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LES "SEA THE STARS" DOMINENT LE BETTING

Comme on pouvait s’y attendre, les King George VI and Queen Elizabeth Stakes (Gr1) ont eu un impact majeur sur le betting du Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1), qui se disputera le 5 octobre prochain. Taghrooda (Sea the Stars), première pouliche de 3ans à remporter cette épreuve depuis 1976, a été propulsée favorite de l’"Arc". Ce betting ne devrait que peu évoluer jusqu’à la fin du mois d’août et les préparatoires de septembre. Voici les favoris au 28 juillet.


MAXIME GUYON : « OBTENIR LE STATUT DE SPORTIF DE HAUT NIVEAU SERAIT JUSTIFIÉ »


Nous poursuivons notre série sur les jockeys avec Maxime Guyon. Ce jeune homme de 26 ans, père de famille et bien connu des hippodromes depuis bientôt dix ans, nous parle de son métier avec beaucoup de maturité.
Jour de Galop. Votre famille n'est pas issue du milieu des courses, vous êtes-vous intéressé seul au métier de jockey ?
Maxime Guyon. Pratiquement, oui, mais mon père m'emmenait de temps en temps sur les hippodromes et c'est ainsi que j'ai découvert les courses. J'ai décidé de faire l'Afasec et j'ai eu la chance de tomber sur André Fabre comme maître d'apprentissage.


LE CIEL EST SA LIMITE


Samedi, à Ascot (GB) - Taghrooda (Sea the Stars) n’en finit plus de briller. Après avoir ébloui dans les Oaks d’Epsom, la pensionnaire de John Gosden a remporté de toute une classe les King George VI and Queen Elizabeth Stakes (Gr1). Seule pouliche au départ, elle n’a fait qu’une bouchée de ses adversaires. Telescope (Galileo) n’a pu que la voir passer, lui qui venait d’exploser l’opposition dans les Hardwick Stakes (Gr2). Le pensionnaire de Sir Michael Stoute est deuxième, après avoir eu un parcours en or dans le dos de Mukhadram (Shamardal). Ce dernier, récent vainqueur des Coral Eclipse (Gr1), dur comme fer, s’est à nouveau vaillamment défendu, conservant la troisième place pour son premier essai sur 2.400m. Taghrooda devient la première pouliche de 3ans à s’imposer dans ce Gr1 depuis Pawneese, en 1976, qui réalisa aussi le doublé "Oaks-King George".


TAGHROODA TENTE L’EXPLOIT DANS UNE TRÈS BELLE ÉDITION


Samedi, à Ascot (GB) – King George VI and Queen Elizabeth Stakes (Gr1)

Taghrooda (Sea the Stars) relève un sacré défi au départ de ces King George VI and Queen Elizabeth Stakes (Gr1) : devenir la première pouliche de 3ans, depuis Pawneese en 1976, à s’imposer dans cette épreuve. Un pari difficile, mais pas impossible, tant la fille de Sea the Stars ne cesse d’impressionner. Notons que Flintshire (Dansili) a été déclaré non-partant ce vendredi matin, le cheval ayant de la température.


KENOUSKA FAIT PARLER SA VITESSE


Kenouska (Kendargent) a laissé une très belle impression dans le Prix des Rêves d’Or-Jacques Bouchara (L). La pensionnaire d’Henri-Alex Pantall s’est imposée de cinq longueurs, passant le poteau avec des ressources. Mais elle n’a fait que confirmer la qualité qu’elle avait démontrée à Maisons-Laffitte, où elle avait ouvert son palmarès par sept longueurs, puis à Chantilly, sur 1.400m, où elle avait été devancée par Al Naamah (Galileo). De retour sur 1.000m, elle a pu pleinement laisser parler sa vitesse et le résultat a été sans appel.


HIPPY OFFRE UN PREMIER "GRAND PRIX" À L’ENFANT DU PAYS


Régional de l’étape, Pierre-Charles Boudot a remporté son premier Grand Prix de Vichy (Gr3) associé à Hippy (Muhtathir). Dix jours après sa première victoire de Gr1 avec Gallante (Montjeu), survenue dans le Juddmonte Grand Prix de Paris (Gr1), le jockey d’André Fabre vit un grand mois de juillet. Sur ses terres, les « Bravo P.C. ! » ont fusé des balances à son retour. « C’est un grand plaisir de s’imposer à Vichy, sur mes terres, nous a confié Pierre-Charles Boudot. Hippy méritait ce succès. Actuellement, j’ai la chance d’être associé à de bons chevaux, très bien engagés. Je suis très heureux de gagner cette épreuve. Nous avons eu une bonne course dans le sillage des leaders. Elle a été capable de placer une belle accélération et s’est montrée dur à l’effort. À la fin, lorsqu’elle a été attaquée par Ipswich (Danehill Dancer), elle a su repartir. »


JOHN GOSDEN SOUS LE SIGNE DU TROIS


Depuis l’an 2.000, seuls trois 3ans ont réussi à remporter les King George VI and Queen Elizabeth Stakes (Gr1), disputés à Ascot : Galileo, Alamshar et Nathaniel. Ils seront trois 3ans au départ de cette édition 2014, tous entraînés par John Gosden : Romsdal (Halling), Eagle Top (Pivotal) et Taghrooda (Sea the Stars). Ces "King George" seront à suivre avec attention en vue du Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1). En effet, parmi les 3ans de John Gosden engagés dans cette épreuve, deux disposent aussi d’engagements dans l'“Arc” : Romsdal et Taghrooda.


UN SOLIDE LEADER DU "DÉFI" SE DESSINE EN NARROW HILL


« Je crois que j’ai un cheval pour remporter le "Défi"… » Philippe Sogorb a fait du challenge européen un véritable objectif pour son pensionnaire Narrow Hill (Tiger Hill). Et ce, depuis le début de l’année : « Nous nous étions dit que s’il s’imposait dans le Grand Prix du Conseil des Alpes-Maritimes (L), le "Défi" serait un objectif », a avoué l’entraîneur montois. La victoire cagnoise a donc décidé du programme de Narrow Hill.
Avec un deuxième succès acquis dans le challenge européen à l’issue du Prix Hubert Baguenault de Puchesse (L), la sixième étape du "Défi", Narrow Hill fait figure de gagnant potentiel pour la victoire finale. D’autant qu’avec ce succès vichyssois, il prend encore davantage les commandes du challenge. Il ne lui manque qu’une victoire, à obtenir à partir de la dixième étape, pour décrocher la prime de 150.000 euros.


KOOL KOMPANY OFFRE UN PREMIER SUCCÈS FRANÇAIS À RICHARD HANNON JR


Dimanche, à Maisons-Laffitte. Il y avait deux anglais au départ du Prix Robert Papin 2014 et ils ont annexé ce premier Gr2 pour les 2ans de la saison en France. Kool Kompany (Jeremy) s’est montré très courageux pour revenir prendre le meilleur à Strath Burn (Equiano) et Lehaim (Siyouni), après avoir été débordé. Kool Kompany a ainsi offert une première victoire en France à son mentor, Richard Hannon Junior, lequel a pris le relais de son père il y a quelques mois.


PIERRE-CHARLES BOUDOT : « CE QUI RESTE DE LA CARRIÈRE D’UN JOCKEY, CE SONT SES VICTOIRES DANS LES PLUS BELLES COURSES »


Nous poursuivons notre série sur les jockeys avec Pierre-Charles Boudot.

Le 13 juillet dernier, le jockey a enlevé son premier Gr1 en remportant le Juddmonte Grand Prix de Paris avec Gallante (Montjeu), pour l’entraînement d’André Fabre et la casaque Coolmore. Il est revenu avec nous sur cette victoire et sur son métier qu’il exerce entouré des plus grands.


ANDRÉ FABRE ET SES 2ANS : DES STATISTIQUES PARLANTES


Comme jeudi, André Fabre a remporté ce vendredi à Chantilly les deux courses réservées aux 2ans. Courtofversailles (Giant’s Causeway) a très sûrement dominé le Prix du Soleil de Bretagne (F), succédant ainsi à un autre pensionnaire d’André Fabre, Rogue Agent XX (Montjeu). Chez les pouliches, Rosey de Genève (Tapit) a dû lutter pour devancer Lady Sybil (Siyouni) dans le Prix de la Verrière (F).


VIA MANZONI, UNE NOUVELLE ASSOCIATION GAGNANTE


CHANTILLY, JEUDI - PRIX DE L’AUNETTE (F). Deux courses réservées aux 2ans se disputaient jeudi à Chantilly. Les deux ont été remportées par des pensionnaires d’André Fabre, mais celle qui a laissé la plus belle impression est la pouliche, Via Manzoni (Monsun), qui avait pourtant le désavantage de débuter dans le Prix de l’Aunette (F). La représentante du haras de Saint Pair, vite sur jambes, a galopé au côté de l’animatrice, Sister Dam’s (Mastercraftsman), et les deux pouliches se sont retrouvées à la lutte dans la ligne droite. Sans que Maxime Guyon ne la cravache, Via Manzoni a eu un beau passage pour venir dominer sûrement sa rivale, qui avait débuté le mois dernier sur cette piste. Crispin de Moubray, représentant le haras de Saint Pair, nous a dit : « Nous attendions une très bonne performance de la pouliche, qui travaillait bien le matin. J'ignore quel va être son programme. Il s’agit d’une pouliche ravissante, et même si elle est fille de Monsun, il y a beaucoup de vitesse dans sa famille maternelle. »


VICHY 2.0 AU GRAND GALOP


Cette année, la Société des courses de Vichy entre dans l’ère numérique 2.0, avec plusieurs innovations médiatiques et technologiques à destination des professionnels et du public. Dix-sept ans après la création de la Grande semaine du galop, la société bourbonnaise continue donc à s’inscrire dans la nouveauté, tout en conservant ce qui fait sa force, à commencer par l’accueil VIP des socioprofessionnels les plus présents.


LE QATAR, NOUVEL ACTEUR FORT DES VENTES JAPONAISES


Lundi 14 et mardi 15 juillet, la Japan Racing Horse Association (J.R.H.A.) tenait sa vente de sélection. Les yearlings ont défilé lors du premier jour de vente, puis ce fut au tour des foals. Cette vente de sélection a été marquée par la forte activité du Qatar, via le cheikh Fahad Al Thani (Qatar Bloodstock). Il a été présent cette année en tant qu’acheteur, comme en 2013, mais à un niveau beaucoup plus important, et pour la première fois en tant que vendeur. Le cheikh Fahad présentait sur le ring la première pouliche par Frankel proposée à une vente publique. Elle a décroché le top price des femelles chez les foals.


CHARM SPIRIT, UNE VICTOIRE SYMBOLIQUE


CHANTILLY, LUNDI. PRIX JEAN PRAT (Gr1). En s’imposant dans le Prix Jean Prat (Gr1) à l’issue d’une arrivée mouvementée, Charm Spirit (Invincible Spirit) a prouvé ce que son entourage pensait de lui : c’est un poulain de Gr1. Le 3ans de Son Altesse le cheikh Abdullah bin Khalifa Al Thani, dont la casaque s’impose pour la première fois dans un Gr1 chez les pur-sang anglais, avait tenté deux fois sa chance à ce niveau. À 2ans, dans le Qatar Prix Jean-Luc Lagardère (Gr1), il avait pris une bonne troisième place, péchant par manque d’expérience. Cette année, après son succès dans le Prix Djebel (Gr3), Freddy Head avait choisi la ligne droite de Newmarket et ses 2.000 Guinées (Gr1).


GALLANTE SORT DU CHAPEAU D’ANDRÉ FABRE


Comme l’a résumé Jean-Claude Rouget à l’issue du Juddmonte Grand Prix de Paris (Gr1) : « On n’est jamais à l’abri de tomber sur un nouveau cheval ! » Gallante (Montjeu), délaissé par les parieurs, a battu le grand favori, Prince Gibraltar (Rock of Gibraltar). La pluie tombée en abondance depuis quelques jours et jusqu’au départ de la course jouait pour le pensionnaire de Jean-Claude Rouget. Mais elle n’a pas dérangé du tout Gallante, qui avait déjà couru sur une distance proche de celle du jour : 2.200m.


SLADE POWER VEUT LA JOUER COMME BLACK CAVIAR


NEWMARKET JULY (GB), SAMEDI. DARLEY JULY CUP (Gr1). Slade Power (Dutch Art) n’aura pas mis longtemps à récompenser Darley. L’opération d’élevage du Cheikh Mohammed Al Maktoum annonçait il y a quelques jours l’achat du sprinter des époux Power, en vue d’une carrière d’étalon à Kildangan dès l’année prochaine. Toujours paré des couleurs blanc et rouge des propriétaires du bookmaker irlandais Paddy Power, Slade Power n’a pas fait de détail dans le July Cup (Gr1), une course sponsorisée par… Darley.


PREMIER SEMESTRE 2014 : LES RÉSULTATS DU PMU CONFORMES À SES ENGAGEMENTS


Dans un contexte économique difficile, marqué par l’augmentation du chômage et la baisse de la consommation, le PMU enregistre, au premier semestre 2014, une baisse de son produit brut global des jeux de 2,4 %, soit 1,256 milliard d’euros. Le produit brut des paris hippiques recule de 2,9 % et celui du poker de 1,8 %. À l’inverse, le produit brut des paris sportifs progresse de 31,2 %, à la faveur du fort engouement des parieurs sur les matchs de Ligue 1 et de la Coupe du monde de football. Le résultat net du premier semestre s’élève à 438,4 millions d’euros, légèrement au-dessus des objectifs et des engagements pris vis-à-vis de la filière hippique. Le PMU reste cependant vigilant dans un contexte économique sans doute toujours difficile au second semestre.


LES TROIS VIES D’ALBAN DE MIEULLE


L’écurie qatarie d’Umm Qarn a depuis quelques semaines pris ses quartiers d’été à Coye-la-Forêt. Alban de Mieulle, l’entraîneur de Son Altesse le cheikh Abdullah bin Khalifa Al Thani, a emmené avec lui une douzaine de chevaux en provenance de la base de Doha, complétée par des jeunes chevaux élevés en France, dans son haras du Grand Courgeon. En exclusivité pour JDG, il raconte une vie à cheval entre deux pays, son rôle au sein de cette structure ambitieuse, son organisation, ainsi que les évolutions à venir…

L’entraîneur pionnier
Alban de Mieulle est parti s’installer au Qatar, au service de S.A. le cheikh Abdullah bin Khalifa Al Thani, depuis bientôt vingt ans : « Je suis arrivé à Doha en octobre 1995. L’hippodrome de Doha que vous connaissez n’existait pas, et j’ai vraiment vu le pays se développer d’une manière phénoménale, surtout depuis une dizaine d’années. À l’époque, quand j’ai accepté cette proposition, beaucoup m’ont pris pour un fou… Mais je n’avais pas réellement d’autre choix, et surtout, aujourd’hui, je ne regrette rien. Je suis bien où je suis et j’espère pouvoir y rester le plus longtemps possible ! »


UN VENDEUR DOIT-IL S’ASSURER AVANT UNE VISITE D’ACHAT ?


LES RÉPONSES DE MAÎTRE DE GRANVILLIERS, AVOCATE DU SYNDICAT NATIONAL DES PROPRIÉTAIRES

Sur le point d'être vendue, Lesstalk In Paris (Cape Cross) a subi un examen médical à la demande de l'acheteur potentiel et lors de la fouille, son rectum a été déchiré. Ce genre d'accident mortel est très rare, mais aucun propriétaire n'est à l'abri de la même tragédie. C’est pourquoi nous avons demandé à Blanche de Granvilliers, avocate, membre de l'Institut du Droit Equin et conseil du Syndicat national des Propriétaires, de nous apporter ses conseils et éclairages. 

Jour de Galop. – Vous conseillez les membres du Syndicat des Propriétaires, dans le cadre de sa cellule d’assistance juridique. Que leur répondez-vous lorsqu’ils veulent savoir qui doit supporter les risques d'un accident lors de la visite d’achat ?
Blanche de Granvilliers. –
Si rien n'est prévu, les risques sont à la charge du vendeur. Toutefois, il est possible de négocier avec l'acheteur potentiel pour déterminer qui supportera les risques encourus lors d'un examen. Cependant, l'acheteur peut refuser ce contrat et s'engage alors une négociation entre les parties.

Quand un vétérinaire pratique un fouille rectale manuelle ou une échographie pour vérifier l'appareil gynécologique d'une jument, il existe un risque – certes faible, mais le plus souvent mortel – de déchirure du rectum. Philippe Lassalas, vétérinaire expert à la Cour d'appel de Versailles, précise que le risque est de 1 pour 20.000 palpations.


UNE IMMERSION EXCLUSIVE À HAMEL STUD


UNE IMMERSION EXCLUSIVE À HAMEL STUD

Le 8 juin, Roll on Has (Policy Maker) a apporté un premier Gr1 à son éleveur-propriétaire, Hamel Stud, dans le Prix Alain du Breil à Auteuil. Ce premier objectif accompli, Carlos de Souza, propriétaire des lieux, ainsi que Noël et Alexandra Dubief, qui gèrent le haras, nous ont ouvert les portes d’Hamel Stud pour un reportage exclusif.

Roll on Has, l’étoile d’Hamel Stud
Niché au cœur de l’Orne, à neuf kilomètres de Nonant-le-Pin, Hamel Stud se situe au lieu-dit "Le Hamel", d’où le nom du haras. Les élèves du site portent le suffixe "Has", un label gage de qualité. Depuis 2011, soit seulement cinq ans après le lancement d’Hamel Stud, le haras s’est toujours classé dans le top-cinq du classement des éleveurs de chevaux d'obstacle. Et le couronnement est arrivé le 8 juin, avec la victoire de Roll on Has dans le Prix Alain du Breil. Carlos de Souza n’était pas présent à Auteuil, mais il a vécu la course avec émotion.


SEA THE MOON RACONTÉ PAR SON ÉLEVEUR


Élevé par son propriétaire, le Gestüt Gorlsdorf, Sea the Moon (Sea the Stars) a remporté le Deutsches Derby (Gr1) en champion, dimanche à Hambourg. Trois jours avant ce succès classique, Niko Lafrentz, qui possède le Gestüt Gorlsdorf, s’est confié dans les colonnes du site German Racing Review sur Sea the Moon, l’achat de sa mère, Sanwa (Monsun), le choix de Christophe Soumillon et son haras.

