseur Hishi Iguazu (Heart’s Cry). James McDonald a non seulement utilisé son métier mais également pas mal sa cravache… Les commissaires ne l’ont toutefois pas sanctionné comme cela semblait légitime. Le français Horizon Doré (Dabirsim), mal parti, a tiré durant le parcours dans une course qui manquait de rythme. À la fin du tournant, il a un instant fait illusion mais n’a pu placer la pointe de vitesse qu’on lui connaît…

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Il a franchi le cap des 100 millions de HK$ !

Romantic Warrior a remporté son cinquième Gr1 et il a porté ses gains à 119,7 MHK$ (14,23 M€), devenant le troisième cheval dans l’histoire de Hong Kong à franchir le cap des 100 millions. Son entraîneur, Danny Shum, était soulagé après cette courte victoire : « Je ne pense pas que Romantic Warrior ait fourni sa meilleure valeur mais il a fait un long voyage et une course très dure après la quarantaine en Australie. C’est toujours très difficile pour un cheval mais celui-là est vraiment très bon. Je ne connais pas encore la suite de son programme et l’éventualité d’un nouveau déplacement à l’étranger. La décision revient à son propriétaire, Peter Lau. » Deuxième, Aidan O’Brien n’a cherché aucune excuse : « Luxembourg a réalisé une super course et Ryan Moore l’a très bien monté. » Il est fort probable qu’avec une meilleure place à la corde, Luxembourg se serait imposé…

Mick Kinane, la première en courtier

Après un succès en 2002 en selle sur le “FR” Precision (Anabaa), Mick Kinane a cette fois gagné sa première Hong Kong Cup en tant que courtier. C’est pour 300.000 Gns (375.000 €) que l’ex-jockey a déniché Romantic Warrior, élevé par Cordruff Stud et T.J. Rooney, à Tattersalls October. Le cheval a ensuite été revendu 4,8 millions de HK$ (554.000 €) à la breeze up du Hong Kong Jockey Club. Son père, Acclamation (Royal Applause), a apporté la vitesse à une souche Godolphin. Quant à la mère, Folk Melody (Street Cry), elle a gagné à 2ans mais n’a pas confirmé ensuite avant d’être vendue 82.000 € chez Goffs November, en 2016. Elle a produit deux autres gagnants. La deuxième mère, Folk Opera (Singspiel), a gagné le Prix Jean Romanet (Gr2) avant qu’il ne soit promu Gr1 mais elle a finalement décroché son succès de Gr1 dans les E.P. Taylor Stakes au Canada.

Folk Melody a un yearling par Showcasing (Oasis Dream) qui n’a pas atteint son prix de réserve (110.000 Gns) à Tattersalls October book 1 et un foal par New Bay (Dubawi).

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