Tout commence par l’achat de Sanwa…
Niko Lafrentz a rapidement porté son attention sur Sanwa lorsqu’elle est passée aux ventes de Tattersalls en décembre 2010. La jument a été rachetée pour 200.000 guinées… « Nous avons essayé d’acheter Sanwa, la mère de Sea the Moon, quand elle était pleine de Sea the Stars, à Tattersalls. Mais nous n’avons pas pu l’avoir. Peu de temps après la vente, nous avons conclu un achat à l’amiable. Elle a un très beau pedigree puisqu’elle appartient à la famille de Samum, Schiaparelli et Salve Regina»


SEA THE MOON, LE NOUVEAU JOYAU DU TURF ALLEMAND


HAMBOURG (DE), DIMANCHE. Après Danedream et Novellist, le turf allemand a trouvé sa nouvelle vedette. Il s’agit du mâle de 3ans Sea the Moon (Sea the Stars), vainqueur du Deutsches Derby (Gr1) 2014 en champion. Le pensionnaire de Markus Klug a réellement fait un "truc" sur la piste de Hambourg. Installé en tête dans le premier tournant par Christophe Soumillon, il a contrôlé la course, mais, à l’entrée de la ligne droite, il est parti complètement à l’extérieur pour se caler contre la grille des tribunes. Lors de sa précédente sortie, il avait versé à la fin, dans les deux cents derniers mètres, mais cette fois, il a donné l’impression de dérober. Sorti du champ des caméras, il était dès lors difficile de juger de son avance. D’autant que ce genre de péripétie est en général rédhibitoire pour un bon cheval. Mais Sea the Moon est plus qu’un bon cheval, c’est un champion en puissance. Et lorsque les caméras ont fait un plan large, on a pu voir qu’il avait énormément d’avance. Christophe Soumillon s’est retourné et il a compris qu’il avait course gagnée…


LA VICTOIRE AU GOÛT DE REVANCHE POUR MUKHADRAM


Samedi, à Sandown - En 2013, dans ces Coral-Eclipse, Mukhadram (Shamardal) avait vécu un véritable cauchemar. Le pensionnaire de William Haggas avait été littéralement stoppé dans son effort par Al Kazeem (Dubawi), qui avait violemment penché sur lui. Mukhadram s’était relancé, mais il n’avait pas pu rattraper Al Kazeem, ni rien faire contre Declaration of War (War Front), qui avait fini très fort pour prendre la deuxième place. Il avait conclu troisième. Les règles du Code des courses anglais avaient été suivies : il n’y avait d’ailleurs pas eu d’enquête. En France, Al Khazeem aurait été rétrogradé derrière Mukhadram, l’ayant clairement empêché d’obtenir un meilleur classement. C’est dire à quel point la victoire de Mukhadram dans ces Coral-Eclipse 2014 a un goût de revanche. Mukhadram, toujours aux-avant-postes, a devancé Trading Leather (Teofilo) et Somewhat (Dynaformer), surprenant troisième. De fait, les premiers dans le parcours ont été les premiers à l’arrivée. The Fugue (Dansili), Kingston Hill (Mastercrafstman) et Night of Thunder (Dubawi), tous vus à l’arrière-garde, ont été nettement battus.


L’ÉCURIE DROST S’AFFIRME À LA VENTE D’ÉTÉ ARQANA


L’écurie Drost présentait huit chevaux au catalogue de la vente d’été Arqana 2014. Trois d’entre eux ont dépassé les 150.000 €. L’écurie se classe ainsi deuxième au palmarès des vendeurs de cette vacation et première pour la journée du jeudi, avec un chiffre d’affaires total de 513.000 €. Forte de ces résultats et du succès des chevaux vendus précédemment outre-Manche, cette entité s’affirme en tant que vendeur à orientation "obstacle".


NOUVEAU RECORD POUR LA VENTE D’ÉTÉ ARQANA GRÂCE AU MARCHÉ DE L’OBSTACLE


Comme mercredi, la demande pour les bons profils d’obstacle s’est montrée active lors de la seconde journée de la vente d’été Arqana. Et comme mercredi, le top price a été réalisé par un cheval négocié à l’amiable. Il s’agit du bon cheval de plat de l’écurie Wertheimer & Frère Mondialiste (Galileo), acheté par David Powell (Eurl du Chêne) pour 190.000 euros. Le poulain va poursuivre sa carrière en plat chez David O’Meara. Tous les autres chevaux ayant dépassé la barre des 100.000 euros (ils sont onze à être dans ce cas) sont destinés à l’obstacle, et les investisseurs anglo-irlandais, qui se sont souvent retrouvés sur les mêmes lots (notamment ceux de l’écurie Drost), ont offert de belles bagarres.


UN VRAI APPÉTIT POUR LES BONS STORES


VENTE D’ÉTÉ ARQANA. La première journée de la vente d’été Arqana était consacrée aux 2ans et aux stores, chevaux inédits destinés à l’obstacle. Les 2ans bénéficiaient ici d'une deuxième session, pour des poulains ayant eu besoin d’un peu de temps. Avec un taux de vendus de 65 %, cette vente a rempli sa mission et démontre une nouvelle fois son utilité. La belle histoire de cette session a été signée par une fille de Le Havre, adjugée 65.000 euros à Emmanuel de Seroux. Elle avait été rachetée 9.500 euros yearling, et s’est très bien présentée mardi lors de son "breeze", sous la responsabilité de Yann Creff.


UNE INNOVATION QUI VA DEMANDER QUELQUES RÉGLAGES


Arqana organisait ce mercredi les "breeze" des 2ans et des stores qui passeront sur le ring jeudi à l’occasion de sa vente d’été. La grande nouveauté cette année est que certains stores étaient présentés sur les obstacles, si leurs vendeurs le souhaitaient. Par deux, ou isolément, les chevaux ont sauté quatre haies sur la piste de galop de chasse, avant de s’étendre sur le plat. Chez les professionnels, les réactions étaient assez contrastées sur cette première, même si tous s’accordaient à dire que l’idée était bonne.


GOKEN N’A PAS TREMBLÉ


CHANTILLY, LUNDI. PRIX DU BOIS (Gr3). Goken (Kendargent) a surclassé l’opposition dans le Prix du Bois (Gr3). Vite sur jambes, très professionnel, le poulain de Guy Pariente a pris très facilement l’avantage à trois cents mètres du poteau. Il a remis à un coup d’accélérateur à cent mètres du poteau et a laissé la pouliche britannique Jane’s Memory (Captain Rio) à deux longueurs. Henri-Alex Pantall est très bien armé en chevaux de 2ans. Il a remporté le Prix La Flèche (L) avec El Suizo (Meshaheer) et les deux poulains devraient se rencontrer dans le Prix Robert Papin (Gr2).


UN NOUVEAU JOYAU SUR LA COURONNE D’AUSTRALIA


 

Avec le forfait de dernière minute de Kingston Hill (Mastercraftsman), en raison du terrain, Australia (Galileo) n’avait plus d’adversaires à sa mesure dans l’Irish Derby (Gr1). Et la course s’est en effet résumée à un simple galop d’entraînement pour le représentant Coolmore. Après avoir galopé en troisième position, à quelques longueurs de ses deux compagnons d’entraînement, Kingfisher (Galileo) et Orchestra (Galileo), Australia est venu en roue libre leur prendre l’avantage, sans que Joseph O’Brien ait jamais eu besoin de le solliciter. Australia réalise donc le jumelé Derby d’Epsom – Irish Derby, réussi avant lui par Camelot (Montjeu) en 2012. Mais, contrairement à ce dernier, il l’a emporté en roue libre en Irlande. Aidan O’Brien remporte pour la onzième fois cette course, ce qui constitue un record, et place ses trois pensionnaires aux trois premières places. Les trois sont nés des œuvres de Galileo, gagnant de ce Derby en 2001. Du cent pour cent Coolmore, dans le berceau des courses irlandaises. Une logique implacable…


MOCKLERSHILL EN POULAIN PROFESSIONNEL


Au lendemain du Grand Prix de Compiègne (L), cinquième étape du Défi du Galop, le président de l’hippodrome du Putois, Antoine Gilibert, a eu le plaisir de voir Mocklershill (Siyouni), qui porte ses couleurs, s’imposer dans le Prix Yacowlef (L). Le pensionnaire de Fabrice Chappet l’a emporté en poulain très professionnel. Parti de la stalle 5, il a été installé en tête par Christophe Lemaire et a contrôlé toute la course. Lorsqu’il a été attaqué par ses adversaires, il les a contrés sûrement, même s’il s’est un peu arrêté une fois devant. La favorite, South Bank (Tapit), fille de Special Duty (Hennessy), a très bien fini le long du rail extérieur, pour se classer deuxième. La troisième place est revenue à Power of the Moon (Acclamation), qui a devancé Merecumbe (Air Chief Marshal), laquelle a fait un instant illusion.


BALTIC BARONNESS, L’IMPÉRATRICE DE COMPIÈGNE


Le Grand Prix de Compiègne (L) constitue le moment fort de l’année sur l’hippodrome du Putois. Cinquième étape du Défi du Galop, cette Listed avait attiré un lot proche du niveau d’un Groupe, et c’est d’ailleurs une pouliche déjà gagnante de Groupe qui s’est imposée. Baltic Baroness (Shamardal) venait d’être malheureuse dans le Prix Corrida (Gr2). Cette fois, elle pu avoir ses aises pour accélérer, Maxime Guyon ayant pris soin de la décaler en deuxième épaisseur dans la ligne d’en face. « Avec elle, il faut attendre, et quand on a un numéro à la corde, on peut être malheureux, a expliqué le jockey au micro d’Equidia. Dans le Prix Corrida, j’aurais pu être deuxième. Là, elle a eu la possibilité de produire son gros changement de vitesse. Elle le fait vraiment facilement. Elle a déjà gagné un Groupe l’an dernier et je pense qu’elle peut en accrocher un nouveau cette année. »


JEAN-PIERRE CARVALHO : « À SCHLENDERHAN, TOUT EST CONSTRUIT POUR UN TRAVAIL IDÉAL »


Vainqueur de son premier Groupe en France avec Guardini (Dalakhani), dans le Prix du Lys Longines (Gr3), mais aussi du Prix Matchem (L) avec le prometteur Guiliani (Tertullian), Jean-Pierre Carvalho réalise un très beau printemps pour sa première année en tant qu’entraîneur du Gestüt Schlenderhan et de la famille Von Ullmann. Pour JDG, il est revenu sur le programme de ces deux poulains, son installation et l’entraînement en Allemagne, ainsi que ses deux carrières, l’une comme jockey et l’autre comme entraîneur…


AL NAAMA, UNE NOUVELLE ÉTOILE DE 2ANS POUR AL SHAQAB RACING


CHANTILLY, LUNDI. Quelques jours après les succès de Baitha Alga (Fast Company) et de The Wow Signal (Starspangledbanner) à Royal Ascot, Al Shaqab Racing a sorti un nouveau 2ans de qualité. La pouliche Al Naamah (Galileo) effectuait ses débuts dans le Prix du Pontpoint (F), face à des concurrentes ayant déjà couru, et notamment Kenouska (Kendargent), qui avait gagné de sept longueurs dernièrement à Maisons-Laffitte. Malgré un mauvais départ, Al Naamah a vite pu rejoindre Kenouska qui menait. Placée à son extérieur, Al Naamah a galopé bien détendue. Les deux pouliches se sont vite détachées de leurs poursuivantes dans la ligne droite et, sans forcer son talent, Al Naamah a déposé Kenouska. Vu le style de sa victoire, et son pedigree qui laisse penser qu’elle sera meilleure à l’automne (il s’agit d’une propre sœur de Was, gagnante des Oaks d’Epsom), nous lui attribuons une JDG Rising Star.


MONTMARTRE DOIT RESTER FRANÇAIS !


« Le jour du Prix de Diane Longines, j’ai passé une superbe après-midi sur l’hippodrome de Chantilly. Les produits de deux étalons stationnés en France ont pris les deux premières places du "Diane". Bravo à Gérard Augustin-Normand et aux éleveurs qui ont fait confiance à Le Havre, récompensé dès sa première année de 3ans avec Avenir Certain. Voilà qui est de bon augure en vue d’une éventuelle syndication pour le "fixer" chez Élisabeth et Sylvain Vidal, ainsi qu'encourager les meilleures juments européennes à venir à la saillie à La Cauvinière et aux juments françaises de ne pas aller en Irlande.
C'est aussi une grande journée pour Montmartre, via Amour à Papa. Montmartre s’était lui-même illustré dans le Prix du Lys 2008 – désormais couru le jour du Prix de Diane et à l’époque disputé à Longchamp – avant de remporter le Juddmonte Grand Prix de Paris (Gr1). Il avait aussi été conservé comme étalon en France grâce à la volonté conjointe de Son Altesse l'Aga Khan et d'une joint-venture inédite à l'époque entre les Haras nationaux et les éleveurs français – majoritaires parmi les porteurs de parts. Chaque semaine dans JDG, cet étalon s'affirme comme un excellent père de vainqueurs, et ce avec une jumenterie limitée en nombre. En véhiculant le sang de Montjeu et de Linamix, il démontre la validité de la sélection "à la française" et représente pour la communauté des éleveurs basés en France un potentiel très intéressant à un prix raisonnable. »


LES MAÎTRES DU SPRINT, CE SONT EUX !


ROYAL ASCOT (GB), SAMEDI. DIAMOND JUBILEE STAKES (Gr1).

Mardi, Sole Power (Kyllachy) avait donné le ton pour l’ouverture du meeting royal d’Ascot en s’imposant dans les King’s Stand Stakes (Gr1). Quatre jours plus tard, c’est son compagnon de boxes, Slade Power (Dutch Art), qui a démoli l’opposition dans l’autre grand rendez-vous des sprinters, les Diamond Jubilee Stakes (Gr1). L’entraîneur irlandais avait choisi Slade Power pour cette course, après avoir hésité à présenter Sole Power. Il ne s’est pas trompé.

Vite sur jambes, Slade Power a galopé dans le groupe de tête du peloton côté pelouse intérieure, le bon wagon. Bien que penchant fortement sur sa gauche sous l’effet de la cravache et venant ainsi gêner Due Diligence (War front), Slade Power était bien le plus fort. L’enquête n’a pas changé l’arrivée. Due Diligence réalise tout de même une drôle de performance, car il se trouvait dans le peloton côté tribunes et a dû produire son effort seul.


ON LES A RETROUVÉES !


Les deux premières des Coronation Stakes (Gr1) ont ce point commun d’avoir raté le premier objectif de leur année de 3ans. Rizeena (Iffraaj), la lauréate, a terminé septième des 1.000 Guinées (Gr1) de Newmarket. Lesstalk in Paris (Cape Cross), excellente deuxième, n’avait pas fait sa valeur dans la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1), étant en chaleur et sans doute aussi contrariée par l’assouplissement de la piste. Placée en troisième position par Ryan Moore, peu après l’ouverture des boîtes, fatale à l’américaine Rosalind (Broken Vow), Rizeena n’a laissé aucune chance à ses rivales dans la phase finale. On a retrouvé la pouliche qui avait enthousiasmé en remportant les Queen Mary Stakes (Gr2) sur cet hippodrome, l’an dernier. Rizeena avait ensuite pris la troisième place du Darley Prix Morny (Gr1), avant de remporter les Moyglare Stud Stakes (Gr1), ce qui l’avait propulsée favorite des 1.000 Guinées. Ryan Moore a expliqué : « C’était la meilleure pouliche l’an dernier. C’est bien de la retrouver. La course est partie à un train de sénateur, mais elle ne demandait qu’à galoper. Les deux cents derniers mètres m’ont semblé longs, mais elle était la meilleure aujourd’hui. »


LEADING LIGHT N’A PAS FAIT DE CADEAU À LA REINE


ROYAL ASCOT (GB), JEUDI. Ce Gold Cup d’Ascot (Gr1) 2014 a offert une ligne droite sans concession : à mi-segment, ils étaient encore quatre en course pour la victoire, puis trois un peu plus loin. La pouliche de Sa Majesté la reine d’Angleterre, Estimate (Monsun), s’est longtemps "expliquée" avec son cadet, le 4ans Leading Light (Montjeu). Dans un dernier effort, après avoir penché, Leading Light est parvenu à prendre le meilleur sur Estimate. La Reine était battue. Leading Light a réussi à gagner ce Gold Cup à 4ans, ce qui n’est jamais facile. Il avait remporté à 3ans le St. Leger de Doncaster (Gr1) et seuls trois chevaux dans l’histoire avaient réussi le doublé St. Leger & Gold Cup.


THE FUGUE ASSOMME TRÊVE


ROYAL ASCOT (GB), MERCREDI. Le rebond attendu de Trêve (Motivator) n’a pas eu lieu dans les Prince of Wales’s Stakes (Gr1). Battue pour sa rentrée dans le Prix Ganay (Gr1), la pouliche invincible à 3ans a de nouveau été vaincue pour sa deuxième sortie de l’année. Venue en pleine piste, sans montrer qu’elle avait beaucoup de "gaz" et une belle action, Trêve a beaucoup penché et n’a pu qu’échouer à la troisième place. La victoire est revenue à la remarquable The Fugue (Dansili), qui domine assez nettement Magician (Galileo), lequel l’avait battue dans le dernier Breeders’ Cup Turf (Gr1).
On peut toujours invoquer toutes les explications possibles pour expliquer la défaite de Trêve, qui effectuait son premier long déplacement. Mais le constat à chaud est, lui, simple : la Trêve de 2013 aurait battu sans problème The Fugue et Magician. Or, elle n’a pas été capable de le faire cette fois.


KINGMAN, AL SHAQAB RACING ET SOLE POWER, LES ACTEURS PRINCIPAUX DU PREMIER ACTE


ROYAL ASCOT (GB), MARDI. Cette première journée du meeting de Royal Ascot a tenu toutes ses promesses. L’éclair de grande classe de la réunion est à mettre au crédit du champion Kingman (Invincible Spirit), impressionnant vainqueur des St James’s Palace Stakes (Gr1). Le pensionnaire de John Gosden a passé la sixième vitesse à deux cents mètres du poteau et il a enrhumé ses rivaux, dont son dauphin, Night of Thunder (Dubawi), lequel n’a rien pu faire dans la phase finale. Kingman mène désormais deux à un contre Night of Thunder, après l’avoir devancé dans les Greenham Stakes (Gr3), puis dans ces "St James’s". Classique depuis sa victoire dans les 2.000 Guinées d’Irlande (Gr1), Kingman a démontré qu’il était le meilleur miler de sa génération.


CINQ JOURS DE FINALES ROYALES


Par son ambiance et son niveau sportif pendant ses cinq jours de courses, le meeting de Royal Ascot est inégalable. Chaque jour, les meilleurs chevaux du monde, de tous âges, trouvent l’occasion de s’affronter sur leur créneau de distance. De la vitesse pure des Diamond Jubilee Stakes (Gr1 - 1.000m) au grand fond du Gold Cup (Gr1 - 4.000m). Les 3ans, 4ans et plus s’affrontent à Royal Ascot dans des finales. C’est également la période de l’année où commence à se dessiner la hiérarchie chez les 2ans. La course la plus importante pour la jeune génération, les Coventry Stakes (Gr2), se dispute le premier jour et elle est suivie les jours suivants par les Queen Mary Stakes, les Norfolk Stakes (Grs2) et les Albany Stakes (Gr3). Briller à Royal Ascot est le rêve de tout propriétaire, qui peut recevoir son trophée des mains de Sa Majesté la reine d’Angleterre.

Cette année, pour la première fois, Equidia a modifié ses grilles de programme [lire l’interview d’Éric Brion, directeur d’Equidia]. Les spectateurs français pourront suivre en direct l’intégralité de Royal Ascot sur la chaîne Equidia Life.


MAINTENANT, C’EST CERTAIN !


La lauréate de la Poule d’Essai des Pouliches et celle des 1.000 Guinées s’étaient donné rendez-vous dans le Prix de Diane Longines (Gr1), pour le titre de meilleure 3ans européenne.
Le verdict est limpide : dimanche à Chantilly, la gagnante est Avenir Certain (Le Havre) qui a maté ses rivales à l’issue d’une ligne droite d’anthologie, venant des derniers rangs.

C’est la très, très grande classe.


ALLIANCE DE CLASSE ET DE TENUE


L’édition du Prix de Diane Longines 2014 (Gr1) est somptueuse, malgré l’absence de We Are (Dansili). Au départ, nous retrouvons les deux meilleures pouliches européennes sur 1.600m : Avenir Certain (Le Havre), impressionnante gagnante de la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1) et Miss France (Dansili), facile lauréate des 1.000 Guinées de Newmarket (Gr1). La classe, elles l’ont, c’est certain. Mais tout sera pour elles une question de tenue : comment ces deux demoiselles d’exception vont-elles se comporter sur 2.100m ? Sur ce que chacun a vu lors de leurs victoires de Gr1, elles peuvent aller plus loin et prétendre à la victoire dimanche.


ANTONIO CARO, L’HOMME DISCRET


La rencontre a lieu dans l’ambiance feutrée du bar d’un grand hôtel parisien. Deux semaines plus tôt, les couleurs d’Antonio Caro brillaient dans la Poule d’Essai des Pouliches, grâce à Avenir Certain (Le Havre). Le propriétaire, natif d’Espagne, de l’une des favorites du Prix de Diane Longines (Gr1) s’est installé dans un coin discret. Si sa casaque bleu clair, pois bleu foncé, est connue de tous, l’homme l’est beaucoup moins.
Antonio Caro vit sa passion à l’ombre des mondanités. Il n’était pas à Longchamp le 11 mai dernier et n’est pas certain de venir à Chantilly. Les hippodromes où il se sent chez lui, ce sont ceux du Sud-Ouest, Dax, Mont-de-Marsan… Des champs de courses champêtres, presque des madeleines de Proust. « Mon père était officier de cavalerie en Espagne, raconte-t-il dans un français parfait. Je devais avoir sept ans quand il m’a emmené pour la première fois aux courses, dans les années quarante. L’été, nous allions dans le Sud-Ouest de la France, et j’ai des souvenirs très marquants de l’hippodrome de La Barre, à Biarritz, qui n’existe plus aujourd’hui. C’était un endroit magnifique, bordé par la mer… Dès que j’en ai eu les moyens, j’ai acheté quelques chevaux de course, d’abord en Espagne, puis en France. »


BALL DANCING ENTRE DANS LE BAL, WE ARE N’Y SERA PAS


PRIX DE DIANE LONGINES J-2. Le profil du Prix de Diane Longines (Gr1) a connu deux changements importants jeudi matin, à l’heure de la déclaration des partantes probables. L’annonce par Freddy Head du forfait de We Are (Dansili), en exclusivité à Jour de Galop, a fait l’effet d’un coup de tonnerre. La victoire de la pouliche dans le Pour Moi Coolmore Prix Saint-Alary (Gr1), avec seulement deux courses à son actif et sans avoir le meilleur des parcours, en avait fait l’une des favorites de cette course. Dans le même temps, JDG vous alertait de la supplémentation de Ball Dancing (Exchange Rate).


UNE ÉDITION HORS DU COMMUN


Le plateau de cette 163e édition du Prix de Diane Longines (Gr1) est exceptionnel : trois gagnantes de Gr1, dont deux classiques, une gagnante de Gr3 et trois autres placées de Gr1. Dans cette génération née en 2011, où les femelles montrent déjà les signes de leur supériorité face aux mâles, ce classique cantilien ne peut sacrer qu’une grande championne.

 


UN PLATEAU D’EXCEPTION


Mardi matin, les premiers forfaits du prochain Prix de Diane Longines (Gr1) ont été enregistrés. De 164 pouliches, le champ des partantes probables s’est réduit à 14 engagées. Mais quel plateau ! Les meilleures sont là, à commencer par le carré magique : Avenir Certain XX (Le Havre), Shamkala (Pivotal), Miss France XX (Dansili) et We Are XX (Dansili). Ces quatre-là comptent à leur palmarès : la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1), le Prix Cléopâtre (Gr3), les 1.000 Guinées de Newmarket et le Pour Moi Coolmore Prix Saint-Alary (Grs1). Rarement le Prix de Diane a rassemblé autant de pouliches talentueuses, qui sont en forme et dont on attend de chacune une grande prestation dans le "Diane".


Dix-sept lauréats de Gr1 parmi les victimes de Gémix


En s’imposant pour la deuxième fois consécutive dans la Grande Course de Haies d’Auteuil (Gr1), Gémix (Carlotamix) a devancé un lot de hurdlers international de très haut niveau. Si les pensionnaires de Willie Mullins viennent courir régulièrement cette grande épreuve depuis plus de dix ans, c’est seulement depuis 2013 que des entraîneurs comme Paul Nicholls, Charles Byrnes ou encore Nick Williams l’ont rejoint. Gémix a donc dû faire face à des lots encore plus relevés que lors des précédentes éditions. Ce qui rend ses deux victoires, acquises avec des marges importantes (huit longueurs en 2013, sept en 2014), encore plus impressionnantes. Car il y a eu du lourd, du très lourd même parmi les adversaires que Gémix a dominés.


GÉMIX ET LA "SAINT-GALLORINI"


Gémix (Carlotamix) a réussi une performance historique en réalisant le doublé dans la Grande Course de Haies d’Auteuil (Gr1). Le champion de la famille Teboul avait laissé des doutes à ses supporters dans les préparatoires. Mais avec le bon terrain et le travail de son entraîneur, Nicolas de Bertran de Balanda, ainsi que celui de son équipe, Gémix a conservé sa couronne de brillante façon. Il a mis K-O ses rivaux lorsqu’il a accéléré dans la ligne droite, produisant un changement de vitesse rare pour un sauteur. Le bon terrain a été un élément décisif pour qu’il puisse conserver son titre. Et comme l’an passé, il a mis quelques-uns des meilleurs hurdlers d’Europe à ses pieds. Son mentor a lui aussi réussi une grande après-midi.


L’ATTENTE, LA JOIE, L’ANGOISSE, L’ESPOIR


SAMEDI À EPSOM.Cirrus des Aigles (Even Top) a décroché son sixième Gr1, le troisième de 2014, en enlevant le Coronation Cup (Gr1) à Epsom. Malgré la pluie tombée en abondance sur la région de Londres dans la matinée, le pensionnaire de Corine Barande-Barbe ne trouvait pas le terrain souple escompté, mais un terrain "bon, souple". Cela ne l’a pas empêché de s’imposer pour sa découverte de la piste d’Epsom.

La joie ressentie au passage du poteau a été de courte durée. Christophe Soumillon n’est pas revenu directement dans le cercle des vainqueurs avec Cirrus. Il est descendu du cheval dès qu’il a pu l’arrêter et a tâté ses deux antérieurs. Cirrus ne marchait pas très bien et les vieux démons du passé sont forcément remontés : le cheval avait déjà dû être longuement arrêté après des problèmes de jambes. Cependant, les dernières nouvelles que Corine Barande-Barbe nous a données sont rassurantes : ce serait plus de peur que de mal, peut-être un petit problème osseux. Son entourage est optimiste.


TAGHROODA NOUS A MONTRÉ LES ÉTOILES


EPSOM (GB), VENDREDI.  Ne nous y trompons pas, Taghrooda (Sea the Stars) a tout pour rester une très grande. La représentante du cheikh Hamdan Al Maktoum a remporté les Oaks d’Epsom (Gr1) dans un style éblouissant. Elle avait déjà laissé une impression formidable lors de sa rentrée à Newmarket, dans les Pretty Polly Stakes (L) – gagnés en leurs temps par Talent (New Approach) et, surtout, Ouija Board (Cape Cross). Ses limites ne sont pas connues, et Taghrooda peut aller haut, très haut. Par ailleurs, elle offre un premier succès classique à son père, Sea the Stars, mais aussi à son jockey, Paul Hanagan. Quant à son entraîneur, John Gosden, il remporte ses premiers Oaks d’Epsom. Des premières au firmament, sans oublier le propriétaire, le cheikh Hamdan Al Maktoum qui, grâce à Tarfasha (Teofilo), réalise le doublé dans ce classique.


RENCONTRE EXCEPTIONNELLE AVEC MAGALEN BRYANT


Dimanche 18 mai 2014, jour du Grand Steeple-Chase de Paris. Magalen Bryant est assise à la meilleure place du restaurant panoramique de l’hippodrome d’Auteuil : à l'étage, au premier rang, à hauteur du poteau d'arrivée. Son visage est tourné vers la piste. Les présentations faites, son fils et sa belle-fille, Michael et Karen Crane, nous rejoignent. Michael répond au serveur en langue française. Je lui demande : « Vous comprenez le français ? » Il me répond : « Non, pas vraiment. Nous pratiquons le "franglais" ! » L’entretien peut commencer…


LES ARMES DE NICOLAS BERTRAN DE BALANDA POUR LES DERNIERS GRS1 DU PRINTEMPS À AUTEUIL


Le champion Gémix (Carlotamix) va tenter de conserver son titre dans la Grande Course de Haies d’Auteuil (Gr1), ce dimanche. Comme en 2013, il a fait l’impasse sur le Prix La Barka (Gr2), la dernière préparatoire à la grande épreuve du 8 juin. Il reste donc sur sa quatrième place dans le Prix Léon Rambaud (Gr2), mais, jugé sur sa deuxième place dans le Prix Hypothèse (Gr3), à une courte encolure d’un autre champion, Un de Sceaux (Denham Red), il a toutes ses chances pour réaliser le doublé dans la Grande Course de Haies. Son entraîneur, Nicolas Bertran de Balanda, nous a déclaré : « Tout s’est bien passé pour Gémix. Il a eu une bonne période de récupération et sa préparation s’est passée comme nous le souhaitions. Il est important pour lui d’avoir du bon terrain, comme il nous l’a montré cette année. Si la météo ne se trompe pas, il devrait avoir une piste à sa convenance. Nous savons qu’il fait la distance. Il devrait bien courir. La course s’annonce ouverte. »


“CIRRUS” EN VUE À EPSOM


Cirrus des Aigles (Even Top) a eu une carrière longue et remplie de succès, de la France à l’Asie, en passant par l’Angleterre. Pourtant, le pensionnaire de Corine Barande Barbe fera une découverte lors de sa prochaine sortie, dans le Coronation Cup (Gr1) : celle de l’hippodrome d’Epsom. "Fighting Cirrus" tentera de succéder au regretté St Nicholas Abbey (Montjeu), qu’il avait battu à Dubaï dans le Sheema Classic. "St Nich" avait établi un record en remportant les trois dernières éditions de ce Gr1. L’épreuve sera d’ailleurs courue en sa mémoire. Corine Barande Barbe nous a donné les dernières nouvelles de Cirrus des Aigles.


LA SECONDE VIE MAROCAINE DE LA MÈRE DU GAGNANT DU "JOCKEY CLUB"


Comme Pierre Talvard nous l’a raconté après le succès de The Grey Gatsby (Mastercraftsman) dimanche, dans le Prix du Jockey Club (Gr1), la mère du poulain, Marie Vison (Entrepreneur), n’est plus en France. Après une production modeste, elle avait en effet été inscrite aux ventes d’élevage Arqana de décembre 2012, pleine de Mastercraftsman, un étalon en qui Malcolm Parrish croyait beaucoup. C’est le Docteur Azzedine Sedrati, l’un des propriétaires et éleveurs les plus importants du Maroc, qui s’en est rendu acquéreur, pour 11.000 euros. The Grey Gatsby était alors yearling, et pour 5.000 euros de plus, Azzedine Sedrati s’est même offert la foal de Marie Vison, par Fastnet Rock.


THE GREAT GATSBY


Le succès de The Grey Gatsby (Mastercraftsman) dans le Prix du Jockey Club (Gr1), c’est d’abord celui de l’attractivité des courses françaises. Dans une période où les guerres intestines affluent, l’histoire de The Grey Gatsby résume à elle seule combien la France demeure un pays de rêve pour les propriétaires européens. Les Britanniques Frank Gillespie, le propriétaire du poulain, et Stephen Hillen, le courtier qui le conseille, achètent à dessein des poulains "FR" et assimilés "FR" dans la perspective de venir courir sur notre sol si l’occasion se présente. C’est ainsi qu’ils se sont rendus acquéreurs de ce représentant de la première production de Mastercraftsman. Un cheval élevé par Malcom Parrish – qui a toujours cru en Mastercraftsman – au haras du Cadran de Pierre Talvard, un des éleveurs les plus passionnés de France.


PRINCE DE GIBRALTAR ET DE CONDÉ


Nous vous présentons notre baromètre du Prix du Jockey Club (Gr1) 2014, où les meilleurs poulains de 3ans, à l’exception d’Ectot (Hurricane Run), sont présents. Seules les meilleures chances ont fait ici l’objet d’un développement. A priori, il ne faudra pas s’attendre à de grandes surprises dans le classique cantilien.

PRINCE GIBRALTAR N’A PAS TOUT MONTRÉ

Depuis ses débuts, Prince Gibraltar (Rock of Gibraltar) a souvent été démonstratif. On pouvait logiquement lui reprocher de ne pas avoir battu grand-chose dans le Critérium de Saint-Cloud (Gr1), mais il avait gagné avec la manière. Il a réussi son test pour sa rentrée, face à des chevaux qui avaient couru en 2014 dans le Prix Greffulhe (Gr2) : celui de la confirmation, alors que son entourage était entre deux eaux avant la course, le poulain ayant été arrêté dans sa préparation, en raison d’une jarde.


DANIEL-YVES TRÈVES : « MON SEUL TALENT A ÉTÉ DE SÉLECTIONNER UN EXCELLENT PROFESSIONNEL ET DE LUI FAIRE CONFIANCE »


Notre série sur les propriétaires se poursuit avec un homme dont la casaque sera de nouveau représentée dimanche dans le Prix du Jockey-Club, grâce à Gonna Run (Hurricane Cat). Morandi (Holy Roman Emperor) lui avait permis l’an dernier de prendre la deuxième place du classique français. Propriétaire depuis trente-quatre ans, Daniel-Yves Trèves a toujours vécu les courses de l’intérieur grâce à son grand-père, Robert Weill, puis à son oncle, Jean-Claude Weill, deux grands propriétaires d’obstacle. Il est revenu avec nous sur la formidable collaboration qu’il entretient avec Jean-Claude Rouget depuis quatorze ans.


UNE POIGNÉE DE PARIEURS PERTURBE LA RÉUNION DE LYON


L’une des plus belles réunions de l’année à Lyon-Parilly, qui proposait le Quinté Plus, le Grand Steeple-Chase de Lyon (L) et la Grande Course de Haies de Lyon, a été perturbée par une poignée de manifestants. Sous la bannière du Mouvement des parieurs, regroupant des gérants de bars Point-courses et des turfistes, quelques hurluberlus ont investi la piste avant le départ de la première épreuve, retardant les opérations de trente minutes. Leur porte-parole a bafouillé quelques explications sous les sifflets du public. Jean-Claude Ravier, Président des hippodromes de Lyon, nous a expliqué : « Un groupuscule est venu manifester sur la piste, avec des banderoles, avant le départ de la première. Quand je les ai vus, je suis descendu sur la piste pour négocier avec eux. Les esprits commençaient à s’échauffer, à la fois du côté du public et des professionnels, et je voulais que les choses se terminent dans la sérénité. Je les ai laissés s’exprimer… Leurs revendications n’étaient pas bien claires… Pour résumer, c’était : “Vous êtes tous des pourris !” Ils ont fini par quitter la piste et la police est intervenue discrètement ensuite. Nous avons décalé nos courses de trente minutes, et je remercie les autres hippodromes d’avoir joué le jeu. Ce petit groupe a donc réussi à perturber l’une de nos réunions d’importance, à laquelle participaient des sponsors… J’espère que la suite de la réunion va se dérouler sans problème. » François Boulard, présent à Lyon et représentant France Galop, nous a confié que les perturbateurs n’avaient pas demandé, au moins pour le moment, à être reçus par l’Institution.


ENCORE 16, SANS LES IRLANDAIS


Les deuxièmes forfaits du Prix du Jockey Club ont été enregistrés mercredi matin par France Galop. Ils étaient encore vingt-et-un après les premiers forfaits, et ne sont désormais plus que seize. Les trois pensionnaires d’Aidan O’Brien ont disparu de la liste. C’est aussi le cas du "Fabre" Army Bulletin (Invincible Spirit) qui a aussi été déclaré forfait, tout comme Bello Matteo (Montmartre).

Les déclarations de partants probables et les engagements supplémentaires seront enregistrés jeudi matin à France Galop. Il ne devrait pas y avoir beaucoup d'évolution. Alan Cooper, manager de la famille Niarchos, nous avait confirmé lundi que Karakontie (Bernstein) serait présent au départ, sauf si la piste venait à trop s’assouplir. Les prévisions météorologiques sont positives, avec le retour du soleil et des températures égales ou supérieures à 20° dès ce jeudi. Le gagnant de la Poule d’Essai des Poulains (Gr1) devrait donc participer au "Jockey Club".


PARTANTS ET JOCKEYS PROBABLES DU DERBY FRANÇAIS


Mardi matin, de 195 inscrits, la liste des engagés au Prix du Jockey Club (Gr1) s’est réduite à vingt-et-un chevaux. Afin d’y voir plus clair, nous avons appelé différents entourages et agents de jockeys. En recoupant les différentes informations recueillies, nous avons pu affiner le tableau de partants du Derby français. Ce qu’il faut savoir, c’est que Shamkiyr (Sea the Stars) travaille mercredi matin et sa prestation à l’entraînement peut encore modifier la liste des partants et des jockeys probables.


VERS LE "DIANE" LE PLUS RELEVÉ DEPUIS DES ANNÉES


Entre We Are, qui a remporté le Pour Moi Coolmore Prix Saint-Alary (Gr1) à la manière de Trêve… Avenir Certain, classique invaincue… Miss France, qui a dominé anglaises et irlandaises à Newmarket… et Shamkala, qui va de promenade en promenade… le Prix de Diane Longines du 15 juin 2014 s’annonce comme un très, très grand millésime.

On notera au passage que trois d’entre elles sont JDG Rising Star, un label qui a fait ses preuves (nous l’accordons à l’occasion de la première victoire d’un cheval dans son maiden, quand nous pensons déceler un futur gagnant black type).


WE ARE… THE CHAMPION !


LONGCHAMP, DIMANCHE. POUR MOI COOLMORE PRIX SAINT-ALARY (Gr1). En s’imposant dans le Pour Moi Coolmore Prix Saint Alary (Gr1), We Are (Dansili) a marqué des points en vue du Prix de Diane Longines (Gr1), qui s’annonce déjà somptueux. La pouliche de Georges Strawbridge tentait de monter plusieurs marches d’un coup, elle qui n’avait que deux sorties à son actif pour deux victoires, dans une "F" puis dans une "B", où elle avait vraiment fait quelque chose de peu ordinaire, obtenant ainsi sa JDG Rising Star. Dimanche, We Are a montré qu’elle était du bois des pouliches capables de faire trembler les actuelles favorites du classique cantilien, Avenir Certain (Le Havre) et Miss France (Dansili), lauréates respectives des "Guinées" françaises et anglaises, et Shamkala (Pivotal).


KINGMAN N’A PAS TREMBLÉ


Deuxième des 2.000 Guinées de Newmarket (Gr1), Kingman (Invincible Spirit) était le grand favori de l’équivalent irlandais et il n’a pas tremblé. Venu à l’intérieur des autres concurrents – le peloton s’était déporté sur l’extérieur de la piste –, il a rapidement tué le suspense et s’est imposé de cinq longueurs devant Shifting Power (Compton Place), quatrième déjà à Newmarket et un temps annoncé dans le "Jockey Club", et Mustajeeb (Nayef). Le quatrième, Johann Strauss (High Chaparral), est bien plus loin, à six longueurs du troisième. Le lot de ce classique du Curragh n’était sans doute pas celui du siècle, mais Kingman a gagné avec la manière et c’est ce qui compte avant tout.


ARQANA VA VENDRE LES ÉTALONS DES « HARAS NATIONAUX »


Dernière étape du transfert de l’étalonnage public au secteur privé, la vente aux enchères des étalons de course, mais aussi de sport, décidée lors du conseil d’administration du GIP France Haras (ex-IFCE, ex-Haras nationaux), le 20 mars dernier, est confiée à Arqana.
L’agence deauvillaise a donc remporté l’intégralité de l’appel d’offres, qui portait sur les différents segments couverts par l’administration (chevaux de sport, arabes de courses et d’endurance, trotteurs, étalons de galop – pur-sang et anglo-arabes). Si elle était favorite pour le créneau courses, elle l’était moins dans le secteur des chevaux de sport. « Nous avions répondu sur tous les segments, nous a confirmé le président d’Arqana, Éric Hoyeau, en offrant un cadre spécifique pour la mise en valeur de chacun de ces segments, y compris celui des chevaux de sport, Deauville étant situé en plein cœur de la Normandie et à proximité du théâtre des Jeux équestres mondiaux. Certaines modalités doivent encore être précisées, et je pourrai vous en dire plus dans les jours à venir. »


SAMEDI 7 JUIN - DOUBLE D-DAY POUR S.M. LA REINE D’ANGLETERRE


Le samedi 7 juin se déroule en France le dernier des trois jours de commémoration du soixantième anniversaire du débarquement en Normandie (qui a eu lieu le 6 juin 1944), auxquels de nombreux chefs d’État ont été conviés. Le 7 juin, il y a également un événement majeur qui se déroule en Angleterre : le Derby (Gr1), à Epsom. Cruel dilemme pour Sa Majesté la reine d’Angleterre qui se doit, en qualité de chef d’État, d’assister aux commémorations du débarquement (pour lequel l’Angleterre a joué un rôle déterminant), mais qui souhaite également voir en direct et sur place le Derby d’Epsom, l’un des événements hippiques de l’année qu’elle préfère.


DE GRANDS NOMS POUR UNE COURSE DE LÉGENDE


Soirée de lancement du Prix de Diane Longines (Gr1)
La soirée de lancement du 165e Prix de Diane Longines a eu lieu mardi 20 mai, dans le cadre enchanteur des Jardins de Bagatelle. L’occasion pour Juan Carlos Capelli (vice-Président de Longines) et Bertrand Bélinguier, d’annoncer que la star hollywoodienne Kate Winslet serait l’ambassadrice du "Diane"… et que Julien Doré chanterait sur scène, au cœur du village, à partir de 12 h 30.
Tradition, performance et élégance : voici les trois valeurs communes entre le "Diane" et Longines, telles que Juan Carlos Capelli, vice-Président de la firme horlogère suisse, les a décrites mardi soir, dans une magnifique écurie transformée en salle de conférence au sein des Jardins de Bagatelle. Mardi, le lieu célèbre pour sa roseraie s’était inspiré de ses voisins – l’hippodrome de Longchamp et le Polo de Paris – pour accueillir la soirée de lancement du Prix de Diane Longines. Une centaine de personnes étaient en effet réunies pour découvrir le dispositif événementiel du 15 juin à Chantilly.


JOURNÉE PORTES OUVERTES À CHANTILLY : LES COULISSES D’UNE GRANDE PREMIÈRE


Matthieu Vincent, Directeur du centre d’entraînement et de l’hippodrome de Chantilly, organise avec son équipe une première en France : une journée portes ouvertes, le 7 juin, de 6 h 30 à minuit. Il nous raconte la genèse de cette initiative qui va permettre de faire découvrir les courses au plus grand nombre.

JDG. – Comment a germé cette idée de journée portes ouvertes à Chantilly ?
Matthieu Vincent. – Lors d’une visite à Newmarket, j’ai eu l’occasion d’échanger avec Nick Patton, mon homologue de Newmarket, au sujet de la journée portes ouvertes organisée dans ce fleuron de l’entraînement anglais. J’avais trouvé l’idée très intéressante. J’ai toujours eu envie de partager ma passion pour ce site fabuleux qu’est Chantilly, tant le centre d’entraînement que l’hippodrome. À Chantilly, l’idée de faire découvrir au plus grand nombre le monde des courses, qui peut malheureusement paraître fermé et hermétique, nous a toujours tenu à cœur. L’objectif de la journée du 7 juin est clairement de faire venir les gens aux courses, d’attirer une nouvelle clientèle, de lui faire partager notre passion. Depuis longtemps, nous organisons des visites du centre d’entraînement avec l’Office du Tourisme de Chantilly, mais c’est la première fois que nous montons une opération d’une telle envergure, de 6 h 30 à minuit.


STORM OF SAINTLY, LE NOUVEAU JOYAU DE NONANT-LE-PIN


Le Grand Steeple-Chase de Paris (Gr1) a couronné Storm of Saintly (Saint des Saints), élevé dans l’Orne, au haras de Nonant-le-Pin. Un beau clin d’œil après l’annonce de la décision de justice de fermer la décharge de GDE. Et l’occasion de revenir sur le succès de Storm of Saintly, son histoire, celle de ses éleveurs et du haras qui l’a vu naître.


6.000 MÈTRES À COUVRIR 60 CENTIMÈTRES À L’ARRIVÉE


Cette année, France Galop avait décidé d’allonger le Grand Steeple Chase de Paris à 6.000m, et seule une courte encolure a séparé le premier du deuxième : le jeune Storm of Saintly (Saint des Saints) a donc bouclé son sixième kilomètre avec moins d’un mètre d’avance sur Shannon Rock (Turgeon) !
Ces quelques centimètres acquis à l’issue d’une lutte indécise dans les cent derniers mètres ont permis à Guillaume Macaire de conserver son titre, et à Vincent Cheminaud d’être sacré à vingt ans seulement. Saint des Saints, étalon également façonné par le maître de Royan, a curieusement signé son premier lauréat dans le Grand Steeple, lui qui a donné tant de gagnants de tant de courses en obstacle. Enfin, « Storm » a fait le bonheur de Jeannot Andt et d’Olivier Corbière (éleveur du classique Saônois en plat).


STORM OF SAINTLY, SEUL CONTRE TOUS


Auteuil va mettre les petits plats dans les grands, ce dimanche, pour la 136e édition du Grand Steeple-Chase de Paris (Gr1). Blessé, le lauréat de la précédente édition, Bel la Vie (Lavirco) ne sera pas de la partie. Mais la cuvée 2014 est fidèle à la légende de la course. Le jeune Storm of Saintly (Saint des Saints), lauréat du Prix Ingré (Gr3), sera le seul 5ans en lice, dans la peau du favori, face aux 6ans Saint Palois (Saint des Saints), Unmix (Al Namix), Argentique (Saint des Saints) et Rhialco XX (Dom Alco), tous vainqueurs de préparatoires.


LONG RUN, UNE SI LONGUE ATTENTE


GRAND STEEPLE-CHASE DE PARIS, DIMANCHE À AUTEUIL

Long Run (Cadoudal) sera bien au départ du Grand Steeple-Chase de Paris, dimanche à Auteuil. Il sera associé au top-jockey irlandais Ruby Walsh, et non pas à son habituel partenaire, le gentleman-rider Sam Waley-Cohen. Ne nous y trompons pas : il s’agit là d’un véritable événement !

 

Ruby Walsh cherche sa victoire de "Grand Steeple"

Ruby Walsh a déjà participé à cinq reprises au Grand Steeple-Chase de Paris. La forme de Long Run est sujette à caution, mais si le cheval montre son meilleur visage, il sera un adversaire redoutable. Ruby Walsh trouve peut-être ce dimanche sa meilleure chance d’enlever le Gr1.


UN POULAIN ÉLEVÉ EN FRANCE REMPORTE LES DANTE STAKES


The Grey Gatsby (Mastercraftsman) a signé une petite surprise en remportant les Dante Stakes (Gr2) à York, la préparatoire de référence au Derby d’Epsom (Gr1). Élevé au haras du Cadran pour Malcolm Parrish, The Grey Gastby est passé à deux reprises sur le ring d’Arqana. Il décroche sa première victoire de Groupe après avoir pris trois places au niveau Gr2 et Gr3. The Grey Gastby devrait revenir en France pour le Prix du Jockey Club (Gr1).


LA JUSTICE PRONONCE LA FERMETURE DÉFINITIVE DE GDE


LE RÉCIT DE L’INTÉRIEUR

Dans la nuit du mardi 13 mai, le tribunal correctionnel d’Argentan a prononcé la fermeture définitive du site d’enfouissement de Guy Dauphin Environnement à Nonant-le-Pin, aux environ de minuit. L’audience aura duré six heures. Cette décision est une première grande victoire pour les anti-GDE. Notons que la société Guy Dauphin Environnement a annoncé, ce mercredi, faire appel de cette décision. Voici le récit de cette folle journée, racontée par ses acteurs.

COMPTE RENDU DE L’AUDIENCE

Mardi 13 mai, 16 heures, début de l’audience - Le président du tribunal, François Lavallère, se tourne en premier lieu vers l’un des avocats de GDE, Maître Louis-Narito Harada. En effet, ce dernier a auparavant travaillé au cabinet de Maître Faro, qui s’occupe des deux associations de défense de l’environnement France Nature Environnement et Centre National d’Information Indépendante sur les Déchets. Le Président lui demande s’il a défendu les associations, ce que Maître Harada confirme, et s’il souhaite faire jouer une clause de conscience. Maître Harada ne le souhaite pas.


LE HAVRE EST DÉJÀ LE 3e ÉTALON CLASSIQUE ISSU DU "JOCKEY CLUB 2.100"


En 2005, France Galop a décidé de raccourcir le Prix du Jockey Club de trois cents mètres, le ramenant de 2.400 à 2.100m. Cette réforme a eu ses "pro" et ses "anti" et, avec maintenant quelques années de recul, on peut affirmer que le lauréat 2009 du nouveau "Jockey Club" est déjà un étalon classique. Dimanche, Avenir Certain a apporté à Le Havre un premier succès en tant que père dans un Gr1, directement au niveau classique. Après Shamardal (père de Lope de Vega, double lauréat classique en France) – vainqueur du "Jockey Club" devant Hurricane Run, le père d’Ectot – et Lawman (père de Just the Judge, 1.000 Guinées d’Irlande), Le Havre est donc le troisième étalon classique qui a brillé dans le Derby français nouvelle version.


LES JOCKEYS VEULENT REPRENDRE LE GALA DES COURSES ET L’ORGANISER SANS DOUTE EN JUIN À CHANTILLY


Exclusivité JDG. Lors de leur Assemblée générale en date du 23 avril, les jockeys français ont voté la reprise en main de l’organisation du Gala des courses par leur association. Pendant trois ans, le traditionnel Gala deauvillais avait été remplacé par une cérémonie des Cravaches d’or organisée par France Galop à Paris.

Secrétaire général de l’association des Jockeys, Thierry Gillet nous a expliqué : « Notre idée de départ, c’est de relancer une vraie soirée de gala. Car c’était le seul rendez-vous amical au cours duquel tous les socioprofessionnels français se rassemblaient : jockeys, entraîneurs, éleveurs et propriétaires. Cette volonté est venue de nos membres, qui étaient très attachés à la dimension festive, chaleureuse et familiale de l’événement. Notre Gala était important pour eux, car il couronnait une année d’efforts, parfois rudes, pour gagner ou pour conserver une Cravache d’or. Et tout cela leur manquait, dans le cadre plutôt protocolaire voulu par France Galop. »

Comment France Galop a-t-elle réagi ?

« Jacques Ricou a rencontré Bertrand Bélinguier et Thierry Delègue au début de l’année pour leur faire part de notre volonté de reprendre la soirée en main pour lui redonner son identité. Puis nous avons acté officiellement cette démarche par un vote en A.G. Et nous venons d’écrire au président de France Galop pour lui confirmer nos intentions. »

Deauville retrouverait donc le Gala ?

« Nous n’avons pas encore décidé si cette soirée aurait la forme d’un cocktail, d’un dîner ou d’une soirée dansante. Ce que nous savons, c’est que nous voulons remettre une ambiance de fête. Où, quand, comment ? Nous allons en reparler avec France Galop mais Chantilly tient la corde à ce jour, avec une option sur le mois de juin. La première édition de ce Gala new look se tiendrait en juin 2015 car les remises des Cravaches d’or ont déjà eu lieu cette année. »

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IRRESPIRABLE !


Dimanche à Longchamp. Courues à quarante minutes d’intervalle, les deux Poules d’Essai ont pourtant livré leur verdict dans la même minute. Karakontie (Bernstein) venait de gagner sa Poule, et l’on annonçait que le résultat de la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1) était maintenu après enquête, laissant à Avenir Certain (Le Havre) le bénéfice de sa victoire acquise avec de la marge.

L’irrespirable parfum du suspense a vraiment flotté sur les deux Poules : chez les mâles grâce à l’interminable lutte entre Karakontie et Prestige Vendôme (Orpen), qui se sont rendu coup pour coup dans la ligne droite. Et chez les femelles dans une enquête sans fin, jusqu’à ce qu’Avenir Certain soit blanchie d’avoir gêné Bawina (Dubawi). La longue enquête a rappelé celle de la Poule d’Essai 2010 où la gagnante, Liliside (American Post), indécise et finissant par une rétrogradation. Pour Avenir Certain, le dénouement a été plus heureux et le sport en est sorti gagnant : Sagace aurait dû gagner l'“Arc”, Dar Re Mi le "Vermeille"… et Avenir Certain méritait cette "Poule". Avenir Certain était la meilleure sur la piste et sa victoire signe la révélation de Le Havre : première production et déjà classique.


UN NOUVEAU RECORD POUR LA BREEZE-UP ARQANA


Pour la troisième année consécutive, la Breeze up Arqana a signé un nouveau record de son top price. À 750.000 €, un fils d’Invincible Spirit, présenté par Grove Stud et adjugé à Nicolas de Watrigant agissant pour le compte de Al Shaqab Racing, a établi ce nouveau record. Il s’agit aussi d’un superbe coup de pinhooking pour les Irlandais, puisqu’ils avaient acheté ce poulain 30.000 € à Arqana, en octobre, alors qu’il était présenté par le haras de la Perelle. Le deuxième top price, acheté 300.000 € par David Redvers, était également une belle opération de pinhooking, puisque lui aussi avait été acheté 30.000 € à Arqana, en octobre, alors qu’il était présenté par le haras du Hoguenet.


SEULE UNE POULICHE D’AVENIR PEUT BATTRE LESSTALK IN PARIS


Sur le papier, la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1) a gâté les turfistes. Seize pouliches sont au départ et l’épreuve sera donc support du Quinté +. À ce stade de la saison, une semaine après la victoire de Miss France (Dansili) dans les "Guinées" anglaises, tout porte à croire que la génération des femelles de 3ans est au-dessus de la moyenne. Ce lot de Poule d’Essai des Pouliches est le meilleur vu depuis 2008 (édition de Zarkava) et il possède une vraie favorite, Lesstalk in Paris (Cape Cross), qui est la pouliche à battre.


SUPER ALE PULVÉRISE SES ADVERSAIRES


Très beau au rond, Super Ale (Elusive City) a fait mieux que confirmer son état physique sur la piste dans le Prix des Nouveautés (F). Le pensionnaire de Giuseppe Botti s’est imposé en très bon poulain. Avec son numéro 2 dans les stalles, il a pu bénéficier d’un excellent parcours, dans le sillage de l’animateur, Ideal Approach (Bushranger), le long de la corde. Lorsque ce dernier a craqué, Super Ale l’a relayé et, dès lors, la course était gagnée pour lui. Son jockey, Cristian Demuro, a attendu au maximum avant de lui demander de changer de vitesse. Mais quand il a ouvert les doigts, Super Ale a fait voler le peloton en éclat, uniquement monté aux bras dans les trois cents derniers mètres. Précédé d’une flatteuse réputation, Celestial House (Acclamation) a pris le premier accessit à cinq longueurs, lui-même devançant le solide The Iron Man (Orpen) de quatre longueurs.


LES "WERTHEIMER" PRÊTS À RÉALISER DE BONNES PERFORMANCES


POULE D’ESSAI J-4


Les Wertheimer & Frère auront trois représentants dans les Poules d’Essai (Grs1), dimanche à Longchamp. Chez les poulains, les couleurs bleu et blanc seront défendues par Galiway (Galileo). Chez les pouliches, Indonésienne (Muhtathir), la lauréate du Total Prix Marcel Boussac (Gr1), sera en lice pour l’entraînement de Christophe Ferland, accompagnée par Bawina (Dubawi), qui devrait être supplémentée ce jeudi.


ÉRIC HOYEAU : « LA BREEZE UP ARQANA EST DEVENUE UNE VENTE MAJEURE DANS LE PAYSAGE EUROPÉEN »


Les breeze up ont acquis, au fil des années, une vraie reconnaissance en Europe, alors qu’elles étaient déjà bien installées aux États-Unis. Tattersalls a d’ailleurs signé un top price à 1.150.000 guinées lors de sa Craven breeze up, ce qui constituait un record mondial cette année pour une vente de 2ans montés. À moins d’une semaine de la breeze up d’Arqana, Éric Hoyeau analyse la situation de ces ventes qui se sont largement professionnalisées depuis quelques années.

 

Jour de Galop.– En Europe, le marché des breeze up ne représente, en chiffre d’affaires, que 10 % environ du volume généré par celui des yearlings, alors que cette proportion s’élève à plus de 20 % aux États-Unis. Quelles sont les raisons de cet écart ?

Éric Hoyeau.– La taille des pays et donc des marchés est tout à fait différente. Aux États-Unis, il existe une tradition culturelle, avec des nouveaux entrants qui veulent voir leurs chevaux courir rapidement. On observe une concentration des pinhookers en Floride, et une régression des ventes de petite taille au profit des ventes plus larges. Ocala a repris le pas sur des breeze up comme celles de Fasig-Tipton et Keeneland. Ils sont revenus aux fondamentaux, à la tradition de préparation qui existe en Floride. Les ventes qui proposent une offre large, couvrant tous les segments du marché, dominent. En Europe, la taille du marché est beaucoup plus réduite. Les ventes s’adaptent à l’offre et à la demande, logiquement.


UNE XCELLENCE RAYONNANTE AVANT LA "POULE"


Xcellence (Champs Élysées), la lauréate du Prix Imprudence (Gr3), a travaillé lundi matin sur l’hippodrome de Chantilly en vue sa participation à la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1), dimanche prochain. « Il s’agissait d’un travail gentil, elle n’avait pas besoin de plus, a détaillé François Doumen une fois que sa pouliche a fini son galop. C’est parfait ! »


MISS FRANCE, REINE DES "GUINÉES"


Newmarket (GB), Dimanche - 1.000 Guinées (Gr1). On voulait voir ce que valait la JDG Rising Star Miss France  (Dansili) et on a vu ! La pouliche française a dominé les 1.000 Guinées de Newmarket (Gr1), prouvant ainsi que les bruits qui circulaient sur son compte et la belle impression qu’elle avait laissée dans les Oh So Sharp Stakes (Gr3) à 2ans, à Newmarket, n’étaient pas sans lendemain. Aujourd’hui, en attendant ce qu’il va se passer dans la Poule d’Essai des Pouliches (Gr1), Miss France s’installe comme la meilleure pouliche en Europe à l’entraînement. Vive Miss France et vive la France !

Et ce n’est sûrement pas fini pour elle. En effet, concernant cette représentante de Ballymore  Thoroughbred, Diane Wildenstein nous a appris : « Miss France va courir le Prix de Diane Longines. Nous pensons que la distance de 2.100m va bien lui convenir. »

Concernant l’autre française dans la course, la lauréate des Cheveley Park Stakes (Gr1), Vorda (Orpen), elle a été montée plutôt à l’arrière-garde et n’a jamais pu venir pour être compétitive pour la victoire. Elle termine huitième.


COUP DE TONNERRE DANS LES "GUINÉES"


Proposé à 40/1 à Newmarket, Night of Thunder (Dubawi) a frappé très fort dans les 2.000 Guinées (Gr1). Le pensionnaire de Richard Hannon a balayé l’opposition, dans tous les sens du terme. Parti du peloton de l’extérieur, il a traversé la piste dans les cent cinquante derniers mètres, pour finir le long des tribunes. Sans cet écart, il aurait gagné de plus loin face au grand favori, Kingman (Invincible Spirit), qui se classe deuxième.

Côté français, Charm Spirit (Invincible Spirit) n’a pas démérité et se classe cinquième. Bookrunner (Tiznow) s’est désemparé au moment de l’accélération des premiers et termine onzième. Le cheval espagnol Noozhoh Canarias (Caradak) est, lui, sixième. Il a emmené le peloton de l’extérieur et la distance s’est avérée trop longue pour lui.


LE BAROMÈTRE JDG DES 2.000 GUINÉES


L’édition 2014 des 2.000 Guinées de Newmarket (Gr1) est particulièrement ouverte. Il fallait un favori et c’est l’invaincu Kingman (Invincible Spirit) qui a obtenu ce rôle. C’est certainement un très bon cheval, mais il a encore tout à prouver. Rien n’est écrit d’avance dans ces "Guinées" et il y a de la place pour beaucoup de chevaux, notamment pour les français. Mais attention, édition ouverte ne veut pas dire mauvaise course, car tous les bons 2ans ont répondu à l’appel.


SOMMERABEND RÉALISE LE DOUBLÉ "EDMOND BLANC-MUGUET"


SAINT-CLOUD, JEUDI  PRIX DU MUGUET (GR2)

Sommerabend (Shamardal) a signé le doublé Prix Edmond Blanc (Gr3)-Prix du Muguet (Gr2), marchant dans les pas de chevaux comme Racinger (Spectrum) en 2007, Dansili (Danehill) en 2000, ou encore Gold Away (Goldneyev) en 1999. Le pensionnaire de Miroslav Rulec s’est imposé encore plus facilement que dans le Prix Edmond Blanc. Jamais loin de la tête, dans une épreuve animée par Anodin (Anabaa), il est ensuite venu dans la ligne droite à quelques mètres de la corde. Il a bien accéléré pour s’imposer par plus d’une longueur.


VORDA ET CHARM SPIRIT À L’ASSAUT DES "GUINÉES"



Dimanche, Vorda (Orpen) sera en piste dans les 1.000 Guinées (Gr1). Elle sera la première partante de son entraîneur, Philippe Sogorb, dans les "Guinées". Meilleure pouliche européenne à 2ans, Vorda s’élancera à une cote surprenante de 16/1 dans cette épreuve où elle détient pourtant une toute première chance. Vingt-quatre heures avant Vorda, Freddy Head présente son premier partant dans les 2.000 Guinées de Newmarket (Gr1) avec Charm Spirit (Invincible Spirit). Le lauréat du Prix Djebel est proposé aux alentours de 25/1 par les bookmakers et s’élance avec une bonne chance d’outsider dans cette édition ouverte.

 


LA BREEZE UP OSARUS PASSE UN CAP


Avec un top price à 75.000 euros (contre 45.000 euros l’an dernier) pour une fille de Mastercraftsman, et quatre poulains atteignant ou dépassant la barre des 45.000 euros, la breeze up Osarus, qui s’est déroulée ce mardi à Pornichet, a été le cadre de quelques jolies batailles pour les lots les plus convoités. Globalement, les professionnels ont d’ailleurs trouvé que la qualité des poulains présentés était en progression par rapport aux premières éditions de cette vente encore toute neuve dans le paysage français. L’autre motif de satisfaction pour les équipes est le pourcentage de vendus (voisin de 70 %) qui progresse par rapport à l’an dernier. Le grand hall n’était pas plein, mais les personnes présentes étaient là pour acheter, et de nombreux entraîneurs avaient effectué le déplacement, comme Jean-Claude Rouget, Henri-Alex Pantall, Yann Barberot, Alain Couétil, Nicolas Bertran de Balanda ou Cédric Boutin, ainsi que plusieurs courtiers.


CIRRUS : LA GRANDE ÉCHELLE !


Frankel, Goldikova, So you Think, Trêve, Novellist, Gentildonna, Vision d’État, Snow Fairy, St Nicholas Abbey, Sarafina, Farhh, Golden Lilac, Planteur, Giofra, BywordAutant de chevaux de Gr1, performants dans les Groupes de 1.400 à 2.400m (voire un peu plus). Une liste impressionnante. Le catalogue (incomplet) de certains des meilleurs chevaux avec lesquels Cirrus des Aigles a croisé le fer depuis ses débuts en 2008.


CIRRUS DES AIGLES SORT VAINQUEUR DE SON DUEL LÉGENDAIRE AVEC TRÊVE


LONGCHAMP, DIMANCHE. Les quatre cents derniers mètres du Prix Ganay (Gr1) 2014 resteront comme un moment fort de l’histoire des courses françaises. Qu’attendait le public rassemblé à Longchamp ? De quoi rêvions-nous tous ? D’une ligne droite aussi longue que possible, où les deux chevaux se rendraient coup pour coup, dans une interminable lutte… et c’est exactement ce qui s’est passé !

Les deux gladiateurs – Cirrus des Aigles (Even Top) et Trêve (Motivator) – ont été exemplaires. Le premier a gagné mais la seconde n’a pas perdu. Il fallait un lauréat et, sans doute, le feeling de Christophe Soumillon a été supérieur à celui de Lanfranco Dettori. Le terrain, la position d’appui contre la lice, le fait d’avoir effectué sa rentrée : voici d’autres éléments qui ont également contribué à départager les deux cracks.


HARRY HERBERT : « SEULE LA PREMIÈRE PLACE INTÉRESSE CHEIKH JOAAN »


Nommé racing advisor, en décembre dernier, d’Al Shaqab Racing, qui représente les intérêts du Cheikh Joaan Al Thani, Harry Herbert a accepté de s’exprimer, pour la première fois dans la presse française, sur son rôle au sein de l’organisation et sa vision du développement de cette écurie qui a atteint les sommets du turf en très peu de temps.

 


LES AMBASSADEURS SONT DE SORTIE


SPÉCIAL PRIX GANAY. Tout le monde s’accordera sur ce point : Trêve (Motivator) et Cirrus des Aigles (Even Top) sont aujourd’hui les deux meilleurs ambassadeurs des courses françaises. La première parce qu’elle est invaincue et a gagné le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1) avec une supériorité que jamais une pouliche de 3ans n’avait affichée. La revoir à 4ans est une vraie chance, car beaucoup de pouliches auraient terminé leur carrière sur ce coup d’éclat. Le second parce que, à 8ans, il a été de tous les combats, en France, en Angleterre, à Dubaï, à Hongkong et au Japon, et a toujours affronté ce qu’il se fait de mieux sur la planète courses.


OBJECTIF CLASSIQUE


LONGCHAMP, JEUDI. Lauréats des courses B de jeudi à Longchamp, Gonna Run (Hurricane Cat) et Shamkala (Pivotal) ont gagné leur billet pour les hautes sphères du galop. Le premier va s’engager directement dans le Prix du Jockey Club (Gr1), tandis que la seconde devrait prendre la voie du Prix de Diane Longines en passant par le "Saint-Alary" (Grs1).

Gonna Run n’a pas fait de détail dans le Prix de Champerret (B). Après un bon parcours dans le sillage de son opposant principal, No Mood (Monsun), il a laissé tout le monde sur place en deux foulées. Il était important pour ce cheval qu’il soit convaincant. Il revenait sur le gazon après avoir gagné pour sa rentrée, dans un lot bien moins relevé, à Chantilly, sur la P.S.F.


LONGINES ET LES COURSES HIPPIQUES, UN ADN COMMUN


La marque horlogère suisse Longines est associée aux plus grandes courses internationales, mais aussi plus récemment, à la Fegentri. Juan-Carlos Capelli, vice-Président et Directeur marketing international de Longines, explique pourquoi le monde équestre en général est si lié au célèbre horloger.

 

JDG. – Pourquoi avez-vous choisi de placer le cheval au cœur de votre communication ?

Juan-Carlos Capelli. – Il existe une longue tradition entre Longines et le monde équin dans sa globalité. Nous sommes implantés à Saint-Imier, un petit village du Jura suisse, et depuis les fenêtres de mon bureau, je vois des Franches-Montagnes dans les herbages… Notre activité historique est le chronométrage. Sur le fond de notre premier chronographe, qui date de 1878, on trouve un jockey et sa monture.


DERNIERS GALOPS AVANT LE CHOC DU "GANAY"


Les champions Trêve (Motivator) et Cirrus des Aigles (Even Top) ont effectué un travail ce mardi matin à Chantilly, en vue du Prix Ganay (Gr1), disputé ce dimanche 27 avril. Trêve vs Cirrus des Aigles : ce choc des titans s’annonce passionnant. Leurs entraîneurs, Christiane Head-Maarek et Corine Barande-Barbe, nous ont donné de leurs nouvelles et livré leurs impressions avant cette rencontre.

Christiane Head-Maarek : « Trêve est très bien, mais je me méfie de tous les concurrents »

Tous les yeux sont tournés vers Trêve avant ce Prix Ganay. La championne n’a pas été revue depuis sa victoire dans le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1), mais chacun de ses entraînements, ces dernières semaines, a été scruté avec attention. « Trêve a fait un travail sur 1.600m ce mardi matin, avec un leader. Elle était très bien, comme à son habitude », nous a déclaré Christiane Head-Maarek.


GAILO CHOP POURSUIT SON RÊVE AMÉRICAIN


Longchamp, Lundi – Prix Noailles (Gr3). Deux semaines après son succès dans le Prix La Force (Gr3), Gailo Chop (Deportivo) a ajouté un autre Groupe à son palmarès, en s’imposant dans le Prix Noailles (Gr3). Le lot pouvait être considéré comme moins relevé que celui du 6 avril, mais le poulain se présentait de façon rapprochée, avec, de surcroît, les déplacements de Mont-de-Marsan à Paris. C’est d’ailleurs cela qui inquiétait le plus son entraîneur, Antoine de Watrigant, comme il nous l’a expliqué : « En fait, le cheval a couru trois fois en cinq semaines, avec les longs déplacements que cela implique. Il gagne parce qu’il est au-dessus des autres, mais ce n’est pas une chose à refaire ! En même temps, nous n’avions pas beaucoup d’autres choix, parce que, en France, la prochaine course qu’il aurait pu disputer aurait été le Prix Guillaume d’Ornano, cet été, à Deauville. »


TZAR’S DANCER, LA VICTOIRE DE L’ÉMOTION


AUTEUIL, DIMANCHE. PRIX DU PRÉSIDENT DE LA RÉPUBLIQUE (GR3)

« C’est le summum après le gros choc que nous avons eu cette semaine… Là, c’est l’explosion ! » Étienne Leenders est ému aux larmes après la victoire de son protégé, Tzar’s Dancer (Tzar Rodney), dans le Prix du Président de la République (Gr3). Il y a quatre jours, l’entraîneur de Jarzé a perdu la championne des AQPS en plat, Urbaine (Voix du Nord), dans le Prix du Vivarais, à Auteuil. Une grande tristesse pour tout son entourage. Ce dimanche, cette grande peine a laissé place à une joie immense avec le succès de Tzar’s Dancer, qui défend les couleurs historiques de Marie-Cécile de Saint-Seine. Étienne Leenders peut savourer cette victoire, car, au vu de la démonstration qu'il a effectuée, Tzar’s Dancer n’est pas un simple cheval de gros handicaps, comme nombre de vainqueurs du "Président" l’ont été.


À QUOI POURRAIT RESSEMBLER LE GRAND STEEPLE 2014 ?


AUTEUIL, GRAND STEEPLE-CHASE DE PARIS. Dimanche 20 avril-dimanche 18 mai. Nous sommes exactement à quatre semaines du Grand Steeple-Chase de Paris qui aura lieu pour la première fois sur 6.000m cette année. Trois des quatre préparatoires officielles à l’épreuve reine ont déjà été courues [Prix Robert de Clermont-Tonnerre, Troytown et Murat, ndlr] et il en reste une, le Prix Ingré (Gr3, 26/04). Trois si l’on y ajoute les Prix du Président de la République (Gr3) et William Head (L), qui peuvent être considérés comme les voies bis pour arriver sur la grande course. Mais l’on a déjà une idée des partants possibles pour le "Grand Steeple". Jour de Galop vous propose donc sa liste de partants pour le Gr1 du 18 mai...


UN NOUVEAU RECORD POUR UNE BREEZE UP EUROPÉENNE


1.150.000 Gns. Le prix atteint pour un fils de War Front, présenté par Mocklershill, jeudi, lors de la Craven Breeze up de Tattersalls, constitue un record international pour une vente de 2ans montés cette année. Une petite révolution, si l’on considère que ce genre de vente est bien plus populaire aux États-Unis, où il n’est pas rare que les prix dépassent le million de dollars. Il s’agit même d’un record européen absolu pour une telle vente.

Le fait que ce record tombe en Grande-Bretagne n’est pas une surprise. Les Anglais ont été les premiers à proposer de telles ventes en Europe et, logiquement, les consignors anglais ou irlandais ont acquis un savoir-faire incontesté en matière de préparation des 2ans. Willie Browne, l’homme qui est à la tête de Mocklershill et présente aussi un lot de poulains chez Arqana le mois prochain, est régulièrement en tête du palmarès des vendeurs. Une fois de plus, c’est avec un fils d’un étalon américain qu’il réalise le top price.


SPIRITJIM, LA TÊTE VERS LE PRIX D’HÉDOUVILLE


LONGCHAMP, JEUDI. PRIX LORD SEYMOUR (L). Il y a presque un an jour pour jour, Spiritjim (Galileo) découvrait la compétition et foulait victorieusement la piste de Longchamp en remportant le Prix Juigné (F). Ce jeudi, le poulain entraîné par Pascal Bary s’est imposé pour sa rentrée dans le Prix Lord Seymour (L). Piloté au millimètre par Christophe Soumillon, Spirtijim a patienté, et son jockey a réussi à lui faire passer une tête décisive au passage du poteau pour s’imposer devant Au Revoir (Singspiel), courageux. Le troisième, Donn Halling (Halling) a terminé deux longueurs plus loin.


L’ITALIE EXCLUE DE L’EUROPEAN PATTERN DÈS 2015, SAUF SI…


Réunion de l’European Pattern Committee - Lundi à Newmarket. L’European Pattern Committee (E.P.C.) s’est réuni lundi 15 avril à Newmarket, afin de discuter de plusieurs thématiques. L’une d’entre elles concernait la situation du paiement des allocations en Italie. Pour rappel, toutes les allocations de 2012 et de 2013 qui n’avaient pas encore été payées devaient être versées au plus tard le 31 mars 2014. Or, si la majorité des allocations de 2013 ont été versées à cette date, ce n’est pas le cas de celles de 2012. Le ministre de l’Agriculture italien avait signé le vendredi 28 mars au soir le mandat autorisant le paiement des allocations gagnées lors des trois derniers mois de 2012… Le temps que l’argent arrive sur les comptes en banque, il était trop tard.

L’E.P.C. a donc annoncé que, bien que des efforts aient été effectués pour verser de très importantes sommes, les conditions imposées à l’Italie pour conserver sa place au sein de l’European Pattern n’avaient pas été respectées à la date limite du 31 mars.


GOLDY ESPONY REPOUSSE ENCORE SES LIMITES


SAINT-CLOUD, MARDI. PRIX PÉNÉLOPE (Gr3). Goldy Espony (Vespone) est de ces chevaux qui haussent leur niveau de jeu au fur et à mesure que la difficulté de leur mission augmente. Quand elle a gagné le Prix Rose de Mai (L) à Saint-Cloud, on pouvait penser que sa forme avancée, après le meeting de Cagnes-sur-Mer, avait fait la différence. Yvette Chabot, l’épouse d’Henri-Alex Pantall qui en est à la fois l’éleveur, le propriétaire et l’entraîneur, ne dit pas le contraire : « Nous pensions qu’en remportant cette Listed, elle avait atteint son summum… Mais là, elle est allée encore plus haut. Et d’ailleurs, elle était plus belle, plus fleurie, que lors du "Rose de Mai". » À l’arrivée du précité, les commissaires avaient ouvert une enquête, car la pouliche avait un peu flotté pour finir. Cette fois, il n’y a pas eu pareil suspense, et Goldy Espony, qui a galopé en deuxième position, a toujours contenu l’attaque de Hug and a Kiss (Thewayyouare), qui l’a suivie dans son effort.


KINGMAN - ECTOT : LE FACE À FACE VIRTUEL


Lauréats respectivement des Greenham Stakes (Gr3), samedi à Newbury, du Prix de Fontainebleau (Gr3), dimanche à Longchamp, Kingman (Invincible Spirit) et Ectot (Hurricane Run) occupent la place de favoris des prochaines "Guinées" anglaises et françaises. Même s’ils ne se rencontreront donc pas lors de leur prochaine sortie, il est tentant de comparer les deux meilleurs milers de 3ans à l’heure actuelle…


LE DOUTE N’EST PLUS PERMIS


LONGCHAMP, DIMANCHE. Préparatoires aux prochaines Poules d’Essai (Grs1 - 11 mai), les Prix de la Grotte et de Fontainebleau (Grs3) ont offert deux scenarii de courses bien différents. Un déboulé sur quatre cents mètres chez les pouliches, contre une course d’"hommes" pour les mâles, durant laquelle le leader, Serans (Le Havre), a parfaitement joué son rôle.

Dans le "Fontainebleau", Ectot (Hurricane Run) a tenu en respect Karakontie (Bernstein) jusqu’au bout. Ces deux-là ont montré qu’il y avait un monde entre eux et les autres. Déjà au sommet de la hiérarchie des 2ans français en 2013, ils ont assis un peu plus leur suprématie, prouvant qu’ils étaient toujours au-dessus du lot. Il est logique d’attendre qu’ils confirment le 11 mai sur le même parcours, dans la Poule d’Essai des Poulains.


KINGMAN, UN FUTUR ACTEUR PRINCIPAL DES CLASSIQUES


NEWBURY (GB), SAMEDI. GREENHAM STAKES (GR3). C’est la sensation de cette réunion à Newbury. À quelques jours du Craven Meeting de Newmarket, Kingman (Invincible Spirit) a marqué les esprits dans les Greenham Stakes (Gr3), préparatoire officielle aux 2.000 Guinées (Gr1). Le pensionnaire de John Gosden a gagné de ce que son jockey a voulu. Installé dans le sillage de Supplicant (Kyllachy), il a toujours été couvert. Décalé en dehors, il a accéléré sur la main de son pilote James Doyle et n’a pas eu besoin de recevoir un seul coup de cravache pour l’emporter par plus de quatre longueurs. Il aurait d’ailleurs pu prolonger son effort bien plus longtemps. Kingman a devancé un bon lot. On peut prendre pour témoin son dauphin, Night of Thunder (Dubawi), lequel n’avait jamais connu la défaite auparavant. Invaincu en trois sorties désormais, Kingman a signé une rentrée brillante. Tellement brillante que la plupart des bookmakers l’ont installé grand favori des 2.000 Guinées (Gr1). Et c’est justifié, car on a le sentiment d’avoir vu en Kingman l’un des principaux acteurs des classiques à venir sur le mile, voire sur plus long. « Il a parfaitement passé son trial, a avoué John Gosden. Je suis vraiment heureux de la façon dont il s’est imposé. Il a sans aucun doute la vitesse de croisière la plus élevée de tous les chevaux que j’ai entraînés… » Engagé dans la Poule d’Essai des Poulains (Gr1) et le Prix du Jockey Club (Gr1), il y aurait une possibilité qu’il vienne à Longchamp. Néanmoins, il faudrait pour cela que le terrain soit trop rapide à Newmarket. « Il ne serait pas sage de courir sur une piste trop rapide, puisqu’il avait dû se faire opérer pour retirer un bout d’os. J’espère donc que le terrain sera bon à Newmarket, sinon, il y a d’autres options si la piste est trop rapide. » Longchamp fait donc partie des options, même si Kingman possède un modèle imposant et semble très à l’aise en ligne droite.


GÉNÉRATION GALOP FÊTE SON PREMIER ANNIVERSAIRE


L’association "Génération Galop" est arrivée comme un ovni dans le paysage politique du galop français en avril 2013. Dans sa forme et dans ses ambitions, elle n’est pas sans rappeler le Groupement de recherche et d’étude sur les courses (Greco) : une boîte à idées (on dit aujourd’hui un think tank) qui veut préparer l’avenir en observant, en consultant, en analysant puis en faisant des propositions, sans ambition électorale affichée à ce jour.

Conjoncturellement, rappelons que l’envie de créer Génération Galop est née, en grande partie, quand un certain nombre de grands acteurs ont choisi de claquer la porte du Syndicat des éleveurs. Mais il ne faut pas pour autant la réduire ni à une association réservée aux seuls éleveurs, ni à l’association des "gros", ni à une association "normande", car les propositions de Génération Galop concernent toute la filière, tous les métiers et toutes les régions.


QUATRE TÉNORS EN PISTE DIMANCHE


LONGCHAMP, DIMANCHE. Le prochain dimanche de Longchamp est important. Dominée par les Prix de la Grotte et de Fontainebleau (Grs3), cette journée est la dernière répétition pour les 3ans avant les Poules d’Essai (Grs1) du dimanche 11 mai. Chacun des Grs3 de dimanche a réuni deux ténors qui se sont déjà affrontés à 2ans et qui vont effectuer leur réapparition à 3ans. Dans le "Fontainebleau", le match oppose Karakontie (Bernstein - Prix Jean-Luc Lagardère) à Ectot (Hurricane Run - Critérium International). Dans la "Grotte", Indonésienne (Muhtathir) défie de nouveau sa dauphine du "Marcel Boussac" (Gr1), Lesstalk in Paris (Cape Cross).


ÉBLOUISSANTE TRÊVE


CHANTILLY, MARDI. « No words… » Lanfranco Dettori a parfaitement résumé le sentiment de toute l’assistance présente ce mardi matin, sur les Aigles, pour voir le travail de la championne Trêve (Motivator). Il n’y a pas de mots pour décrire ce que nous avons vu. La lauréate du Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1) a été impressionnante pour son dernier travail sérieux en vue de sa rentrée dans le Prix Ganay (Gr1, 27/04). À 7 h15, elle s’est élancée derrière une demi-douzaine de compagnons, dont Belle de Crécy (Rock of Gibraltar). Elle a couvert 1.800m à une allure régulière et, dans la "ligne droite", elle a passé en revue ses leaders, avant de se détacher, et ce juste devant les nombreux spectateurs présents [vous pouvez d’ailleurs visionner les dernières centaines de mètres du galop de Trêve en cliquant sur le lien en fin d’article, ndlr]. Incontestablement, Trêve est en très belle condition, ce qu'a prouvé ce travail. Quelques minutes après son exercice, elle ne soufflait déjà plus.


LE PARI DU PAYANT PEUT-IL PAYER ?


NOUVELLE POLITIQUE DES ENTRÉES SUR LES HIPPODROMES FRANCE GALOP. La réussite d’un spectacle – sportif ou culturel – est une alchimie complexe, qui passe par de nombreux critères : qualité/niveau/notoriété des acteurs, diffusion médias, infrastructure du site, accueil du public… Évidemment, il existe de sensibles différences entre un opéra et un match de football mais, globalement, les recettes du succès restent les mêmes. Parmi elles on trouve ce que les spécialistes appellent la "billetterie", un mot qui englobe à la fois les billets eux-mêmes (codes-barres, imprimés à domicile, décorés ou non, etc.), leurs canaux de commercialisation et leur prix (en fonction du type de places). C’est le challenge que va tenter de relever le galop français dans les mois et les années à venir : revoir toute son offre de billetterie pour essayer de remettre les courses au même niveau que les autres sports. Et il y a du travail ! Pour vous en convaincre, regardez par exemple le tableau reproduit ici : les hippodromes sont derrière les balades à poneys au Jardin des Plantes… et loin derrière toutes les autres offres de loisirs en Île-de-France, avec par exemple un prix trois fois inférieur au zoo de Vincennes !


SMOKING SUN DANS SON JARDIN


LONGCHAMP, DIMANCHE, PRIX D’HARCOURT (GR2) Smoking Sun (Smart Strike) s’est imposé pour sa rentrée dans le Prix d’Harcourt (Gr2). Il n’avait pas été revu depuis le mois de décembre et sa facile victoire dans le Prix Lyphard (L). Le pensionnaire de Pascal Bary, muni d’œillères pour la première fois, a eu un excellent parcours dans le sillage du favori, Norse King (Norse Dancer), le vainqueur du Prix Exbury (Gr3). Smoking Sun est connu pour ses bonnes fins de course, et ce fut à nouveau le cas ce dimanche. Il a très bien accéléré et s’est imposé sûrement devant Norse King, qui a eu un beau parcours dans le sillage de son leader. Triple Threat (Monsun), longtemps vu à l’arrière-garde, a bien conclu et s’est emparé de la troisième place.

 


LOUIS ROMANET : « FACE AU DOPAGE, NOUS DEVONS TOUS NOUS MOBILISER »


Le Président de la Fédération internationale des autorités hippiques accorde sa première interview depuis les révélations de maltraitance au sein de l’Écurie Asmussen. Il annonce un renforcement de l’action du Horse Welfare Committee, mais s’inquiète de l’immobilisme, voire du retour en arrière d’une majorité d’hippodromes américains.

 

Jour de Galop – Comment avez-vous vécu l’affaire Asmussen ?

Louis Romanet – J’ai d’abord été frappé par l’absence totale de respect des hommes pour les chevaux. On ne peut pas laisser passer ça. Nous espérons tous que des sanctions très lourdes vont être prises. Je ne sais pas si vous le savez, mais un jeune de 27 ans, ancien collaborateur de l’Écurie Asmussen, s’est suicidé après les révélations.

L’autre chose qui m’a marqué, ce fut la réaction violente et assez exceptionnelle du Jockey Club américain. Pour tout vous dire, ce sont presque des mots que j’aurais pu prononcer moi-même ! La seule chose que je regrette, c’est que là-bas, le Jockey Club n’ait pas de pouvoir décisionnel, puisque ce sont les États qui décident…


UNE CERTITUDE, UNE CONFIRMATION ET DES SURPRISES


Auteuil, Vendredi. Que retenir à l’issue de cette réunion de gala, disputée vendredi à Auteuil ? D’abord que l’on a vu un cheval qui a le profil pour remporter le "Grand Steeple" (Gr1) et il se nomme Storm of Saintly (Saint des Saints). Deuxième derrière Unmix (Al Namix) dans le Prix Murat (Gr2), il a réussi une excellente performance. Son jockey, Vincent Cheminaud, l’a respecté pour son avenir et son test face aux meilleurs chevaux d’âge d’Auteuil a été plus que concluant. Il a tout pour réussir le 18 mai. Calme dans un parcours, il réagit "au bouton" et n’est jamais allant. Il possède aussi la tenue nécessaire pour courir le "Grand Steeple". On peut dire qu’il a l’étoffe d’un vainqueur de cette grande course. Depuis le début de la saison d’Auteuil, il est ce que l’on a vu de mieux chez les steeple-chasers, avec Rhialco (Dom Alco).

Dernière préparatoire avant le "Grand Steeple", le Prix Ingré (Gr3) pourrait nous en apprendre davantage. Le Prix Ingré, c’est justement ce que va courir Ozamo (Alamo Bay). Le pensionnaire de Philippe Peltier a remporté plaisamment le Prix Arthur Veil-Picard, sur les haies, pour sa rentrée. Quatrième du dernier "Grand Steeple", il peut faire mieux cette année. C’est la confirmation du jour. Au rang des surprises, on peut classer Unmix qui a remporté le Prix Murat à 23/1. Jusque-là, sa meilleure performance était une victoire dans une course à conditions à Auteuil. Parti loin devant, il a joué un drôle de tour à ses rivaux. Mais, pour lui, le "Grand Steeple" ne sera pas pour cette année, d’après son jockey Bertrand Lestrade. Il a en effet besoin de se poser, car il reste difficile à gérer. Autre surprise : la défaite de Polygona (Poliglote) dans le Prix de Pépinvast (Gr3). Partie devant, elle n’a pas eu, contrairement à sa démonstration dans le Prix d’Indy (Gr3), une grande avance sur ses adversaires. Elle n’a pu conclure que quatrième. C’est la bonne Ambroise (Epalo) qui l’a emporté, signant son deuxième succès de Groupe, après celui obtenu dans le Prix Bournosienne (Gr3).


L’ESPOIR ENTRETENU


MAISONS-LAFFITTE, JEUDI. Les Prix Djebel et Imprudence (Grs3) mettent à l’épreuve les "lignes" de la saison précédente et permettent d’entretenir ou de stopper les espoirs avec un cheval engagé dans les classiques. Pour les deux premiers de chaque course, Charm Spirit (Invincible Spirit) et Kiram (Elusive City) chez les mâles, et Xcellence (Champs Élysées) et Vorda (Orpen) chez les pouliches, l’espoir a été entretenu après ces rentrées.

Candidat aux 2.000 Guinées, Charm Spirit a confirmé son billet pour Newmarket, même si Freddy Head, son entraîneur, a déclaré vouloir également garder l’option Poule d’Essai ouverte. Récemment, l’entraîneur a fait part dans Jour de Galop [voir l’édition du 4 mars 2014] de son aversion pour le parcours des 1.600m de Longchamp – sur lequel son très bon Tamayuz (Nayef) avait été battu en 2008 avec un numéro de corde impossible –, ce qui laisse penser que l’option Newmarket tient la corde.


LES CHOSES SÉRIEUSES COMMENCENT


Maisons-Laffitte, jeudi. Les Prix Djebel et Imprudence (Gr3) vont lancer dans le vif du sujet les 3ans visant la saison classique. Habituellement, ces deux courses réunissent chacune un ou deux très bons chevaux dont on attend une sortie convaincante avant les "Guinées" de Newmarket ou les Poules d’Essai (Grs1). Mais cette année, les deux lots sont de qualité. Hormis Ectot (Hurricane Run) et Karakontie (Bernstein) chez les mâles, ainsi qu'Indonésienne (Muhtathir) et Lesstalk in Paris (Cape Cross) chez les pouliches, les meilleurs ont répondu présents au rendez-vous fixé par Maisons-Laffitte.
Dans le Prix Djebel, Charm Spirit (Invincible Spirit), troisième du Prix Jean-Luc Lagardère (Gr1) à 2ans, tente de convaincre en vue des "Guinées" de Newmarket. Kiram (Elusive City), titulaire du Critérium de Maisons-Laffitte (Gr2), effectue, lui, son grand test pour savoir s’il peut tenir les 1.600m de la Poule d’Essai des Poulains. Face à eux, on retrouve Bookrunner (Tiznow), très impressionnant pour ses débuts à Chantilly, et Earnshaw (Medaglia d’Oro), seulement battu par le déménageur Ectot dans le Critérium International (Gr1) à 2ans.


TRÊVE POURSUIT SA PRÉPARATION AU "GANAY"


Mercredi matin, aux alentours de 7 h 30, alors que le soleil se levait sur les Aigles, l’invaincue Trêve (Motivator) fendait l'air du grand espace cantilien. La 4ans lauréate du dernier Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1) peaufine sa préparation en vue de sa rentrée qui aura lieu dans le Prix Ganay (Gr1), le dimanche 27 avril. Accompagnée de deux leaders, Trêve a galopé sur 2.000m et a laissé une bonne impression. De retour après ce travail léger – c’est la semaine prochaine qu’est prévu un travail plus sérieux en compagnie de Frankie Dettori –, Trêve « ne soufflait pas une bougie, remarquait avec nous Christiane Head-Maarek, son entraîneur. Comme vous pouvez le voir, Trêve a vraiment pris de la masse cet hiver. Déjà, l’an dernier, elle ne faisait qu’évoluer après chaque course. » Trêve était munie de bandages aux postérieurs pour ce travail. Mais c’est simplement « pour éviter qu’elle se donne un coup malheureux et se fasse mal dans le cas où, par fraîcheur, elle effectuerait un demi-tour », ajoutait son entraîneur.


CRÉATION D’UN PROGRAMME DE COURSES POUR YEARLINGS


On connaissait, dans divers pays du monde, les épreuves réservées aux yearlings ayant été achetés dans telle ou telle vente… Mais la décision prise par le dernier Comité de France Galop est d’une nature différente. L’Institution a en effet annoncé qu’elle allait créer, dès cette année, un mini-programme de courses entièrement dédié aux yearlings. L’objectif est clairement revendiqué par notre source : « La France a une tradition de précocité avec ses yearlings, puisqu’Arqana organise chaque mois d’août à Deauville la première vente du calendrier européen. Pour stimuler le marché, et aider les éleveurs à mieux valoriser leurs produits, nous allons donc tester quelques courses pour yearlings. Nous pensons que c’est de nature à dynamiser notre filière, en accélérant le cycle production-vente. »

En 2014, seules trois courses seront concernées, et toutes auront lieu sur la P.S.F. de Deauville : la première – labellisée "F" – aura lieu le samedi 8 novembre ; la seconde, une "B", sera organisée le lundi 1er décembre ; la troisième sera en quelque sorte la grande finale et bénéficiera du statut Listed. Symboliquement, cette belle course offrant du caractère gras se disputera le jeudi 25 décembre et a d’ores et déjà été baptisée "Grand Prix de Noël".


DE LA SURPRISE À LA CONFIRMATION POUR NORSE PRIZE


« Il m’avait surprise pour sa rentrée, là je le suis moins, car il a produit la même accélération », explique Myriam Bollack-Badel en attendant le retour de Norse Prize (Norse Dancer), net lauréat du Prix François Mathet (L). Le poulain a galopé à la corde, bien abrité, et même si l’ouverture s’est faite un peu tard, il a pris la mesure de Wild Chief (Doyen) sur une simple accélération, dominant aussi Golden Guépard (Hurricane Run), qui s’est montré encore un peu vert dans la phase finale.

Norse Prize avait couru modestement à 2ans, sur des terrains pénibles qui ne lui avaient pas convenu. C’est pour cette raison que son entraîneur avait été quelque peu étonnée de sa victoire dans le Prix Nasrullah (B), où il découvrait un terrain plus rapide, et sans doute aussi pour cela qu’il n’a pas été engagé dans les classiques. Myriam Bollack-Badel a poursuivi : « Les terrains lourds ne sont pas son truc. À présent, nous allons procéder étape par étape, et je dois discuter avec son propriétaire au sujet de son programme. Aujourd’hui, je n’ai jamais été inquiète. Il avait du gaz et a jailli dès que l’ouverture s’est produite. Je pense qu’il pourra aller sur plus long, étant donné son pedigree. Je ne suis pas une grande fan du "Jockey Club", une course où il peut y avoir beaucoup d’aléas, mais si nous avons la chance de pouvoir le courir, nous ne pouvons tout de même pas dire non ! Toutefois, nous avons encore le temps… »


L’ASIE À L’HONNEUR


MEYDAN (UAE), SAMEDI. Cette soirée de finales à Meydan a été marquée par la réussite des chevaux asiatiques. Les deux épreuves sur le sprint sont revenues à des chevaux entraînés à Hongkong et les deux belles courses sur le gazon, le Sheema Classic (Gr1) et le Duty Free (Gr1), ont été remportées respectivement par Gentildonna (Deep Impact) et Just a Way (Heart’s Cry), qui sont entraînés au Japon. L’Asie a frappé un grand coup samedi et c’est le grand fait marquant de cette soirée. La grosse impression de la réunion, c’est Just a Way qui l’a laissée. Ce 5ans japonais a laissé sur place ses rivaux et sa victoire n’a rien de surprenant, car il possède de vrais titres dans son pays. C’est sûrement l’un des trois meilleurs chevaux au Monde sur des distances aux alentours de 2.000m sur le gazon actuellement.

Le dernier rendez-vous de cette soirée, le Dubai World Cup (Gr1), a été annexé par Godolphin et son représentant African Story (Pivotal). L’ex-français y a battu le record de l’épreuve que détenait son compagnon de couleurs Monterosso (Dubawi). Que dire sur African Story ? Que personne n’attendait une telle démonstration de sa part ? Qu’une telle arrivée n’incite pas à penser que le Dubai World Cup est une grande course ? Que de tels progrès de cheval de 7ans sont étonnants ? Sur ce dernier point, une personne bien placée pour en parler serait André Fabre, qui a formé le cheval en début de carrière…

Selon les années, le Dubai World Cup offre un champ de partants où aucune star ne se détache et dont les arrivées sont souvent inattendues. Censé être un véritable sommet, ce Gr1 peine toujours à faire rêver.


LA SOIRÉE LA PLUS RICHE DE L’ANNÉE


Meydan (UAE), Samedi. La soirée du Dubai World Cup est le grand soir des finales du Carnaval de Meydan. Ce jour de course a pour volonté d’attirer les meilleurs chevaux du monde entier et, pour tenter d’y parvenir, les organisateurs proposent des allocations faramineuses. Plusieurs nationalités sont représentées samedi : les États-Unis, le Japon, les Émirats, l’Angleterre, l’Irlande, l’Afrique du Sud et aussi la France. Neuf chevaux entraînés en France (dont deux pur-sang arabes) vont se produire samedi. Les deux globe-trotteurs Dunaden (Nicobar) et Cirrus des Aigles (Even Top), sur lesquels le temps n’a pas d’emprise, sont des habitués de ces rendez-vous internationaux et ont répondu à l’appel du Dubai Sheema Classic (Gr1). Le meilleur sprinter français en activité, Catcall (One Cool Cat), défie les meilleurs chevaux de vitesse dans le Al Quoz Sprint (Gr1). Une autre chance sérieuse de victoire pour les tricolores est Now We Can (Martillo), qui est en piste dans le "Cadran" de Meydan, le Dubai Gold Cup.


NICOLAS BACHALARD, UN FRANÇAIS À L’ASSAUT DU DUBAI WORLD CUP


Parmi les seize partants du Dubai World Cup (Gr1), samedi à Meydan, on note le nom de Ron the Greek (Full Mandate), au suffixe USA, défendant les couleurs de la famille royale d’Arabie Saoudite, et entraîné par le Français Nicolas Bachalard, âgé de 44 ans. Installé en Arabie Saoudite depuis 2010, où il entraîne pour le roi Abdullah bin Abdelaziz Al-Saoud, Nicolas Bachalard est revenu pour Jour de Galop sur son histoire, à l’envergure tout aussi internationale que le cheval qu’il entraîne.

 

De la France aux États-Unis, en passant par l’Irlande…

« Je suis passionné par les chevaux depuis que je suis petit. C’est comme cela que j'en suis venu à m’intéresser aux courses de pur-sang, même si je n’appartiens pas à une famille du monde du cheval », nous a expliqué Nicolas Bachalard. L’entraîneur est cependant originaire d’une terre "de cheval", ayant grandi à Laval, en Mayenne, et a effectué ses études au lycée agricole de la ville du même nom. « Grâce à des connaissances, j’ai tout d’abord commencé à travailler dans l’élevage. J’ai en effet pu rejoindre les Aga Khan Studs à Bonneval, puis en Irlande à Sheshoon. Cela m’a permis de partir ensuite aux États-Unis, où j’ai travaillé à Gainesway. Puis je suis revenu en France pour faire mon service militaire. » La suite de l’aventure hippique de Nicolas Bachalard aura à nouveau pour cadre les États-Unis, mais côté entraînement.


L’ITALIE TENTE DE SORTIR DE LA CRISE


C’est le dernier train pour le secteur économique des courses en Italie et il faut le prendre, sans trop se poser de question. Le parlement a donné le feu vert à un projet nommé Lega Ippica, tout en chargeant le Gouvernement d’en écrire le règlement. On peut définir cela comme la privatisation des courses. Pour les optimistes, l’État a décidé de se retirer de la gestion des courses pour la laisser aux hippodromes, aux éleveurs et aux propriétaires. Pour les pessimistes, l’État fermera le robinet des subventions dans trois ans et laissera le monde hippique décider de son avenir. En plus de cela, il y a une arrière-pensée chez beaucoup de "sociopros" : les hippodromes, surtout ceux de la puissante HippoGroup (Rome, Bologne, Cesena, Turin et Varèse), vont prendre une position dominante dans ce nouveau projet.


DESTINATION EUROPE : LA PREMIÈRE INITIATIVE DE L’ALLIANCE FRANCE-ANGLETERRE-IRLANDE


Un mois jour pour jour après l’annonce de l’alliance entre le French Breeding Committee (F.R.B.C.) et ses homologues anglais (Great British Racing International, G.B.R.I.) et irlandais (Irish Thoroughbred Marketing, I. T. M.), une première initiative a été lancée. Elle s’appelle Destination Europe. Son objectif : attirer les plus grands investisseurs internationaux en Europe.

 

Destination Europe : remettre l’Europe au centre du monde des courses

L’objectif de Destination Europe est de mettre en scène tous les atouts que l’Europe des courses et de l’élevage possède pour attirer les investissements internationaux. Il s’agit de placer l’Europe au tout premier plan du marché mondial. En travaillant ensemble, le F.R.B.C., l’I.T.M. et le G.B.R.I. veulent lancer un message fort aux investisseurs internationaux. Le message principal qui sera délivré par Destination Europe est simple : c’est en Europe que l’on trouve les plus grandes courses du monde, et c’est aussi en Europe que sont développés de nombreux courants de sang parmi les plus performants du monde.


LES MAIRES HIPPIQUES TRUSTENT LES SUCCÈS


Dimanche, le premier tour des élections municipales a souri aux personnalités du monde des courses. Maisons-Laffitte et Chantilly, deux villes-phares du cheval en France, sont en effet revenues, dès le premier tour, à Jacques Myard et Éric Woerth. La liste “Agir pour Maisons-Laffitte”, conduite par Jacques Myard, a été élue avec 51,13 % à Maisons-Laffitte. À Chantilly, Éric Woerth (UMP) s’est lui aussi exonéré d’un second tour en emportant 74,6 % des voix. Éric Woerth est donc parti pour un quatrième mandat dans la cité cantilienne.

Autre poids lourd de la politique très impliqué dans les courses, et se présentant lui aussi dans une ville où le cheval tient une place majeure, le président du MoDem François Bayrou se trouve dans un ballotage favorable à Pau, avec 41,85 % des suffrages. Son rival, le député PS David Habib, a obtenu 25,77 % des votes.


AFFAIRE ASMUSSEN. UN DRAME… QUI DOIT CONDUIRE LES INSTITUTIONS MONDIALES À AGIR


La première leçon de "l’affaire Asmussen", c’est que si les courses ne se comportent pas de façon exemplaire en matière de dopage, elles sont mortes ! Ni plus, ni moins. Mortes. Emportées dans un vortex qui les engloutira et les tuera par noyade : les éléments de cet infernal tourbillon qui menace de nous conduire directement dans les égouts sont, en vrac, 1) le trucage des courses, 2) le pari hippique vu comme un accélérateur de misère sociale et 3) les mauvais traitements aux animaux – ce dernier point reposant principalement sur 3.1) l’usage de la cravache, 3.2) la dangerosité des courses d’obstacles et 3.3) le dopage.

Faites un petit sondage auprès de vos amis qui ne connaissent pas les courses. Vous constaterez que je n’exagère pas : ces points négatifs sont toujours ceux qui ressortent.


ONZIÈME DE "L’ARC", SAHAWAR SIGNE UN RETOUR GAGNANT EN FRANCE


Toulouse, samedi, Prix Paul Dubosq (D). Onzième du dernier Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1), Sahawar (Dark Angel) a signé un retour gagnant en France à l’occasion du Prix Paul Dubosq (D), samedi soir, à Toulouse. Le 4ans entraîné par Christophe Ferland était assez prêt, puisqu’il revenait de Meydan où il a couru deux fois, sans réussir, mais sans être ridicule.

Contacté après le succès de Sahawar, Christophe Ferland nous a déclaré : « Sahawar a placé une bonne accélération à l’entrée de la ligne droite, puis encore une autre à deux cents mètres du poteau, comme le font les bons chevaux. Nous étions un peu dans le doute avant la course. On pouvait craindre que Sahawar fût un peu émoussé après son expérience à Meydan. Il n’y a pas de raison particulière à invoquer pour expliquer sa non-réussite à Dubaï. Est-ce le niveau trop relevé ? Le fait qu’il soit dans son hiver de 3ans à 4ans ? Je ne sais pas. »

À 2ans et à 3ans, Sahawar avait montré qu’il avait le niveau d’une Listed en France. Parti avec une chance de gros outsider (133/1) dans "l’Arc" et de la stalle 16, Sahawar avait réussi à fournir une très belle valeur, terminant devant des chevaux comme Ocovango (Monsun) ou Pirika (Monsun). « Il nous avait vraiment fait plaisir dans "l’Arc", a poursuivi Christophe Ferland, et étonné un peu aussi dans ce qui est la plus belle course au Monde. » En ce qui concerne la suite du programme de Sahawar, Christophe Ferland a indiqué : « La saison est longue, surtout pour les chevaux qui n’ont pas eu, comme lui, un vrai repos durant l’hiver. Nous allons remonter les catégories et voir jusqu’où il peut aller. Nous voulions avant tout le revoir en France. Cette course lui a permis de se remettre en confiance. Sahawar a pu dominer, alors que ce n’est pas forcément son sport d’aller devant. Il a montré un beau geste et c’est ce qui est encourageant. »


OÙ EN EST L’AMATEURISME EN FRANCE ?


Gérard de Chevigny a présidé ce vendredi sa première Assemblée générale du Club des gentlemen-riders et des cavalières, après sa nomination en mai dernier. Cette assemblée a été suivie du traditionnel dîner annuel du club, organisé au Jockey-Club. Pour Jour de Galop, il a dressé un bilan du monde de l’amateurisme.


UNE CAMÉRA CACHÉE DÉNONCE LA "CRUAUTÉ" DANS L’ÉCURIE ASMUSSEN


Après l’affaire Cosgrave à Dubaï, voici un nouvel épisode de notre série "on se plaint toujours de notre sort en France, mais ce n’est pas toujours mieux à l’étranger" !

De quoi s’agit-il cette fois ? Des relations entre le monde des courses et le monde extérieur ou plutôt, des relations entre les courses et les médias généralistes. Et vous allez voir qu’aux États-Unis aussi, des journalistes qui ne connaissent pas notre sport sont prêts à employer tous les moyens pour le démolir.

 

En résumé, The New York Times vient de publier le reportage en immersion, réalisé sous couvert d’anonymat, d’un membre de la Société protectrice des animaux américaine (là-bas, la S.P.A. s’appelle PETA) chez Steve Asmussen. "Déguisé" en cavalier d’entraînement, le crypto-journaliste de la PETA a enregistré et filmé l’entraîneur qui compte plus de 6.700 victoires et vient d’intégrer le Hall of Fame des courses hippiques.

Des documents vidéos ont été produits par la PETA, et ils sont accablants pour le professionnel et son assistant, Scott Blasi : mauvais traitements subis par les chevaux, ainsi que par les hommes, un certain nombre d'entre eux étant clandestins…


VOYAGE AU CŒUR D’AL SHAHANIA STUD


Propriété de Son Altesse le Cheikh Mohammed bin Khalifa Al Thani, Al Shahania Stud s’est développé récemment vers les pur-sang anglais et l’Europe. En exclusivité pour Jour de Galop, Alexandra Newman a accepté de détailler le fonctionnement et les objectifs de la casaque classique aux étoiles blanches sur fond bleu.

 

Les succès de Vorda (Orpen), acquise l’an dernier, d’Hermival (Dubawi), de What a Name (Mr Greeley) ou encore de Flotilla (Mizzen Mast) ont mis en lumière la casaque bleue, étoiles blanches, que l’on connaissait jusqu’à présent chez les pur-sang arabes. « Le Cheikh Mohammed a découvert les chevaux avec son père, explique Alexandra Newman, manager de la structure. Il a une vraie passion pour eux. Il a commencé avec les pur-sang arabes de course, avant d’acheter des chevaux de show. Puis il est venu aux pur-sang anglais, le premier top-cheval que nous ayons acheté étant Hermival, troisième des "Guinées" et deuxième des St James’s Palace Stakes il y a deux ans. Flotilla nous a offert la même année notre première victoire de Gr1, à l’occasion du Breeders' Cup Juvenile Fillies Turf. » La pouliche est devenue classique l’année suivante en gagnant la Poule d’Essai (Gr1).


COUPS D’ŒIL DANS LE RÉTRO ! 6 MOIS FERME


On entend parfois des plaintes au sujet de la sévérité des commissaires français, notamment lorsqu’un jockey est accusé d’avoir trop ouvertement monté une course d’équipe (se retournant dans le parcours, se décalant pour laisser passer le cheval qui a la meilleure chance…). Récemment, le cas "American Pick" à Cagnes-sur-Mer en a donné un exemple, avec la suspension de huit jours infligée à Pauline .

Mais en apprenant ce qui vient d’arriver à Pat Cosgrave à Dubaï, on se dit que les commissaires français ne sont pas si durs que cela… Ce jockey britannique vient en effet d’être suspendu pour six mois pour avoir possiblement "ouvert la porte" à Christophe Soumillon dans le Jebel Hatta (Gr1), le samedi 8 mars (Super Saturday).

Situons les faits : Christophe Soumillon était associé dans cette course à Vercingétorix (Silvano), le futur lauréat, et Pat Cosgrave à Anaerobio (Catcher in the Rye). Ces deux chevaux sont entraînés par Mike de Kock mais appartiennent à deux propriétaires différents. Vercingétorix au Cheikh Mohammed bin Khalifa Al Maktoum (le cousin du Cheikh Mohammed Al Maktoum), et Anaerobio à Mohammed Khaleel Ahmed. Les propriétaires sont différents, bien que leurs casaques soient assez similaires : celle du premier est jaune, chevron et toque bleus et celle du deuxième jaune chevron et toque rouges. Il faut également signaler que ces deux propriétaires collaborent fréquemment, puisque des chevaux ayant appartenu à l’un sont régulièrement devenus la propriété de l’autre (Warsaw et Enjoy Dubai par exemple).


LA BELLE HISTOIRE DE VAUTOUR


Pour de nombreux sportsmen, l’élève de Saint-Voir et de Patrick Joubert Vautour (Robin des Champs) a été le cheval le plus séduisant du festival de Cheltenham 2014, lorsqu’il a remporté le Supreme Novices’ Hurdle (Gr1). Il est désormais invaincu en quatre sorties pour Willie Mullins et les couleurs des époux Ricci. Deux Grs1 et un Gr2 ornent son palmarès en attendant de nouvelles grandes victoires. C’est à Saint-Voir que Vautour a vu le jour. Nicolas de Lageneste, à la tête du haras, nous a raconté : « Après le décès de monsieur Vuillard, son épouse, avec qui j’avais de bons rapports, nous a proposé à la vente leurs poulinières et j’ai pu me porter acquéreur de trois de leurs juments de cœur : Line Saj (Dhaudevi), gagnante du Grand Prix de Pau (Gr3), Line Lawyer (Sky Lawyer), gagnante du Grand Cross de Pau (L), et Gazelle de Mai (Dom Pasquini), également grande championne, lauréate de Listed en Angleterre. J’ai alors proposé à Patrick Joubert de prendre la moitié de "Gazelle" avec moi. Nous l’avons achetée au printemps. Elle était à une semaine de son terme. Elle a eu un produit mâle par Martaline qui s’est malheureusement fracturé un postérieur deux mois après sa naissance, alors qu’il était au pré. Les premières semaines de vie de ce poulain nous ont cependant permis de remarquer que la mère était très mauvaise laitière. »


TREMBLE ANGLETERRE : POLYGONA ARRIVE !


PRIX D’INDY (GR3) - AUTEUIL, DIMANCHE. Il est rare que le public d’Auteuil applaudisse ainsi l’arrivée d’une course. Ce fut le cas dans le Prix d’Indy (Gr3), tant Polygona (Poliglote) a fait le show ! Nous avons assisté à une "Mandali" ce dimanche, voire peut-être à quelque chose d’encore plus exceptionnel. Polygona a pris dix longueurs d’avance dès le départ sur ses adversaires, dont les cinq premiers du Prix Cambacérès (Gr1). Elle s’est imposée par trente longueurs, ralliant le poteau dans une très belle action.

L’avance de Polygona n’a fait que s’accroître tout au long du parcours. Elle a compté une haie d’avance sur ses concurrents. Lorsqu’elle est sortie du tournant final, ces derniers venaient d’y rentrer. Sur le plat, elle n’a rien perdu de son action, ralliant le poteau détachée, avec de belles foulées. Au rond, elle trottinait et piaffait, ne semblant absolument pas fatiguée par sa course. Son prochain défi se situe désormais outre-Manche.

 

Direction le meeting du Grand National

« À présent, nous irons certainement en Angleterre, à Aintree » a déclaré Yann-Marie Porzier en revenant au rond de présentation. Polygona sera donc la touche française du célèbre meeting du Grand National de Liverpool (Gr3). La pouliche sera en piste sur les 3.300m de The Anniversary 4-y-o Juvenile Hurdle (Gr1), soit la première course de ce meeting. L’épreuve se disputera le jeudi 3 avril prochain. À Aintree, Polygona devrait trouver un bon terrain, comme elle les aime. De plus, c’est un hippodrome sur lequel les chevaux possédant de la vitesse et aimant aller de l’avant sont avantagés. « J’adore l’Angleterre, j’adore les courses anglaises, et je veux leur montrer que nous pouvons être meilleurs qu’eux », a ajouté l’entraîneur.


NORSE KING N’A PAS FORCÉ


PRIX EXBURY (GR3) - SAINT-CLOUD, SAMEDI. Favori du Prix Exbury (Gr3), Norse King (Norse King) a enlevé facilement ce Gr3 pour sa rentrée. Cette fois, il n’a pas animé l’épreuve et, une fois décalé et lancé par Alexis Badel, il a accéléré franchement et n’a fait qu’une bouchée de ses rivaux. Pour son retour à 5ans, Norse King continue de surfer sur la vague du progrès entamée au second semestre 2013. « Il progresse de sept livres par course » nous avait dit son propriétaire, Jeffrey Colin Smith, après la victoire du cheval dans le Prix du Conseil de Paris (Gr2) 2013. Où va-t-il s’arrêter ? Telle est la question.

Logiquement, il pourrait être revu le mois prochain, dans le Prix d’Harcourt (Gr2), à Longchamp. C’est une option, comme l’a indiqué Myriam Bollack-Badel, son entraîneur : « Aujourd’hui, il gagne comme un crack. Je m’inquiétais un peu du raffermissement du terrain, car Norse King est un spécialiste du terrain lourd. On va déjà savourer cette victoire avant de penser à la suite. Mais il est vrai que le Prix d’Harcourt est une option. Alexis savait qu’il y aurait du train aujourd’hui. Il n’a pas cherché à aller devant. Norse King montre qu’il est capable d’adopter toutes les tactiques. »

Norse King montre une vraie polyvalence sur les tactiques de courses adoptées, mais aussi sur les distances. Là, il revenait sur 2.000m (la distance sur laquelle le préfère Alexis Badel), après avoir gagné sur 2.000m, 2.800m, puis 2.400m au second semestre 2013.


ET LA CRAVACHE « COUP DE CŒUR » EST DÉCERNÉE À…


65E CÉRÉMONIE DES CRAVACHES D’OR. Vendredi soir, au théâtre des Champs-Élysées, les Cravaches d’Or ont été remises à leurs lauréats. Pour la deuxième année consécutive, le public était amené à voter pour la Cravache "coup de cœur". Ce trophée est revenu à l’Écurie des Parieurs RMC, qui succède ainsi à Christophe Pieux. Lancée en 2013, cette écurie de Groupe a connu un succès rapide et a permis à "madame ou monsieur tout le monde" de devenir propriétaire en achetant une part de l’écurie pour 50 €. Aujourd’hui, l’Écurie des Parieurs RMC, animée par Pascal Adda, compte 5.860 membres et cette success story doit cette année se lancer chez les trotteurs. Pour cette Cravache "coup de cœur du public", trêve (Motivator), Christophe Soumillon et Guillaume Macaire ont également reçu de nombreux votes.

La Japan Racing Association a reçu la cravache Internationale (succédant à Sir Henry Cecil) pour son attachement aux courses françaises et sa volonté inébranlable de briller dans le Qatar Prix de l'Arc de Triomphe (Gr1). Thierry Jarnet a, quant à lui, reçu la cravache d'honneur.


UN WORLD HURDLE DE HAUT VOL MARQUE LA FIN D’UNE ÉPOQUE


CHELTENHAM (GB), JEUDI. WORLD HURDLE (GR1). Ce World Hurdle (Gr1) 2014 marque la fin d’une époque. Celle d’un crack, Big Buck’s (Cadoudal), quadruple lauréat de la course, qui a terminé sa carrière sur une cinquième place dans cette compétition. Acclamé par une foule qui avait choisi son camp avant le départ, Big Buck’s a été chaleureusement applaudi à son retour aux balances. Après sa douche, il est même revenu dans le rond de présentation pour faire un tour d’honneur qui lui a valu une magnifique ovation. Cette édition 2014 de la course, une des meilleures de ces dernières années, a également marqué un passage de témoin entre Big Buck’s et le jeune More of That (Beneficial), un cheval invaincu en cinq sorties. Ce dernier avait gagné le Relkeel Hurdle (Gr2) dans lequel Gémix (Carlotamix) s’était essayé à Cheltenham. Sauteur tout neuf, il a un énorme potentiel. Il le fallait pour venir à bout d’une championne comme Annie Power (Shirocco) et lui infliger sa première défaite. Placé en position d’attente, il était déjà monté à l’entrée de la ligne droite, lorsque la protégée de Willie Mullins est arrivée à sa hauteur. Mais il a été capable de s’accrocher, ne laissant pas Annie Power le décrocher. Même s’il semblait devoir être battu entre les deux dernières claies, il a conservé le meilleur sur Annie Power pour l’emporter à l’issue d’une vive lutte qui a fait vibrer l’hippodrome.


UNE VICTOIRE EN APOTHÉOSE POUR SIRE DE GRUGY


CHELTENHAM (GB), MERCREDI. QUEEN MOTHER CHAMPION CHASE (Gr1). Le clan français a vibré avec la victoire écrasante de l’AQPS Sire de Grugy (My Risk) dans le Queen Mother Champion Chase (Gr1). L’élève de la Grugerie a gagné ce Grand Steeple de vitesse, succédant ainsi au crack Sprinter Sacré (Network), absent cette année pour cause de problèmes cardiaques. Longtemps placé dans l’ombre de ce dernier, Sire de Grugy est en train d’écrire sa propre histoire, celle d’un champion. Il a suivi la voie royale pour arriver sur ce "Queen Mother" et il n’a pas failli. Tingle Creek Chase (Gr1), Desert Orchid Chase (Gr2), Clarence House Chase (Gr1) et maintenant ce Champion Chase qui vient couronner sa saison parfaite. Pourtant, avant la course, la presse anglaise et irlandaise pointait du doigt ses deux défaites à Cheltenham… alors qu’il était bon deuxième. La cote, the hill, devait être sa bête noire… Mais il l’a passée avec des ressources intactes. Son jockey, Jamie Moore, a monté une superbe course, plaçant d’abord Sire de Grugy dans la seconde moitié du peloton. Il l’a rapproché en haut de la montée seulement, avant la descente du tournant final. L’animateur Special Tiara (Kayf Tara) commençait alors à donner des signes de lassitude, de même que Sizing Europe (Pistolet Bleu) et Arvika Ligeonnière (Arvico). En revanche, Sire de Grugy se rapprochait facilement. À l’entrée de la ligne droite, après avoir négocié un parcours parfait, Jamie Moore a lancé Sire de Grugy qui s’est envolé dans la phase finale. Il a devancé Somersby (Second Empire), courageux, et l’excellent finisseur Module (Panoramic) que l’on va retrouver du côté d’Aintree. « Cela m’agaçait que les gens ne donnent pas plus de crédit à ses performances, a confié Gary Moore, mentor de Sire de Grugy. C’était tout pour Sprinter Sacré et quelqu’un a écrit que cette course du Champion Chase ne serait pas bonne. Je n’ai jamais eu autant de messages sur mon téléphone et cela a commencé à six heures du matin. Pour ces personnes, je suis heureux. C’est la première victoire de mon fils Jamie au festival et j’en suis ravi. C’était superbe de voir les autres jockeys attendre Jamie pour le féliciter. Sire de Grugy est un vrai professionnel, très facile à entraîner. Je suis très fier de lui. Il a progressé d’une façon incroyable entre deux saisons. »

[Lire la suite dans JDG daté 13 mars 2014]


LA LÉGENDE QUEVEGA PLUS FORTE QUE GOLDEN MILLER


En s’imposant pour la sixième fois consécutive dans le Mares’ Hurdle (Gr2), Quevega (Robin des Champs) a battu le record de Golden Miller, lequel avait remporté le Cheltenham Gold Cup (Gr1) à cinq reprises, de 1932 à 1936.

Quevega est donc la jument la plus titrée de l’histoire du festival, une véritable légende, et elle a été élevée en France par Pierre Rives. Son parcours a été similaire à celui de l’an dernier et elle a fusillé ses rivales en toute fin de course. Après avoir attendu dans la seconde moitié du peloton, elle s’est mise à plat ventre pour aller chercher sa compagne d’entraînement Glens Melody (King’s Theatre) sur le plat. Au saut de la dernière claie, nous avons pu douter de sa victoire car Glens Melody allait facilement, mais Quevega a fait appel à son courage pour décrocher ce succès historique. Sa réussite est aussi celle du programme que lui concocte son entraîneur, Willie Mullins, avec seulement deux courses : ce Mares’ Hurdle et le World Series Hurdle (Gr1) de Punchestown. C’est aussi cela qui lui a permis de durer et d’être encore là à 10ans.

Dans ce Gr1, nous avions également deux juments entraînées dans l’Hexagone : Sirène d’Ainay (Dom Alco) et Uddy (Voix du Nord). La première a dirigé les débats, posée sous la main de David Cottin. Elle a relativement bien sauté et allait facilement. Mais au moment où elle a accéléré le rythme de la course, elle a trébuché à la réception de la claie du tournant final, roulant à terre. Elle s’est relevée peu après. Quant à David Cottin, il subit des examens médicaux à l’heure où sont écrites ces lignes. Uddy, quant à elle, a galopé en sixième position, à sa main. Fautive sur certaines claies, elle a perdu un peu de terrain lorsque la course s’est accélérée. Pour finir, elle a produit son effort en dehors, finissant correctement son parcours à la dixième place.     [Lire la suite dans JDG daté 12 mars 2014]


CHELTENHAM 2014 : AND THEY’RE OFF !


Le festival de Cheltenham, c’est the place to be pour les inconditionnels de l’obstacle. C’est comme une finale de Coupe du monde de football ou de rugby, où se réunissent les Anglais, les Irlandais [10.000 d’entre eux sont présents chaque jour du festival, ndlr] et une poignée de Français. C’est un meeting incomparable qui, sur le plan de l’ambiance, est bien au-dessus de Royal Ascot, dixit nos confrères anglais.

Mardi 11 mars, l’hippodrome de Prestbury Park va lancer son festival, avec treize Grs1 au programme, sans compter les Grs2 et 3 qui orneront le riche programme anglais. Entre 50.000 et 60.000 personnes sont attendues chaque jour, dont près d’un tiers sera déjà là à 9 heures du matin, attendant l’arrivée des champions pour pouvoir les prendre en photo dès leur descente des camions. Un autre monde…

L’élevage français sera une fois encore très attendu et dès le premier jour, nous aurons deux représentantes françaises en lice dans le Mares’ Hurdle (Gr2) face à Quevega (Robin des Champs) : Sirène d’Ainay (Dom Alco), deuxième de cette course l’an dernier et Uddy (Voix du Nord), une pouliche toute neuve. Après sa "performance" de l’an dernier, au cours de laquelle elle a fait galoper Quevega, Sirène d’Ainay peut faire un grand numéro cette année. Dans tous les championnats du festival, les "FR" compteront parmi les favoris, comme à l’accoutumée. Même si l’absence de Sprinter Sacré (Network) se fera sentir dans le Queen Mother Champion Chase (Gr1), mercredi, la France pourra compter sur Sire de Grugy (My Risk), paré pour prendre la relève de l’élève de Christophe Masle. Jeudi, Big Buck’s (Cadoudal) sera de retour au festival pour essayer d’enlever un cinquième World Hurdle (Gr1) face à la phénoménale Annie Power (Shirocco), certainement la rivale la plus douée qu’il va affronter. Dans le Cheltenham Gold Cup (Gr1), tous les Français seront derrière Silviniaco Conti (Dom Alco), tombé l’an dernier et pour lequel 2014 semble être l’année, après sa brillante victoire dans le King George VI Chase (Gr1). Voilà pour quelques-uns des grands rendez-vous qui vous attendent au festival.     [Lire dans JDG daté 11 mars 2014]


LATERANO PREND LE POUVOIR


AUTEUIL, DIMANCHE. PRIX DUC D’ANJOU (GR3). Impressionnant à Pau, où il a aligné les victoires, remportant le Prix Antoine de Palaminy (L), Laterano (Saint des Saints) a démontré qu’il était encore meilleur à Auteuil. Le pensionnaire de Jacques Ortet a remporté le Prix Duc d’Anjou (Gr3) à la manière des forts. Il est devenu le chef de file des steeple-chasers de 4ans et il a l’étoffe d’un grand leader de sa génération. Rapidement installé aux premiers rangs par David Cottin, Laterano a galopé au côté d’All in de Sivola (Kapgarde). Appliqué dans ses sauts, il a creusé l’écart sur ses adversaires pour franchir le gros open-ditch, obstacle sur lequel il a effectué un bond superbe. À l’entrée de la ligne droite, David Cottin a regardé derrière lui, mais aucun concurrent n’était capable de revenir sur Laterano. Aussi s’est-il imposé de plusieurs classes. Comme à son habitude, Nando (Hernando) a attendu longuement en dernière position, avant de tracer un excellent dernier kilomètre pour prendre le premier accessit. Le vainqueur du Prix Congress (Gr2), Bébé Star (Poliglote), a également patienté parmi les derniers. Il a entamé son effort à l’entrée de la ligne droite et son jockey lui a demandé de s’étendre sur le plat. Bébé Star a fait un bon effort pour conclure troisième. Déjà en grande condition, Laterano a devancé les chevaux qui ont fait l’arrivée du Prix Congress. Le tout, très facilement. « C’est un très bon cheval, nous a dit David Powell, représentant de Magalen Bryant, propriétaire-éleveur de Laterano. Il est beaucoup plus à l’aise à Auteuil. Il commençait à trop bien connaître l’hippodrome de Pau. Il est très bien ici, d’autant qu’il est un peu froid, il attend les autres. C’est un très bon sauteur. Dans le Prix Finot (L), il avait battu Calipto qui est le favori du Triumph Hurdle (Gr1) de Cheltenham. Laterano a une grosse marge de progression. Il devrait maintenant sauter la prochaine course pour les 4ans [le Prix Fleuret, ndlr] et courir les Prix Jean Stern (Gr2) et Ferdinand Dufaure (Gr1). » Il est rare que Jacques Ortet débute ses protégés directement à Auteuil et il l’avait fait avec Laterano, lequel avait gagné le Prix Finot. Passé rapidement sur le steeple, il a démontré toute sa classe. D’ailleurs il aurait dû rester invaincu dans la discipline si, le jour de ses débuts sur les gros obstacles, il n’avait pas été emmené par un autre concurrent sur la mauvaise piste. Jacques Ortet est par ailleurs le recordman de ce Prix Duc d’Anjou, avec sept succès : une épreuve qu’il avait notamment remportée avec les champions Rubi Ball (Network) et Saint Palois (Saint des Saints).   [Lire la suite dans JDG daté 10 mars 2014]


LES FINES CRAVACHES FRANÇAISES À L’HONNEUR À MEYDAN


La France comptait cinq représentants à Meydan pour le Super Saturday, la grande répétition générale en vue de la soirée de clôture du Carnaval, qui aura lieu le 29 mars. Très attendue dans le Jebel Hatta (Gr1), L’Amour de ma Vie (Dansili) n’a pu se montrer dangereuse dans la ligne droite, finissant onzième. Sa performance est trop mauvaise pour être exacte. Dans le Burj Nahaar (Gr3), Dastarhon (Dansili) a dû se contenter de la huitième place. Al Mamun Monlau (Munjiz) n’a pu se mêler à la lutte pour les premières places pour sa rentrée dans le Al Maktoum Challenge R3 (Gr1 PA), à l’image d’Abu Sidra (Shirocco), qui a raté son départ dans le Mahab Al Shimaal (Gr3). Catcall (One Cool Cat) a fourni une belle fin de course pour prendre la cinquième place dans le Meydan Sprint (Gr3). Il est le français le mieux classé de la soirée. Mais si nos chevaux n’ont pu montrer leur meilleur visage, ce samedi à Meydan, la France est quand même sortie gagnante sous certains aspects. En effet, c’est Éric Puerari et Oceanic Bloodstock qui ont élevé l’impressionnant Asmar (Cape Cross), lauréat par six longueurs du Al Bastakiya (L), préparatoire au UAE Derby (Gr2). Asmar est le frère de Zagora (Green Tune), gagnante du Breeders’ Cup Filly and Mare Turf (Gr1) et du Prix de Psyché (Gr3), lorsqu’elle était entraînée en France, chez Jean-Claude Rouget. De plus, nos jockeys se sont mis en vedette tout au long de la soirée. Christophe Soumillon a remporté le Jebel Hatta avec l’invaincu Vercingétorix (Silvano) et le Meydan Sprint avec Shea Shea (National Emblem), deux chevaux qu’il retrouvera le 29 mars, respectivement dans le Dubai Duty Free (Gr1) et dans l’Al Quoz Sprint (Gr1). Olivier Peslier a enlevé l’Al Maktoum Challenge R3 (Gr1 PA) avec le pur-sang arabe Raaziq (Munjiz). Mickaël Barzalona a gagné le Burj Nahaar grâce à Shuruq (Elusive Quality), alors qu’Olivier Doleuze, venu de Hong Kong, a brillé dans le Mahab Al Shimaal (Gr3) avec Rich Tapestry (Holy Roman Emperor). Les jockeys évoluant en France ont donc enlevé cinq des huit épreuves figurant au programme.    [Lire la suite dans JDG daté 9 mars 2014]


ET SI LE MARCHÉ DU PARI HIPPIQUE S'OUVRAIT TOTALEMENT ?


Le PMU a annoncé se préparer à la séparation entre sa masse en dur (points de vente et téléphone) et sa masse en ligne (Internet). La séparation devrait être effective le 1er octobre 2015.

Concrètement, cela veut dire que les enjeux collectés sur la toile ne viendront plus s’agréger à ceux collectés dans les points PMU ou par téléphone. Ils vivront leur vie, et donneront lieu à leurs propres rapports. Les rapports Internet et Points PMU/téléphone ne seront plus identiques, comme c’est le cas aujourd’hui, puisque les joueurs et les paris seront différents. Mais, par le miracle de la loi des grands nombres et grâce à la sagacité des parieurs (qui pourront choisir de parier online ou offline en fonction de la meilleure cote servie dans l’un ou l’autre des deux univers), une certaine harmonie devrait demeurer entre les gains. Un cheval pourra être payé 3/1 sur Internet et 4/1 dans le réseau, mais pour ainsi dire jamais 3/1 sur Internet et 20/1 dans le réseau (ou vice versa).    [Lire la suite dans JDG daté 8 mars 2014]

 


LE "JACQUES LE MAROIS" DEVIENT LE MEILLEUR MILE AU MONDE


La Fédération internationale des autorités hippiques (FIAH) vient de publier son classement des 50 meilleurs Groupes 1 mondiaux, selon le rating moyen des trois dernières éditions. Comme l’an dernier, les Champion Stakes, qui bénéficient encore de l’effet Frankel (Galileo), lauréat en 2012 et dont le rating de 140 fait grimper la moyenne, terminent en tête de ce classement. Le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe gagne un rang, et se retrouve en deuxième position alors que l’an dernier, il était derrière le Breeders’ Cup Mile. Là aussi, le rating de 130 attribué à Trêve (Motivator) n’est pas étranger à cette progression.

 

Le "Jacques Le Marois" meilleur mile mondial

Le Prix du Haras de Fresnay-le-Buffard - Jacques Le Marois se maintient à la troisième place, devenant donc la meilleure épreuve sur le mile au monde, avec un rating moyen de 123,67, contre 123,25 pour les Queen Elizabeth II Stakes.

Les trois meilleurs Groupes 1 mondiaux se disputent donc en Europe, avec des chevaux qui n’ont pas le droit à la médication.

 

Pas de Groupe français chez les 3ans

De façon plus détaillée, dans les Groupes 1 réservés aux 3ans, les St James’s Palace Stakes restent en tête du classement, avec un rating moyen de 119,50. Aucun des classiques français ne figure dans ce palmarès, alors que le Grand Prix de Paris était encore en 46e position l’an dernier. Les "Guinées" de Newmarket sont également sorties du classement. Deux courses américaines, le Kentucky Derby et les Preakness Stakes, se retrouvent respectivement en 35e et 47e positions.    [Lire la suite dans JDG daté 7 mars]

 


15 FRANÇAIS ENGAGÉS DANS LES "GUINÉES" DE NEWMARKET


Mercredi, les engagements des prochaines Guinées de Newmarket (Grs1) ont été dévoilés. Soixante-treize poulains sont engagés dans les 2.000 Guinées (le 3 mai) et soixante-et-onze pouliches dans les 1.000 Guinées. Parmi eux, six poulains et neuf pouliches entraînés en France, dont quatre produits de Le Havre
Le favori des 2.000 Guinées est à l’heure actuelle Toormore (Arakan), invaincu et lauréat des National Stakes (Gr1) au Curragh. Le cheval était l’an dernier sous la responsabilité de Richard Hannon, qui a désormais passé les rênes de l’écurie à son fils, Richard Hannon Jr. Tim Palin, racing managerde Middleham Park Racing, propriétaire de Toormore, a donné des nouvelles du poulain, expliquant : « J’ai vu le cheval il y a deux semaines et il est magnifique, déjà en belle forme. Son hiver s’est bien passé et Richard Hughes a toujours dit que ce n’était pas un cheval qui entrait dans le profil type des 2ans qu’entraîne Richard Hannon habituellement. Toormore possède encore une marge de progression. Actuellement, les 2.000 Guinées de Newmarket sont l’objectif numéro un du cheval. Nous avons dans l’idée qu’il rentre directement dans les "Guinées". Mais si Richard Hughes estime, courant avril, que le cheval a besoin d’une course de rentrée, il pourra alors disputer les Greenham Stakes. Mais seulement si le terrain n’est pas trop souple. Je pense que Toormore va évoluer principalement sur le mile cette année. C’est sans doute sa meilleure distance. C’est un cheval très polyvalent, qui a su gagner en attendant et en allant devant. » 
Dans les 1.000 Guinées, il y a pour l’instant quatre pouliches qui se détachent au betting : les deux françaises Miss France (Dansili) et Vorda (Orpen); Tapestry (Galileo), entraînée par Aidan O’Brien; et la pensionnaire de Clive Brittain, Rizeena (Iffraaj).   [Lire la suite dans JDG, daté 6 mars 2014]


NOW WE CAN PRÉPARE LE MARATHON DE DUBAÏ


Des trois trials pour Meydan, le Prix Meydan Hôtel (A) était la course à suivre. Sur le papier, l’intérêt résidait dans le retour en piste du champion Cirrus des Aigles (Even Top). Le pensionnaire de Corine Barande-Barbe s’est bien comporté, n’étant battu que de peu et concluant à la quatrième place. Et c’est un autre candidat à Meydan qui l’a emporté, Now We Can (Martillo). La distance de 1.900m était crainte par son entourage, mais il a levé tous les doutes en s’imposant courageusement face au bon retour de Mortga (Anabaa) et à la bonne défense de Zazou (Shamardal), lequel lui avait pris l’avantage à deux cents mètres du but. Engagé à la fois dans le Dubai Sheema Classic (Gr1) et le Gold Cup (Gr2), Now We Can devrait s’orienter vers la deuxième option. « Je ne vous cache pas qu’il n’était pas sur sa distance, mais c’est un cheval qui nous épate tout le temps », nous a confié son entraîneur, Nicolas Clément.   [Lire la suite dans JDG daté 5 mars]